Anonim

Den elektriska sedanen Lucid Air som går i produktion sent i år kommer inte riktigt att vara Lucid Air som företaget ursprungligen hade planerat.

Av alla indikationer, från Lucids VD Peter Rawlinson, är det bra.

Delar av företaget stannade från 2017 till förra våren, då en ny finansieringsrunda från Saudiarabiens offentliga investeringsfond startade in.

Medan dessa år måste ha varit nagelbittare för Rawlinson, gav det hans kärnteknikteam chansen att gå igenom en del av nyckeltekniken i Lucid Air - särskilt framdrivnings- och batterisystemen, som han kallar ett område med kärnkompetens för företaget .

Image

Lucid Air

I en intervju med Green Car Reports förra månaden sade Rawlinson att mot "alfa" -bilarna - som företaget retade för sina topphastighetstester - har "beta" -bilarna en ny nivå av finess (tillsammans med några lektioner i formel E införlivade ). "Det finns inte en del av den drivlinan som egentligen inte har förvandlats, " sade han.

Den omvandlingen kommer att innehålla något som betyder mycket för EV-köpare: ett ännu högre betygsintervall på 400 mil eller mer.

Rawlinson, redan den ursprungliga chefsingenjören för den aluminiumintensiva Model S och den tidigare chefsingenjören hos Lotus, var inte främling för idén att driva för högre effektivitet. Men teamet gick utöver vad de hade på alfasteget genom att granska nästan varje detalj om effektivitet.

Det inkluderar inte bara driveffektiviteten, utan också aerodynamiken, rullande förluster - allt ned till, som han påpekade, valet av hjullager och drag i bromsarna.

Efter Tesla tech

"Jag skulle föreslå att om det fanns en enda metrisk för styrkan hos något företags teknik i EV-rymden, att det är effektivitet, " sade Rawlinson.”Och vad jag menar med det är hur många miles du kan resa för en viss mängd energi.

"Och i det börjar du se att ett företag, ett Kalifornienföretag, ligger framför allt resten med en väldigt, mycket lång marginal, " sade Rawlinson och tilllade snabbt: "Vi tror att vi är före alla. Från de uppgifter vi har tror vi att vi kommer ut med en bil som inte bara är 400 mils räckvidd på en EPA-femcykel (som EPA-räckvidden bestäms), utan en 400-mils räckvidd med motorvägshastighet.”

Image

Lucid Air

Bland de större besluten sedan Lucids tidiga alfabilar: De har bytt från induktionsmotorer till permanentmagnetmotorer. Och de har ökat spänningen från de föregående 400 volt "avsevärt."

Rawlinson ville inte avslöja exakt vilken spänning den kör, men "vi har gått till en högspänning, " sade han. (Ed-anmärkning: Baserat på tips från Rawlinson, förväntar vi oss att bilens systemspänning är i närheten av 900 volt).

Högspänning är ett effektivitetsspel, inte ett laddningsspel

Rawlinson sa att högspänning kommer med ett antal fördelar, men det finns en vanlig missförståelse att en bil som är inställd för högre spänning kommer att ladda snabbare.”Varje cell ser cirka 4, 2 volt när den laddas,” förklarade han.”Laddningshastigheten för en enskild cell och därför hela paketet är faktiskt oberoende av bilens spänning; det spelar egentligen ingen roll.”

Den verkliga fördelen med högre spänning är dess förmåga att minska vissa viktiga komponenter, vilket kan minska kylbehovet och effektivitetsförlusterna, sade han.

”Om du fördubblar spänningen halverar du strömmen; och om du halverar strömmen kvartalar du värmeförlusterna i kretsarna. Och därför finns det en fjärdedel av värmen i kablarna som ansluter till bilen så att du inte behöver kyla kablarna och det finns en fjärdedel av värmen i samlingsskenorna i batteriet. "

Det betyder mindre kraft som kylsystemet använder för att hålla allt svalt. Återigen är resultatet bättre effektivitet och mer räckvidd.

Image

Lucid Air-prototyp under höghastighetstest vid Transportation Research Center, Ohio

"När du golvar en kraftfull bil som Lucid Air, kan du tappa 200 hästkrafter bara när du värmer upp batteriet - otroligt - och det är liksom att minimera de förluster som vi har gjort några verkliga genombrott, " sade Rawlinson. "Inte bara på grund av högspänningen - det är inte ett genombrott, men med det sätt vi har (lagt ut) vårt batteripaket, som jag anser är unikt, har vi verkligen minimerat dessa förluster."

Del och paket med Rawlinsons laserfokus på effektivitet är hans mål att hålla batteriets vikt till ett minimum för det 400 mils intervallet.

"Det smarta sättet att skapa räckvidd är med det minsta möjliga batteripaket, " sade han. Lucid planerar att använda samma celler i 2170-format som Tesla Model 3 och Model Y "på grund av ekonomin", och Rawlinson säger att det är "signerat, förseglat och avgjort med ett hushållsnamn."

Söker efter det "smarta" sättet

Den ena saken Rawlinson inte säljs på för ekonomi är ombyggnad av plattformar och utbytbara EV-komponenter utanför hyllan. "Det finns ett symbiotiskt förhållande mellan motor, växelriktare, mjukvara, transmission och batteripaket, " och när dessa saker inte överensstämmer, hävdar han, ser du "ett dumt sätt att skapa mycket räckvidd … genom att ha ett humongöst batteripaket."

"Vi ser det i några av de nykomlingar till det här rymden, " sade han. "De är tunga, de tar mycket plats och de är väldigt dyra."