Anonim

Formel E existerar delvis för att vara en cheerleader för elbilens potential och kanske racingens framtid.

Och ändå, under de första fyra säsongerna av racinglag bytte Formel E-bilar till en annan, nyladdad bil, halvvägs genom loppet.

"Raison d'etre för Formel E var att exemplifiera och demonstrera förmågan hos elbilar, " säger Lucid VD Peter Rawlinson, i en intervju med Green Car Reports förra månaden. "Men vi hade denna stora paradox och vi visade faktiskt begränsningarna av elektrifiering, ska vi säga."

Förra året i seriens femte säsong introducerades en ny Gen2-bil som äntligen inte hade dessa kompromisser. Och nyckelstycket som möjliggjorde det - ett 54-kwh batteripaket - levererades av Atieva, den racingtekniska fokuserade gruppen inom Rawlinsons företag.

Sedan dess har bilarna slutfört varje fullt lopp på en laddning och det har förvandlat serien. Lucid säkrade sin roll genom säsongen 2021/2022 med sina befintliga partners, inklusive McLaren Applied Technologies. Med en Gen2 Evo-bil som just avslöjades för kampanjen 2020/2021 kommer det att finnas fyra säsonger totalt med Gen2-bilar och Atieva-batteripaket.

"Det växer i popularitet över hela världen, " sade Rawlinson om tävlingsserien. "Jag skulle vilja tro att en del av dess tillväxt och popularitet har varit vårt bidrag."

Rawlinson sade att även om Lucid gör en blygsam vinst på formel E-batterisystemen, är det verkliga skälet för dess engagemang”att visa att vi som företag har teknik i världsklass.”

Image

Formel E Gen2 Evo racerbil

Det överraskande är att Rawlinson i allmänhet inte är övertygad om att tävlingstekniken hoppar från gropfältet till produktionsfordon.

"Så mycket görs att motorsport är en typ av teknik som testas för vägbilar, och under stora delar av min karriär tyckte jag att det var så osant", säger den tidigare Lotus-chefsingenjören, Jaguar-ledningsingenjör och Tingenas chefingenjör Model S. "Det var sant på 1950-talet när Jaguar tävlade med skivbromsar, och D-Type skivbromsar hittade vägen in i vägbilar … ja, du säger mig ett bra exempel sedan dess."

Med dagens säkerhetsutrustning i personbilar har den blivit allt mer frånkopplad, sade han.

”Racebilar håller på att bli esoteriska saker som tas bort från vägbilar,” hävdade han. "Det är väldigt bekvämt för företag att motivera deras racing - vilket verkligen är en marknadsföringsaktivitet - motivera det med denna pseudotekniska grund som inte finns."

Rawlinson medger emellertid att företagets arbete i formel E har medfört några oväntade vändningar som utmanar hans tro på racing-teknik som sipprar ner.

Lucid gjordes med en del av den tidiga drivlinjeutvecklingen på sin "alfa" -version av den elektriska sedanen för Lucid Air för flera år sedan när den arbetade på Formula E-paketet. Medan det ursprungligen tog sin bilupplevelse till racing, lärde Formel E laget några lektioner i gengäld att det tas tillbaka till sina "beta" -versioner av Lucid Air i testning.

Image

Lucid Air

"Så det finns en vacker symmetri här … allt som lärande har kommit tillbaka och våra betaversioner av Lucid Air är så mycket förbättrade med all den formel E-teknik inbäddad i den, " sade han.”Det har kommit hela cirkeln; Det är ett modernt exempel på racerbilteknik som förbättrar vägbilar, och det är en mycket, mycket sällsynt sak,”sa Rawlinson.

"Som en följd av detta kommer alla som köper en Lucid Air, en framtida kund av Lucid, att njuta av att njuta av en liten del av Kalifornien som är sval i kabinen, men de kommer unikt att veta att de under sina fötter drivs av rasprövad teknologi,”Sade Rawlinson. "Och låt mig säga att det inte finns något annat EV-företag som kan hävda att jag vet det."

Image

Atieva (Lucid) batteripaket för Formel E säsong 6

Det finns naturligtvis några viktiga skillnader mellan Formel E-paketet och det som används i Lucid Air. I Formel E-paketen får Lucid cellerna (18650 cylindriska celler, i samma format som används i Tesla Model S och Model X) från Sony / Murata. Lucid valde och testade de specifika cellerna som skulle användas av formel E, för effekt och energikrav, och konstruerade själva förpackningen, som Rawlinson sa att han inte ville se vara "bara en låda."

Medan Formid E-paketet Lucid uppfattade en trapezform som hjälpte till att optimera den strukturella integriteten i racerbilens monokock och bilens aerodynamik, konstaterar Rawlinson att Lucids förpackningar i personbilar, som består av 2170-formade cylindriska celler, som Tesla Model 3 och Model Y kommer inte bara att vara lådor heller. "Det kan formas och formas för att optimera, i fallet med Lucid Air, paketet för ergonomi för människorna."

Image

Lucid Air