Anonim

Utformningen av den nuvarande generationen av Toyota Prius, som började säljas 2016, motsvarar nära den vätebränslecellen Mirai, som anlände mindre än ett år tidigare.

Så med den nya Toyota Mirai från 2021 som gör en omvandling till en fantastiskt snygg, snyggt proportionerad sportig bakhjulsdrift sedanlayout, kommer Prius att följa efter?

Det är en fråga som vi ställde Mirai chefingenjör Yoshikazu Tanaka sent i fjol.

Image

2021 Toyota Mirai-koncept

Svaret är ett tydligt nej. Tanaka sa (via en översättare) att han inte alls ser det blanda eller överlappa med nästa generations Prius, som de nuvarande fordonen.

I stället har Mirai 2021 hittat en ny publik att blanda sig med. Även om det är ett rent skifferfordon i form av dess layout och platsen för dess vätgaslagring, bränslecellstapel och framdrivningssystem, men det lånar komponenter (strukturellt och på annat sätt) från GA-L-plattformen som ligger till grund för andra Lexus-modeller som nuvarande LC-kuponger och LS-sedans.

Även om den avgående Mirai ser väldigt nära besläktad med den nuvarande Prius, är den på samma plattform som den tidigare Prius-the Prius V och Lexus HS, specifikt.

Så var lämnar det Prius? År 2018 bekräftade Prius chefingenjör Shoichi Kaneko för oss att det kommer att finnas en nästa generations Prius, och att utvecklingen fortsatte. Toyota har också sagt att den inte har för avsikt att göra nästa generations Prius varken helt elektrisk eller ett bränslecellfordon.

Image

2020 Toyota Prius Prime

Tanaka, som övervakade utvecklingen av den första plug-in Prius, har tidigare sagt att elfordon inte kommer att fungera för långa räckvidder, delvis eftersom det inte finns tillräckligt med snabbladdningsresurser för att ladda alla fordon.

Samtidigt, trots introduktionen av plug-in Prime och en fyrhjulsdriven Prius AWD-e-version, är Prius-försäljningen på en nedåtgående bana eftersom Toyota har använt mycket av Prius-hybridtekniken till andra fordon i sin serie-inklusive Corolla. Plug-in hybridtekniken kommer heller inte längre att vara en Prius-exklusiv, med Toyota RAV4 Prime 2021 som kommer senare i år.

Vad är kvar? Om Prius går tillbaka till att vara en bevisande mark för teknik som Toyota inte tillåter någon annanstans i den lineup-liknande solenergi, induktiv laddning, eller kanske till och med avancerade självkörande funktioner - kan den återhämta sig något av dess geek cred.