Anonim

Det bästa drag som Toyota eventuellt kunde ha gjort genom att utforma en andra generationens version av Mirai-bränslecellfordonet gav sina design- och tekniklag en ren skiffer.

Enligt Yoshikazu Tanaka, Mirai-chefen, är det exakt vad som hände.

Med en ljum mottagning i USA till den tidigare bilens design, och infrastrukturen här som inte har vuxit så snabbt som väntat, ser Mirai ut som Toyotas bästa ansträngning på personbilens front, eftersom den fortsätter att bevisa värdet av dess bränslecellinvesteringar på andra sätt med tunga lastbilar, mobilitetsprojekt och miljöanpassning av dess monteringsanläggningar.

Men uppdraget i sig var särskilt utmanande: 10 gånger försäljningsvolymen för den nuvarande Mirai.

Tanaka antydde att detta krävde en mycket attraktiv och övertygande produkt, och han sammanfattade sitt uppdrag som en fråga: "Inom begränsningarna av tankningsstrukturen … hur tilltalande av en bil kan vi skapa?"

Image

2019 Toyota Mirai

Svaret är något mycket mer attraktivt än den nuvarande Mirai-i form av den radikalt olika 2021 Toyota Mirai sportiga sedan som debuterade i konceptform i oktober i oktober i Tokyo Motor Show

Toyota har ännu inte tillhandahållit dimensioner eller specifikationer för produktionen Mirai, men på LA-utställningen i november fångade vi upp Tanaka, och han gav oss yttre dimensioner från toppen av huvudet för produktionsversionen. De är alla inom 10 mm från vad som noterades i Toyotas konceptutgåva. Han antydde också att produktionsmodellen kommer att se lika bra ut.

Vid 195, 6 tum lång med 74, 5 tum bred och ridning på en 115, 0 tum hjulbas, har Mirai ett väsentligt större fotavtryck än den utgående bilen (flera tum större i alla dessa). Men på 53, 9 tum hög är den 2, 6 tum lägre än den nuvarande bilen.

Tidig information från biltillverkaren var också kort med faktisk teknisk information, men Tanaka gav oss en bättre uppfattning om Mirai's layout. Motorn är på baksidan av bilen, så de behövde hitta en ny plats för det som var där, förklarade Tanaka, som också antydde att bränslecellstacken inte är där den var i den utgående generationen (i mitten av fordonet, mellan föraren och passageraren). Och att göra vätgaskapaciteten någon större bak på bilen skulle ha inneburit att offra mer användbart utrymme.

Image

2021 Toyota Mirai-koncept

Det lämnar en logisk kombination för produktionen Mirai: bränslecellstacken framför bilen, som i den nuvarande Clarity Fuel Cell, men med vätet lagrat längs vad som skulle vara "drivtunneln" för ett bakhjul- köra bil.

Även om bakhjulsdriftens layout hjälper till att köra dynamiken, säger Tanaka att det var viktigt att få proportionerna rätt.

Toyota har ännu inte släppt specifikationer för nästa generations bränslecell, men det har skrytt med en 30-procentig vinst i räckvidd. Tanaka skulle inte diskutera makt ännu, om bunten eller Mirais framdrivningssystem, men beskrev det som "väsentligt förbättrat", och betonade att att köra den nya bilen och uppleva skillnaden kommer att ge en bättre uppfattning om hur långt prestanda har gått.

BMW kommer att dela Toyotas nästa generations bränslecellstapel för användning i dess i Hydrogen Next-bränslecellfordon, som kommer så snart som 2022, men Tanaka bekräftade att BMW inte hade någon inmatning i Mirai eller sin nya layout.

Överskridande av den nuvarande bilens 312-mils rankade räckvidd var ett av de första målen, men Tanaka sa att så småningom höjde laget sitt mål till över 400 mil för "wow-faktorn."

Det är en större bil med längre räckvidd, så även om nästa generations bränslecellstapel som är ombord blir effektivare, behöver den mer väte, så den nya Mirai är lite tyngre än den nuvarande bilens 4 075 pund.

Image

2019 Toyota Mirai

Väte lagras på samma 70 MPa som i den nuvarande bilen (och andra konkurrerande bränslecellmodeller från Hyundai och Honda). Att flytta till ett högre lagringstryck för väte skulle lägga till mycket högre energibehov till bränsleprocessen, med förångningsegenskaperna i vägen, förklarade Tanaka, skissade ut kurvan och pekade på den "söta fläcken."

Varför lägger inte Mirai till ett batteri, för extra räckvidd och för när den inte riktigt klarar den till närmaste bränslecellstation?

"Vi får den frågan mycket i Japan om batteripaketet, " sade Tanaka. "Anledningen är att för att förbättra väteinfrastrukturen du behöver använda och konsumera den - så om du gör det som debiteras hemma, då kommer dessa människor inte att konsumera väte."

För närvarande handlar det om att etablera infrastrukturen och skapa en efterfrågan på den infrastrukturen, klargjorde han.

När det gäller om Toyota kanske tänker på en hel familj av Mirai-modeller, som den ansåg för den utgående modellen, sa Tanaka att det beror på framgången för den här.

Toyotas sätt att sätta upp väggar mellan väte-, hybrid- och elfordonslösningar är kanske inte bäst för någon av dem - men det är en debatt för en annan tid och plats.