Anonim

När General Motors tog med sig fem gröna bilreportrar till Michigan den här veckan för att tillkännage att Detroit-Hamtramck-anläggningen bara skulle producera elfordon, kastade den in ett påskägg: en liten gruppintervju med GM-presidenten Mark Reuss.

Den snabba chatt sträckte sig till 20 minuter och täckte ett brett spektrum av ämnen, beräknat bara pågå i fem minuter.

Med ett transkript i handen har vi kokat ner konversationen till nio viktiga punkter om GM: s nuvarande och framtida elfordon.

Batteripaket för Chevy Bolt EV och Volt var "förmodligen överkonstruerade"

Som svar på en fråga om när elbilar skulle uppnå prisparitet med sina förbränningspartners föreslog Reuss att företaget hade lärt sig enormt mycket under tio år om hur förare faktiskt använder sina bilar och hur väl batterisystemen håller upp.

"Kommer (batterikapacitet) bara att bli större nu?" Reuss frågade ingen särskilt. "Svaret är nej."

”När vi började med volt och bult, så designade vi förmodligen batteripaketen. Jag menar, det finns många riktigt coola saker i dem och de kanske aldrig dör. Vi har inte mycket garanti (anspråk) på det som är vackert.”

Image

2017 Chevrolet Bolt EV

”Men under vägen lär du dig att kontrollera det och hur människor verkligen använder det, som du tills gissar verkligen gissar på. Så effektiviteten som du får ut av att använda batteriet på vägen, där du minskar cellkostnaden och storleken, gör kurvan för prestanda och värde ännu bättre, oberoende av cellkemi. "

Med andra ord kommer framtida batteripaket att leverera mer utbud från mindre kapacitet eftersom GM nu vet hur man utformar batterihanteringssystem som levererar nödvändig prestanda utan att lämna så stora marginaler för att täcka okända användningsfall och allmän nedbrytning.

Vi hörde detta tema inte bara från Reuss utan från våra två guider på en rundtur i GM Battery Laboratory vid Warren Tekniska Center. (De var Tim Grewe, chef för global batteritillverkning och strategi och Doug Drauch, ledande ingenjör för integrering av batteritestsystem.)

Image

Mark Reuss, GM-president, tillkännager Detroit-Hamtramck-anläggningen för att bygga elektriska fordon

EV: erna som kommer ut från Hamtramck med början i slutet av 2021 kommer att vara lönsamma från början

"Våra nästa generations EV: er kommer att vara lönsamma från dag ett, " sade Reuss platt om Hamtramck-anläggningen.”Hur mycket lönsamhet som finns där kommer att vara skalstyrd. (Men) det kommer inte att finnas några förluster här; varje bil som kommer ut kommer att vara lönsam.”

GM: s framtida EV: er kommer att omfatta flera segment, flera märken och massor av modeller

I sina förberedda anmärkningar på Hamtramck hänvisade Reuss till anläggningen som bygger flera fordon, flera typer av fordon, över många märken. I intervjun föreslog han att engagemanget skulle vara det som får GM: s olika återförsäljare ombord att sälja EV: er kompetent.

Reuss svarade på en fråga om den fristående återförsäljarnas motvilja mot att sälja elbilar, och Reuss sa: "Två bilar gör ingen strategi" (med hänvisning till Volt och sedan Bolt EV).

”Jag visade en grupp av några av våra bästa återförsäljare, kanske för fyra veckor sedan, den elektriska portföljen i GM. Det här är några av våra mycket toppvolymförsäljare. Och de kunde inte tro på engagemanget och spänningen kring var och en av dessa poster - vilket skiljer sig mycket från det vi har varit tidigare.”

"Du kommer att se det under nästa sommar, " lovade han, "hur djupt och hur långt denna elportfölj går."

Image

2017 Chevrolet Bolt EV elbilar utanför återförsäljare [foto: Patrick Reid]

GM: s nya modulära elektriska fordonsarkitektur kan rymma små bilar till pickupbilar i full storlek

GM har utformat sina batterisystem, antagligen på modulnivå, för att rymma både påsecellerna som används i Nordamerika av sin cellpartner LG Chem och de prismatiska celler som oftare används i Kina.

”När vi designar våra nya batteripaket har vi förmågan att skapa system faktiskt på en cellnivå som kan konfigureras som en låggolv med låg tak; en medelstor SUV; och en full lastbilsplattform.”

"Flexibiliteten att göra dessa riktningar och konfigurationer av celler möjliggör ett fotavtryck (för elektrifiering), " sade Reuss, "det är ganska annorlunda (än vad GM har gjort hittills)."

Reuss sade att den nya batteriarkitekturen är helt global och gäller lika för Kina och Nordamerika. (GM har inte längre betydande verksamheter i Europa.) Den immateriella rätten är dock nästan helt utvecklad i Detroit, konstaterade han, inte i Kina.

Image

Framtida långsiktig elektrisk stor lyxfordon (rendering) Cadillac, 2019 Detroit auto sho

Image

Framtida långsiktig elektrisk stor lyxfordon (rendering) Cadillac, 2019 Detroit auto sho

Image

Framtida långsiktig elektrisk stor lyxfordon (rendering) Cadillac, 2019 Detroit auto sho

Den kommande batteri-elektriska pickupen använder förmodligen inte ett "skateboard" -chassi

"Tror du verkligen att vi ska göra batteri-elektriska lastbilar utanför skateboarden?" Reuss frågade en journalist. "Tror du verkligen att vi borde göra, känner du Cadillacs av ​​ett skateboard?"

Den journalisten svarade att det tycktes fungera bra för Tesla, en gambit Reuss sidsteg genom att kommentera den oförstörda massan av hjulmotorer, som Tesla för närvarande inte använder.

Vår takeaway: "Arkitekturen" som Reuss pratar om är inte fordonsplattformar eller arkitekturer som Volkswagens MEB-stöd, utan mer om en uppsättning modulsystem, batterikonfigurationer och styrelektronik som kan använda olika celler och celltyper. Dessa komponenter ger företaget global skala för att sänka ned kostnaderna tillräckligt för att göra framtida EVs lönsamma.

Image

Avgas tips

De nuvarande CAFE-förordningarna gynnar hybridfordon över el-bilar med nollutsläpp

Reuss frågades först varför GM inte anslöt sig till BMW, Ford, Honda och VW för att skära en överenskommelse om utsläppsbestämmelser med California Air Resources Board.

Istället anslöt sig företaget till Trump-administrationen i sitt mål att vända Kaliforniens långvariga lagliga rätt att fastställa sina egna, striktare utsläppsnormer åtskilda från nationella gränser.

"Multiplarna på affärsmässig basis i den förordningen gynnar hybrider, okej?" Reuss svarade.”Jag vill gå till batteri-elfordon. (Men) du måste titta på multiplikatorerna på växthusgas-krediter, okej? Det gynnar inte batteri-elektriska fordon på kort sikt.”

Det verkar rimligt att anta att GM kommer att fortsätta försöka få utsläppsnormer för växthusgaser reviderade för att gynna batteri-elektriska fordon över alla fordon som behåller en bakrör, oavsett hur effektivt de använder bensin.

Image

2010 Chevrolet Tahoe Hybrid

Oavsett, GM kommer inte att göra hybrider eller plug-in hybrider. Period.

Detta förhandsvisades 2018, då företaget tillkännagav att det skulle ta Volt-plug-in hybrid ur produktionen. Reuss bekräftade detta och sa enkelt: "Jag tänker inte spendera pengar på hybrider."

Visst GMs 10-åriga år med konventionella hybriderbjudanden - milda hybrider samt fullhybrid-SUV: er, pickuper och personbilar - lyckades inte göra en anmärkningsvärd buk på marknaden. De tappade förmodligen företaget miljoner dollar, kanske på grund av den överkonstruktion som Reuss hänförde till batteripackarna Bolt EV och Volt.

Det är värt att notera batterisystemdirektör Tim Grewe sa att han fortfarande kör en Chevrolet Tahoe Hybrid 2010, en av dessa misslyckade hybrid-SUV: er i full storlek.

Image

2020 Chevrolet Bolt EV, Dismal Nitch, Washington

Det kommer förmodligen att finnas en helt ny Chevrolet Bolt EV

Liksom alla GM-chefer över en viss nivå får Reuss regelbundet nya företagsfordon att köra. Han gav nyligen tillbaka sin mellanmotor Chevy Corvette C8 och, sade han, kör nu den nya Chevy Bolt EV 2020, vars EPA-räckvidd steg från 238 till 259 miles.

Reuss bekräftade också utan tvekan att en uppgradering av mitten av cykeln för modellen kommer att komma under 2021-modellåret. Mer intressant var dock ett svar under diskussionen om återförsäljarentusiasm.

"Möjligheten här med våra återförsäljare är att börja med nästa bult och, um, vad som kommer efter nästa bult, och sedan vad som kommer efter den bult … att verkligen ändra detaljhandelsköpupplevelsen."

Vår takeaway: Bolt EV kommer sannolikt att ersättas fullständigt av en ny generation fordon för 2023 eller 2024. Huruvida det förblir en hög, kompakt, fem-dörrars luckback är dock mycket att bestämma. Kanske blir det mer SUV-liknande?

Vi väntar fortfarande på att GM ska avslöja det länge ryktade, allhjulsdrivna derivatet som bygger på”BEV2” Bolt EV-arkitekturen också. Det kommer sannolikt att vara det sista fordonet på bultunderlag innan "BEV3" -bilarna börjar anlända nästa år.

Image

Cadillac elektrisk crossover SUV baserad på GM BEV3 modulplattform

Den elektriska Cadillac-SUV som ska introduceras för 2023 kommer att använda ett ord för sitt modellnamn, inte bokstäver och siffror

"Åh, och förresten, " tillade Reuss mot slutet av intervjun, "när Cadillac börjar [göra] övergången till elektrifiering kommer vi att namnge fordonen igen."

Den framtida allelektriska Cadillac förväntas bli en lyx-SUV som kommer att lanseras för år 2023. VD Mary Barra visade en koncept-återgivning av fordonet på Detroit-bilutställningen i januari 2019.