Anonim

Toyota Prius har redan säkrat en plats som en ikon för bilhistoria och en av de mest inflytelserika produkterna under detta århundrade. Det har också överträffat Toyota: s ursprungliga förväntningar.

Försäljningen av Prius toppade dock 2007 och Toyota verkar vara konflikt om sin strategi för Prius och dess teknik sedan dess.

Början

Prius började med Takeshi Uchiyamada som tilldelades att göra en bil under 2000-talet som kunde uppnå två gånger bränsleekonomin för Toyotas mest sålda Corolla-modell. Produkten från hans arbete introducerades på Tokyo Auto Show den 27 oktober 1995. Den Prius var en liten fyrdörrs sedan som lätt kan misstas med en Corolla eller Civic.

Image

1995 Toyota Prius-koncept

Prototypen blev den första generationen Prius, introducerad i USA 2001 med ett EPA-fönsterklistermärke som visar 48 mpg kombinerad stad och motorväg (41 mpg enligt nuvarande metoder). Försäljningen av den modellen var anständig med cirka 20 000 sålda under 2002.

Uppstigningen

Den ikoniska Prius, som den är känd av alla idag, började utan tvekan med introduktionen av den andra generationen 2004. Den bränsleeffektiva kammback-stilen gjorde att fordonet sticker ut från andra fordon och ökade inre utrymme. Men det iögonfallande fönsterklistermärket med 55 mpg (46 mpg anpassat till idag) gjorde det klart att det var bilen du skulle ha om du brydde dig om miljön.

Image

Prius Liftback-försäljning - John Briggs, januari 2020

Vid den tiden dykte Prius upp på röda mattor med stjärnor som Cameron Diaz och Leonardo DiCaprio inuti. Andra kändisar som sågs köra en Prius inkluderade Jennifer Aniston, Tom Hanks och Jessica Alba.

Trots det komplexa Hybrid Synergy Drive-systemet och batteriet var Prius inte bräcklig eller opålitlig. Det vann den bästa JD Power-priset 2008. Till jämförelse med sina syskon var Prius särskilt dyrare, med startpriser på $ 22 000 2008; men med den genomsnittliga bilen som kostade cirka 23 000 dollar samma år, var den prisvärd.

Image

Bränslepriser för detaljhandeln - John Briggs, januari 2020

Vid försäljningstoppet 2007 flyttade Toyota 181 200 Prius-upplyftningar - under en tid då bensinpriserna steg med cirka 4 dollar per gallon och sedan kraschade ner till under 2 dollar per gallon.

Familjen

I ett försök att lyfta sjunkande Prius-försäljning introducerade Toyota de större Prius V och mindre Prius C. Insatsen lönade sig med att Prius-familjen sålde 247 230 enheter under 2012, med liftbacken endast 147 500 av dessa försäljningar.

Men glidningen i Prius-försäljningen fortsatte efter, kanske delvis på grund av införandet av Chevy Volt plug-in hybrid och Nissan Leaf i slutet av 2010 och Tesla Model S 2012. Grön teknik förändrades.

Planera för tekniken

Medan Toyota-chefer tidigt övervägde att sprida hybridtekniken till andra fordon, kan Prius framgång ha lett till att de fördubblats på Prius-märket.

Image

Toyota Prius mpg över tid - John Briggs, januari 2020

För att försöka hålla sig före tävlingen förbättrade Toyota Prius-effektiviteten enligt Prius MPG-diagrammet. EPA-data visar förbättringar i genomsnitt 6 mpg var tionde år. Uppskattningarna bekräftade till stor del dessa siffror i den verkliga världen, enligt Fuelly mpg-spårningswebbplatsen.

Corolla, däremot, förbättrades bara 1, 6 mpg var tionde år, Camry till en mer rimlig 3, 9 mpg var tionde år och RAV4 med 2, 8 mpg var tionde år.

Image

Toyota Corolla mpg över tid - John Briggs, januari 2020

Nettoeffekten är att ett stort gap i effektiviteten kvarstod mellan Prius och de andra fordonen. Även när Toyotas hybridteknologi introducerades till Camry 2007 uppnådde den en blygsam 34-mpg-klassning.

Konkurrenterna fångar upp

Vid toppen 2007 sålde Prius med 46 mpg bra. Det var långt före 42-mpg Honda Civic hybrid och 34-mpg Nissan Altima hybrid. Toyota hade en formel för framgång.

Idag är 58-mpg Hyundai Ioniq blå högst upp i hybridklassen, före 56 mpg Prius Eco. Prius med 52 mpg matchas av Honda Insight med 52 mpg.

Image

Hybrid- och plug-in-hybridmodeller i USA - John Briggs, januari 2020

Hybridteknologi är nu mer allmänt tillgänglig, och det finns 61 olika EPA-listade hybridmodeller eller 95 modeller om plug-in hybrider ingår. Kunder som letar efter en hybrid behöver inte längre vända sig till Toyota för att få ett bränsleeffektivt fordon.

Ändra taktik

Med Prius-försäljningen i allvarlig nedgång flyttar Toyota aggressivt hybridtekniken till resten av sin sortiment.

Den första hybrid Camry 2007 hade en besvikelse mpg. Från och med 2018 är en 52-mpg hybrid Camry tillgänglig och en 52-mpg hybrid Corolla slog marknaden 2020.

Image

Toyota Camry mpg över tid - John Briggs, januari 2020

För det ökande antalet kunder som föredrar en SUV, blev den nuvarande generationen 40-mpg RAV4 Hybrid tillgänglig 2019 (efter en originallansering med mindre imponerande mpg-nummer 2016). Ett annat viktigt nummer att tänka på kallas take-rate, som är andelen fordon som levereras med ett visst alternativ. Toyota började tillhandahålla en mer fullständig lista över hybridsatser från och med 2019.

Från 2016 till 2018 var RAV4 hybrid take rate cirka 12%, vilket är ganska betydande. Men 2019, med introduktionen av en ny generation, 40 mpg RAV4 Hybrid, hoppade det antalet till 25%, vilket gjorde RAV4 till den högst säljande hybrid som Toyota gör, och säljer ut Prius.

Image

Toyota RAV4 mpg över tid - John Briggs, januari 2020

Uppgifterna för Corolla, Camry och Highlander visar alla en 8% tariff. Konsistensen i det antalet antyder att Toyota medvetet kontrollerar volymen av sålda hybrider.

Det höga antalet RAV4-hybrider kommer att hjälpa Toyota att öka sina lätta lastbil CAFE-bränsleekonominivåer. De lägre siffrorna i sedan-segmentet kan å andra sidan motsvara lägre hastighetsnivåer som Toyota ökar sitt CAFE-nummer i bilgruppen.

(Eds-anmärkning: Green Car Reports kontaktade Toyota Motor Sales USA för att kommentera om detta var fallet, och företaget svarade att det verkligen var relaterat till den högre nivån på konsumenternas efterfrågan på lätta lastbilar än för personbilar.)

Image

Hybride tariffer - John Briggs, januari 2020

Toyotas mer allvarliga ansträngningar för att producera hybrider med hög MPG på sina vanliga fordon och högre tariffer kombinerar målar en bild av Toyota som äntligen seriöst när det gäller att flytta sin Prius-teknik över sin produktlinje.

Prius framtid

Trenden mot allt lägre försäljning för Prius-uppställningen väcker frågan om Prius kommer att avbrytas snart eller inte, som Toyota gjorde med Prius V 2017 och Prius C 2019.

Det finns troligtvis för mycket varumärke i Prius för att helt enkelt låta märket dö. Men Prius kommer troligen att behöva förvandlas för att vara relevant i framtiden.

Prius Prime plug-in hybrid som introducerades 2017, som följde plug-in Prius introducerades 2012, kan vara en antydning om vad den framtiden kan vara. Medan Prime i hög grad är ett kompromissbil som gjorts på den befintliga Prius-plattformen, är det lätt att föreställa sig att nästa generation av Prius (gen 5) är en fantastisk plattform för Toyotas första allelektriska fordon.

Image

2020 Toyota Prius Prime

Medan Toyota inte har sagt något om tidpunkten för nästa generation Prius, varade både generation 2 och 3 sex år vardera. I den takt skulle generation 5 komma ut 2021.

Så tekniken som var avgörande för Prius ser troligt ut att migrera till deras kompletta produktsortiment och lämnar Prius-märket fritt att hoppa till nästa teknik, kanske så snart som nästa år.