Anonim

Den större elektrifieringen av stora, uppdragsinriktade kommunala fordon som brandbilar, ambulanser och till och med dumpare kommer sannolikt att hända.

Ibland är det otydligaste, tyngsta verktyget för jobbet ändå inte det bästa för uppgiften. Och en start som heter Tropos Motors syftar till att bevisa exakt den punkten genom att göra små specialbyggda elektriska lastbilar som tillhandahåller nästan samma funktion i de flesta fall som deras mycket större ekvivalenter, till en liten bråkdel av kostnaden.

Brandbilen Tropos Motors visade på CES tidigare denna månad rymmer antingen 125 eller 160 gallon vatten, beroende på version, liksom undertrycksskum, och eftersom det bara är 77 tum högt kan det passa in i parkeringsstrukturer-för att kunna bekämpa bränder som kan starta i ett underjordiskt parkeringsgarage.

Och sedan finns det pris. En storstor brandbil kanske kostar så mycket som $ 500 000, men Tropos FRV, som det visas, kostar cirka $ 50 000.

Image

Tropos Motors mini-elektriska nödfordon

Silicon Valley-baserade Tropos var på CES eftersom det är lanseringspartnern för en ny OneConnect global plattform från Panasonic, som syftar till att hjälpa penny-pinching-flottans chefer att enkelt hålla reda på elbilar och deras batterieffektivitet - för att utvärdera kort- och långsiktigt fordonshälsa, samt total kostnad och avkastning på investeringar.

Tropos har gjort demonstrationer på många företagscampusser, i Silicon Valley och någon annanstans (inklusive Apple) och även om det inte kan säga vem som har gått med på att köpa lastbilarna ännu, kommer det att säga att ett antal universitetscampusser använder dem - och ett namngivet raketföretag .

En av försäljningspunkterna är att fordonen är ett stort steg bortom de golfvagnsbaserade fordon som campus eller företag kan överväga. VD John Bautista, som tidigare var ingenjörschef på Zero Motorcyklar, berättade för oss att upphängningen och bromsarna är alla fordonsklass. "Så även om vi begränsas av NHTSA till en vikt på 3 000 pund fordonsvikt, kan vi gå långt utöver det, " sade han.

Tropos är i huvudsak en utrustning, och dess fordon är baserade på ett chassi från Kinas Cenntro Automotive Corporation - en som Bautista säger redan har godkänts för att gå upp till 80 km / h (50 mph) på europeiska vägar. I USA betraktas de som låg hastighet fordon (LSV) och begränsade till 25 km / h. Renault Twizy, som vi körde i San Francisco för några år sedan som Scoot Quad, skulle vara ett sådant exempel.

Image

Tropos Motors elektriskt kylt lastfordon

Bautista säger att de kan utrusta fordon för privat vägbruk som är bra för upp till 2 000 pund nyttolastkapacitet och en 3 500 pund bogseringskapacitet. "Där det är viktigt, som det här fordonet du ser här, är att nödåtgärder inte är begränsade av NHTSA-lagar, " sade han.

Tropos har cirka 15 olika nyttolastpaket, inklusive matleverans och matlagning - och till och med en dumpning med en 7, 5 - 4, 5 fot bred säng med en kapacitet på 1 300 pund och hydraulisk hiss.

"Vi försöker göra detta till en riktig fungerande lastbil, " sade han. "Det vi har riktat oss mot är vad vi kallar rätt storlek på marknaden större än golfvagnar och terränghjulingar, mindre än lastbilar i full storlek som har många av deras väsentligheter."

Image

Tropos Motors mini-elektrisk matbil för Wayback Burger

Andra projekt från företaget har inkluderat en helt elektrisk minimatbil för Wayback Burger, och ett Connected Last Mile Refrigeration Cargo-fordon som passar vakuumisoleringspanelkylare - med en teknik som sparar energi jämfört med befintliga kylda lastsystem och har ingen extra energiutnyttjande truckens batterisystem.

Tropos har också helelektriska EV-läkare som är tillräckligt små för att passa på en gångväg.

Batterier sträcker sig från ett baspaket med 8, 6-kwh AGM (bly-syra) för att hålla priset lågt, till 13-kwh och 26-kwh litium-jon-paket. Litium-jonförpackningarna inkluderar nivå 2 (J1772) laddning medan baspluggen är egen. Lastbilarna är bakhjulsdrivna, med en 13-hk (10 kw) synkronmotor med växelström som är mycket låg för vridmomentmultiplikation och låg hastighet på 50 mph.

Grundpriset för lastbilarna är $ 14 950. Bautista hävdar att den närmaste tävlingen är $ 900 mer, och det kommer med inga fönster, dörrar, värmare, säkerhetskamera, Bluetooth eller radio - allt som ingår i Tropos Motors lastbil. Det säljer också låga ägarkostnader som en del av paketet och försäkrar att genom att ha ett dellager i USA är en vindruta bara $ 300 att ersätta, och en spegel är $ 25, och det finns också en kunskapsbas för återförsäljare och distributörer som har allt de kan behöva felsöka och fixa.

Företaget, som är engelfinansierat av Yuqing Xu, en av grundarna av Webex (som såldes till Cisco), har levererat cirka 200 fordon med beställningar på ytterligare 550, och det räknar med att kunna leverera i tusentals år 2020 .

Bautista säger att företaget redan håller på att utveckla sin nästa generations fordon. "Naturligtvis är OneConnect en stor del av det, " förklarade han. "Jag tror att information som en slutanvändare, flottan eller ägaren kan samla in från fordonen och deras flottor är riktigt, riktigt kraftfull för dem och att kunna mer effektivt använda de verktyg som de har.”

Och kanske, så småningom, kommer brandtjänstemän att tillåta en verkligt allelektrisk brandbil. Bautista beklagade att den visade lastbilen fortfarande behövde använda bensin för den motordrivna vattenpumpen, eftersom brandmän vill snabbt kunna sippra bensin från andra fordon.