Anonim

Soldrivna bilar möter vanligtvis ett bländande, spelande hinder: Dagens solceller producerar inte tillräckligt med ström för att köra en standardstor bil någonstans. Det skulle ta fler solceller än det finns utrymme ovanpå en bil.

Berätta det dock inte till Sono Motors. Det München, Tyskland-baserade företaget, planerar att ta med en bil täckt med solpaneler till produktion i Europa sent i år och att nå full produktion mot slutet av 2020.

Det finns naturligtvis ett förbehåll: Den ursprungliga Sion-modellen kan bara täcka ett genomsnitt på 21 mil (34 kilometer) på solenergi, en genomsnittlig dag i Tyskland.

Med ett 35-kwh batteri ger det dock gott om buffert under molniga dagar och ett totalt plug-in-intervall på 158 miles. De flesta tyskar kör bara 14 mil om dagen, säger företaget, och få har garage eller till och med privata parkeringsplatser där de kan installera en laddare, så att ha en blygsam soluppladdningskapacitet kan lindra behovet av daglig laddning.

Image

Sono Sion solassisterad elbil

Gröna bilrapporter fångade upp grundarna Jona Christians och Laurin Hahn, båda unga män knappt från tjugoårsåldern, vid företagets lilla kontorshuvudkontor i München förra månaden, för att fånga upp Sonos senaste planer och framsteg.

Paret startade Sono 2013, då de tittade på vad som hände med den globala uppvärmningen och beslutade att förändring händer för långsamt. "De lösningar som erbjuds var inte tillräckligt radikala, " sade de kristna.

De erkände att de stora hindren för EV: er var intervall, pris och infrastruktur, och de började hitta en enda lösning som kunde hantera alla tre.

Det som cheferna är mest stolta över är Sonos egenutvecklade nya solceller, som kommer att integreras i ytan på karaktärstaket, huven, dörrarna, fendrarna och bakluckan - snarare än fastnar på den existerande prototypen. De nya cellerna syns knappt i Sions virtuella kroppspaneler.

Image

Sono Sion solladdade elbil

Det är lätt att skriva av nya startbiltillverkare eftersom finansieringshinder för att få en ny bil till produktion är enorma. Men med flera tidigare chefer från Daimler och Opel som driver verksamhet, finansiering och teknik har Sono gjort flera allvarliga åtgärder för att minimera risken och det intensiva kapitalbehovet.

Till att börja med kommer den initiala bilen endast att finnas i Europa, där krockstandarder är lättare att uppfylla för små, lätta fordon. Det sparar miljoner i utvecklingskostnader. De allra flesta insättningar (80 procent) kommer från Tyskland, säger COO Ulrich Hoernke.

Dessutom kostar polymerkroppspanelerna, även med inbäddade solpaneler, endast 1 procent så mycket att göra som stål efter att ha redovisat för att ha köpt stansmunstycken för att böja stålkroppspaneler, säger Christian. Dessa karosspaneler impregneras med färg, inte målade, vilket också sparar enorma tillverkningskostnader. Thomas Haupsch, Sonos verkställande direktör, säger att 80 procent av energin som används i traditionella bilfabriker finns i målarbutiken.

Image

Sono Sion solassisterad elbil

Sion kommer endast i en konfiguration, precis som Ford Model T: Sono undersökte sina 10.000 insättningsinnehavare om de ville ha vitt eller svart, och de valde snävt svart.

I stället för att leta efter mark för att bygga en egen fabrik, kommer Sono att bygga Sion vid en kontraktstillverkningsanläggning, NEVS, den tidigare Saab-fabriken i Trollhatten, Sverige.

Sono arbetar med en helt ny prototyp som är mer än en uppdatering av förra vårens prototyp som sitter i Sonos huvudkontorslobby. Den största nyheten (bokstavligen) är en sträcka i bilens totala längd från 87 till 98 tum, för att ge baksätet tillräckligt med benutrymme för att vuxna ska vara bekväma, liksom lite mer lastutrymme. Stora bakkvartsfönster bakom dörrarna skiljer det visuellt.

Image

Sono Motors huvudkontor

Sono bygger en virtuell prototyp av den uppdaterade designen, som besökare kan undersöka i virtuell verklighetsglasögon i lobbyens "showroom." Företaget säger att det för närvarande arbetar för att samla in pengar för att bygga en ny prototyp, vilket kan vara en hinder för bilens planerade produktionstiming. För närvarande fortsätter företaget att rikta in produktionen på 43 000 Sions per år 2021.

Ulrich Hörnke, Sions ekonomichef, säger insättningar för bilgenomsnittet 1 300 $ per styck. (Potentiella köpare måste lägga ner minst 1 000 euro för att säkra en plats på listan. Vissa har redan betalat det fulla målpriset på drygt 23 000 dollar.) För det, säger Sono, kommer bilen att få all den senaste aktiva förarsäkerheten hjälpmedel, såsom automatisk nödbromsning och aktiv spårkontroll, men cheferna säger att de inte syftar till ett fullständigt självkörande system.

Sono räknar med två nya tekniker för att skilja bilen ut. Först utvecklar företaget sitt eget styrsystem för pekskärm, som innehåller sin egen bildelningstjänst, så att ägarna kan tjäna pengar på att dela sina bilar.

Image

Sono Sion laddningsgränssnitt

För det andra använder företaget sin egen fordon-till-nät-teknik som producerar växelströmseffekt för nätet och tillåter en Sono att ladda en annan. Tyskland ligger före USA när det gäller att utveckla standarder och teknik för laddning av fordon till nätet.