Anonim

Team Edison, det EV-fokuserade teamet vid Fords Corktown-anläggning, i centrum av Detroit, var ansvarig för att hjälpa till att föreställa fordonet som blev 2021 Ford Mustang Mach-E och i huvudsak chaperone det genom Fords fordonsutvecklingskanaler i Dearborn till produktion, leverans och Stöd.

Tidigt i år gav Team Edison-ledare (och global utvecklingsdirektör för EVs) Darren Palmer Green Car Reports en mycket god uppfattning om vad Mach-E skulle bli och hur det passar in i Fords framtid. För ett par veckor sedan på LA-utställningen ville vi dyka lite djupare i kärnbeslut i fordonsutveckling - och för det arrangerade vi att sitta vid Ford-standen med Ron Heiser, chefsprogramingenjör för Mach-E, för att prata detaljer.

Image

2021 Ford Mustang Mach-E, LA Auto Show 2019

Det finns en ovanlig, oundviklig ursprungshistoria för att förstå varför Mach-E-projektet är vad det är - som vi gav en ret av i vår förhandsvisning av Ford Mustang Mach-E från 2021. Det började för fyra år sedan som en framhjulsdriven bil. Under 2017, som en del av en omfattande översyn som beställdes av den dåvarande VD Jim Hackett, förkastades den föreslagna elbilen som redan är under utveckling inte utan radikalt omprövad - och fick en omvänd ansikte som ett bak- eller fyrhjulsdrivet projekt .

"Jag tror att vi skulle bygga en väldigt, väldigt trevlig bil som vi tekniskt skulle ha varit stolta över, men jag tror inte att det skulle ha haft det känslomässiga drag som vi har med den här bilen, " sammanfattade Heiser när han frågades om plötslig förändring i kursen.

Fokuserar på Mustang, från och med 2017

Specifikt, även om bilen inte på något sätt bekräftades som en del av Mustang-familjen, såg den ut till Mustang för inspiration. Hjulbasen blev lite längre jämfört med den ursprungliga bilen av två skäl, sade Heiser. En av dem var att få förpackningen för den stora bakre motorn höger (kräver en fullständig omprövning av den bakre upphängningen), och den andra var att få proportionerna att passa in längs bakhjulsdrivna fordon - och resten av Mustang-sortimentet .

Det slutade med att det handlade om att ställa in "streck-till-axel" -avståndet för att få "sportbilen Mustang-bilder." Det satte vindrutan längre bak och gav fordonet en längre huva. Den ursprungliga bilen hade superkorts överhäng och de behöll dem.

Image

2021 Ford Mustang Mach-E, LA Auto Show 2019

Heiser sa att dash-to-axle-förhållandet för det ursprungliga projektet var närmare det för en Escape, vilket innebar ett mycket smalt fenderavstånd bakom framhjulet. Mustang Coupe och Cabriolet - och Mustang Mach-E-å andra sidan har mycket streck-till-axel. "Så det ger dig den andelen sportbilar."

Att göra fordonet i grunden bakhjulsdrift och mer prestationsorienterat förändrade projektets prestandanivå helt. Medan den nuvarande basbilen har basspecifikationer på 255 hästkrafter och 306 pund-fot vridmoment. "När fordonet var framhjulsdrivet, skulle vi ha varit lite mindre än det, kanske, " sade Heiser - och troligt utan de högpresterande varianterna.

Vissa saker var alltid inlåsta från början av projektet, vare sig det var Mach-E eller den mer milketoast elektriska SUV som de startade på.

300 mil elektrisk SUV, låst in 2015

I december 2015 tillkännagav Ford att som en del av en elektrifieringsknapp på 4, 5 miljarder dollar utvecklade den en elektrisk SUV-batteri som kan ta 300 mils räckvidd för ankomst 2018. Det här är fordonet, precis ombyggt.

Image

2021 Ford Mustang Mach-E, LA Auto Show 2019

Heiser säger att när 300-milsmålet sattes, den dedikerade elektriska arkitekturen som Mach-E är konstruerad på var en given. "Först och främst kommer du att sätta det (stora) batteriet mellan vipparna, det kommer verkligen att definiera en hel del element i fordonsarkitekturen, till exempel hjulbasen, " sade han.

Eftersom Ford ville prioritera kraschsäkerhet satte det också ett mål tidigt att ha en batteristruktur som inte är överflödig för kroppsstrukturen, förklarade Heiser; de arbetar i tandem.

Potentialen att basera andra fordon från samma plattform var en annan anledning. "Vi var definitivt i början att konstruera en plattform, " sade Heiser. "Vi visste att vi måste ha skalbarhet … och plattformen är skalbar."

För att utöka diskussionen, träffade vi ett antal andra poäng med Heiser som målar mer av en bild av varför Mach-E är vad det är - och vad man kan förvänta sig utöver de samtalspunkter och utgivningar som hittills har givits:

Spårtid är inte prioriterad. "Vi konstruerade detta fordon på banan, men konstruerade inte nödvändigtvis det för banan, " sade Heiser. "Tyngdpunkten handlade mer om att ha kul på vägen … Under 50 år har det varit en stor del av Mustang."

Image

2021 Ford Mustang Mach-E

Mach-E laddas på 150 kw-kort. Tidiga material om Ford Mustang Mach-E har inte varit helt tydliga om det fordonet kommer att ladda snabbt på 150 kw, eller om det bara behöver 150-kw snabbladdande hårdvara för att ladda med sin högsta hastighet något mindre än så. Heiser bekräftade att den faktiskt laddar på 150 kw, men endast för ett litet fönster med tid och laddningstillstånd. "På vår prispunkt är det en position av styrka, " sade Heiser.

Mach-E har ingen värmepump. Precis som Tesla-fordon hoppar Ford-elfordonet helt över det, och Heiser antydde att det är mer komplexitet som kan ha kommit i vägen. "Vi ansåg att det skulle vara bättre att lägga vår tonvikt på att få batteriområdet."

Image

2021 Ford Mustang Mach-E, LA Auto Show 2019

Kallt väder strategier är fortfarande TBA. Heiser rapporterar att fordonet som visas på stativet är tekniskt en teknisk prototyp, och Ford är i sin andra omgång av kallt väderprovning. Tidigare mule finjusterade drag- och stabilitetssystem, batterikylning och andra behov, men de har ännu inte beslutat hur man ska hantera batteriförberedning och relaterade detaljer. "Vi har en riktigt noggrann testplan hos Ford Motor Company, " sade Heiser. "Och så är verkligheten av omgivningstestning, oavsett om det är kallt eller inte, det verkligen inte annorlunda än vi skulle genomföra vår Mustang Coupe, eller en F-150."

Omfångssiffror kan ändras. När vi frågade varför Fords beräknade EPA-cykel körområde faller avsevärt för AWD-versioner, jämfört med bakhjulsdrift (utökad räckvidd) -version (270 miles, till exempel 300 miles, till exempel), ansåg Ford och beslutade mot en paraplystrategi där sortimentet endast skulle få två räckviddsgraderingar (beroende på batteristorlek), oavsett bak- eller fyrhjulsdrift. Heiser betonade att siffrorna projiceras och "innan fullständig avstängning på bilen."

Image

2021 Ford Mustang Mach-E

Detaljer ställdes från början. Projektet beslutade om permanentmagnetmotorer och en 400-volt-arkitektur från början, enligt Heiser. Ford utvecklade sina egna kraftsystem, inklusive sina egna växelriktare. Motorerna var outsourcade, men Ford hade mycket input. När det gäller att gå 800 volt, sa Heiser: "Det finns en hel del kostnader som går in i det, och för vår prispunkt ansåg vi det inte."

Aldrig på efterlevnadsbana. När vi frågade Heiser om Mustang Mach-E eller versionen som föregick den sågs någonsin som en ersättning för Focus Electric - en konvertering-bilkonvertering av Focus som byggts under många år i avsiktligt mycket begränsade antal - sa han att det alltid var kommer att vara ett nyttofordon, en egen typskylt och mycket större i omfattning.

Image

2018 Ford Focus Electric

Joe Hinrichs, Fords bilförsäljare, hjälpte till att borsta överensstämmelse-bilspekulationen åt sidan genom att notera vid LA: s auto-show att det skulle vara cirka 50 000 Mach-E-modeller som producerades under det första året. Och som Ted Cannis, Fords globala chef för elektrifiering, sa till oss i oktober, "Att vinna kommer inte att drivas av efterlevnadsbilar."

Image

2021 Ford Mustang Mach-E

Strax innan vi avslutade med Heiser, släppte han två återupptagande objekt som perfekt ramar in varför han var belastad med detta projekt. Innan Mach-E körde Heiser Fords nedrivningsanläggning och benchmarking - där han slet ner Tesla Model S och Model X-fordon - och övervakade biltillverkarens materialkostnadsminskningsinsatser. Och precis innan det var han chefstekniker för den mycket älskade Ford Flex.