Anonim

Överföringar kommer snart att vara historia på Infiniti. Elektriska motorer kommer uteslutande att driva drivhjulen för framtida modeller, och alla eller nästan alla versioner kommer att ha fyrhjulsdrift. Ändå kommer laddningsportar inte att vara så vanligt, och de flesta fordon kommer fortfarande att ha en bränsletank, en bakrör och en motor under huven.

Förvirrad? Det beror på att Infiniti satsar stort på en ovanlig layout: serien hybrid. Med den drivs förbränningsmotorn en generator, som i sin tur driver två motorer - en vid varje axel - med ett litiumjonbatteri mellan sig som en energibuffert.

Vid ett evenemang som firade varumärkets 30-årsjubileum ville Infiniti ge tekniken ett tryck som varumärkets framtid men bekräftade att det ännu inte har beslutat vad man ska kalla tekniken.

I en kort presentation till pressen förra veckan, som hölls vid den också optimistiska men också fortfarande inkuberande Virgin Galactic-basen i Spaceport America i New Mexico, bekräftade Infiniti att växten av seriehybrider skulle ledas 2021 av en produktionssedan baserad på Q Inspiration-konceptet. Det följdes nästa år av en helt elektrisk SUV baserad på QX Inspiration-konceptet som först visades på Detroit förra året, och sedan en fastback baserad på QS Inspiration fastback-konceptet som först visades i Shanghai förra året.

Image

Infiniti Q-inspirationskoncept

Vad det vet, när dessa produkter går vidare till produktion, är att de inte har något att göra med ordet "hybrid".

"Vi testade även namnet (hybrid) med amerikanska kunder, och det kommer över som mycket negativt uppfattat, " sade Eric Rigaux, den globala chef för produktstrategi och planering för Infiniti. "Detta är inte ett hybridsystem, som handlar mer om bränsleekonomisk respekt, men det är inte det Infiniti handlar om."

Infiniti säger dock att utsläppen med den nya serien hybrid kommer att "avsevärt reduceras jämfört med befintliga fordon för märket och andra ICE-fordon som erbjuder liknande kraft och prestanda."

Enligt Infiniti-gruppens vice president för Amerika, Jeff Pope, bör de nya drivlinorna betraktas som ett elektriskt prestanda fordon "som fortfarande har räckvidden förtroende."

E-Power, med mer kraft

Tekniken är den efterlängtade, uppskalade och drivna versionen av Nissans e-Power-system som ursprungligen utvecklades för små bilar som företagsledarna på Nissan och Infiniti har talat upp i flera år. Tillbaka i januari 2018 bekräftade Nissans dåvarande VD Hiroto Saikawa att varje ny Infiniti-modell som kommer från 2021 kommer att vara antingen e-Power eller helt elektrisk.

Image

Nissan Note e-Power hybrid

Infiniti säger att det år 2025 endast kommer att sälja helt elektriska eller sådana gasgeneratormodeller. Tim Franklin, varumärkets amerikanska chef för produktplanering, uppskattar att de två drivlinjetyperna kan ha cirka hälften av försäljningsvolymen då.

För Infiniti är det det ena eller det andra, och det ser inte plugin-hybrider som en springbricka för helt elektrisk. Plug-in-versioner av e-Power-tekniken är inte alls i planerna just nu, enligt Rigaux.

Infiniti tar på vad det köper in är intressant: Den säger att den nya layouten erbjuder "den spännande, omedelbara, tysta accelerationen av en högpresterande elbil" och "eliminerar två av de upplevda hinder för EV-upptagning bland konsumenternas förtroende och det praktiska med att ladda.”

För att säkerställa åtminstone att enstaka stötar från gaspedalen kan vara tyst, är batteriet i serien hybrid rimligt stort jämfört med andra hybrider-3, 5 till 5, 1 kwh, beroende på modell.

Tillsammans levererar motorsystemen 248 hk till 429 hk, beroende på version. Infiniti hävdar att modeller med den högsta effektversionen av drivlinan kommer att kunna nå 62 km / h på cirka 4, 5 sekunder. Rigaux medgav att varumärket överväger en två-hastighetsinstallation för sina modeller med högre prestanda - vilket kan ge ännu snabbare acceleration - men inte kunde bekräfta något beslut.

Image

Infinti 2, 0-liters VC-Turbo-motorteknik

Infiniti säger också att batteripaketet "laddas ständigt" av motorn - en 1, 5-liters turbo-3-motor som använder företagets VC-Turbo-teknik med variabelt kompression. Rigaux bekräftade dock till Green Car Reports att modellerna i ljusa / idealiska förhållanden skulle kunna gå "några mil" utan att motorn startar.

Outforskat territorium

Det finns få rena serie-hybridlayouter på marknaden, och de som har varit relativt låga volymprojekt, var och en med produktionshicka. BMW i3 och Karma Revero är de enda två som för närvarande finns tillgängliga. Seriehybridplaner har tidigare kasserats av ett antal biltillverkare på grund av en besvikelse på motorvägsträckan - särskilt motorvägskryssning med högre hastighet som i USA eller Europa.

GM lägger till exempel ett parallell-hybridläge till Chevy Volt: s system och kopplade motorn direkt till drivsystemet vid motorvägshastigheter; och Honda designade sitt 2-Mode-hybridsystem för att vara en serie-hybrid-layout som annars kopplar motorn direkt till hjulen vid lätt belastning på motorvägen.

Honda-ingenjörer berättade specifikt för Green Car Reports att de betraktade en serie-hybridlayout som en global lösning och övergav den på grund av oro över motorvägsträcka och buller och vibrationer - särskilt USA: s motorvägskörning - även efter att de drog ut stoppen med teknik som aktivt buller annullering. Vi är ivriga att se hur Infiniti har löst dessa problem i en sådan massskala.

Tar NVH på allvar

Infiniti hävdar att motorn och motorerna är”helt inkapslade” för att minska brus och motorns gnäll, och den pekar på ett”världs första oberoende monteringssystem” för motorn / generatoren, inklusive vätskefyllda fästen. Inuti kabinen använder Infiniti aktiv brusavstängning för att hindra lågfrekventa ljud.

Inuti kommer alla gasgenererade modeller att använda akustiskt glas, tysta däck och en mängd ljudisoleringsåtgärder - till den grad som Infiniti hävdar att drivlinan aldrig kommer att vara mer hörbar än vind- och vägbrus.

Image

Infiniti QX Inspirationskoncept - Detroit auto show 2019

Till och med i det hemliga virvlande dammet vid Spaceport, i privatlivet och skyddat luftrum bredvid White Sands Missile Range, hade Infiniti inga fordon med den viktiga nya drivlinan att testa. Enligt RIgaux har Infiniti fortfarande inte inställt på de slutliga förädlingsnivåerna, och de vill inte att vi skulle ta prov på Nissan-versionen av e-Power och extrapolera utifrån det.

”Nivån på NVH som vi når är mycket lik elbilar,” hävdade han - något vi ser mycket fram emot att uppleva oss själva.