Anonim

På nästan dubbelt så mycket som USA är Kina världens största bilmarknad. Dess regering har aggressiva planer för att sätta landet i framkant när det gäller global utveckling av elbilar, distribution och försäljning.

Kinas entreprenörer har svarat energiskt, med mer än 60 elbilsvarumärken nu på marknaden eller lovade. Vissa kommer från etablerade inhemska eller joint venture-tillverkare, men andra är helt nya företag som bildats specifikt för att utveckla och sälja "Nya energifordon", som kända nollutsläppsbilar.

Eftersom Kina köpte fler EVs förra året än resten av världen tillsammans, måste varje elbilstart fokusera på den marknaden - och de flesta, kinesiska eller inte, har kapital, kontor, chefer eller andra företag kopplade till Kina.

För det här stycket har vi antagit en lös definition av vad som gör ett företag "kinesiskt" för att fokusera på de mest högprofilerade startups - och överväga deras chanser att lyckas.

Vi har fokuserat på åtta företag som tillverkar eller nära tillverkar elbilar i Kina som har visat bilar eller talat om planer på att sälja i Nordamerika. Många följer Tesla-ritningen och erbjuder initialt lyxiga, snabba el-SUV: er eller sedans.

Med tanke på årets svåra sammandragning av Kinas bilmarknad och en hotande global lågkonjunktur på toppen av de enorma utmaningarna med att starta ett företag, håller vi oss borta från att betygsätta ett visst företags chanser. Vi har listat dem i alfabetisk ordning; du får avgöra.

Image

2020 Byton M-Byte

Byton

På grund av BMW-ledaren Carsten Breitfeld är Byton en av de kinesiska tillverkarna närmast marknaden. Den har visat sin M-Byte elektriska SUV i successivt mer förfinade versioner på bilutställningar runt om i världen, och den räknar med att sätta det fordonet i produktion i slutet av detta år med 72- och 95-kwh batteri-alternativ. En K-Byte lyx sedan kommer att följa 2021 eller senare.

Byton säger att den tänker på sig själv "mer som Apple än Tesla", med fokus på djup integration av varje användares personliga information och digitala liv med bilen. En 48-tums skärm kör hela cockpitens bredd under vindrutan och visar alla former av information för både förare och passagerare, tillsammans med en pekskärm på styrnavet för förarens kontroller.

Försäljningen i Kina börjar nästa år, och Europa kommer att följa 2021, men det nuvarande handelskriget mellan USA och Kina hotar att sätta en krimp i planerna för Bytons nordamerikanska lansering. Det verkar som om Byton nyligen har ingått avtal med ett koreanskt företag för att montera M-Byte för export i en tidigare GM-anläggning i det landet, vilket skulle kringgå USA: s importtullar.

I april lämnade medgrundare Breitfeld Byton för att driva den länge oroliga Faraday Future (nedan). Men Byton sitter troligen högst upp på en lista med nya märken som en dag skulle kunna visas på försäljning i USA

Image

Faraday Future FF91

Faraday Future (aka FF)

Vissa biltillverkare förvärvar kvalet av”ständigt orolig” i medieöversikt. Om något EV-företag förtjänade den appellationen, är det Faraday Future, som föredrar att bli känt som FF. Sammanfattat av den kinesiska online-entreprenören för miljardärer och LeEco-verkställande direktören Jia Yueting debuterade företaget på Consumer Electronics Show 2016 i Las Vegas, tillkännagav planer om att bygga en miljardollarfabrik utanför Las Vegas och debuterade sin FF91 lyxelektriska crossover nästa år.

Då kom den utlovade finansieringen inte, och problemen började - alltför många för att berätta här. Vid ett tillfälle skapade även återstående amerikanska anställda till och med en GoFundMe-sida. Grundare Jia, känd som "YT", startade i augusti, och FF tillkännagav en ny VD i september: Carsten Breitfeld, en grundare av Byton, som stadigt fortsätter mot sitt mål att leverera produktionsfordon nästa år.

Medan Las Vegas-sajten såldes (med förlust) behöver FF fortfarande den bättre delen av en miljard dollar i finansiering för att starta produktion, vilket sägs att det kan göra på en tidigare Pirelli-anläggning i Kalifornien nästa år. Om det får medel, är det.

En apnyckel kastades in i dessa planer i mitten av oktober, då Jia lämnade in konkurs och undertecknade sina FF-aktier till ett förtroende för att återbetala sina borgenärer. Det verkar osannolikt att hjälpa företaget att samla in nödvändiga medel. Genom att känna till FF kan ytterligare drama följas.

Image

Nio ES8 elektrisk SUV med hög prestanda

Nio (nee NextEV)

Starten som heter Nio Motors kan redan räkna flera första. Det slutförde ett första offentligt erbjudande på en miljard dollar på New York Stock Exchange och satte ut två elektriska SUV: er i Kina. Det profilerades också på det amerikanska TV-nyhetsprogrammet "60 Minutes."

Men företaget kämpar nu för sitt liv och sitt löfte om "Tesla-sortiment" till "Toyota-kostnad" är långt förbi.

Nio förlorade en halv miljard miljarder bara i andra kvartalet i år, och dess lager har nått låga priser hela tiden. Det är långt ifrån att nå årets inhemska försäljningsmål på 40 000 fordon för sina ES8- och ES6-SUV: er tillsammans.

I maj stängde företaget sina amerikanska kontor och avsatte majoriteten av sin amerikanska personal. Fler uppsägningar i Kina följde snabbt, inklusive chefer, och dess grundare avgick i augusti. I september föreslog analytiker att Nio hade tappat en hisnande $ 6 miljarder sedan 2014 - eller mer än Tesla har förlorat sedan 2004, på bara en bråkdel av sin produktionsvolym.

Just nu verkar Nio leta efter en ekonomisk räddare eller flera. Samtidigt som det hade ett rykte för att vara välfinansierat och hanterat ordentligt, kunde den inte övervinna externa faktorer: den kinesiska bilmarknaden kontrakterar och subventioner för nya energifordon kommer att slutas.

Image

Polestar 2

Polstjärna

Det är ett startvarumärke som planerar att lansera flera modeller, det första en plug-in hybridprestanda med begränsad upplaga, följt av ett antal batteri-elektriska fordon som ska säljas över hela världen. Det finansieras av den kinesiska biltillverkaren Geely. Men Polestar är knappast en konventionell EV-start, eftersom Geely också äger Volvo.

Det kinesiska företaget köpte Volvo av Ford 2010, gav det finansieringen för att utveckla en ny motor och två fordonsplattformar och sa till den att förnya hela modellutbudet. Då lade Geely sig tillbaka. Resultaten, med början 2015, blev mycket lovordade och Volvos globala försäljning blomstrar. Tänk på Polestar som Volvos hot-rod offshoot, snarare som AMG för Mercedes-Benz.

Dess första högvolymbil, Polestar 2, är en direkt konkurrent till Tesla Model 3, inklusive i prissättning. Men dess underliggande batteri-elektriska teknik kommer att delas över en mängd olika modeller från Geely och Volvo, vilket ger det nya varumärket både skalfördelar och upplevelsen av en biltillverkare som har byggt premiumbilar i många år.

Polestar planerar att ha 50 butiker öppna globalt i slutet av 2020 och kommer att leverera Polestar 2 från en dedicerad fabrik i Luqiao. En Polestar 3 elektrisk SUV som vänder mot den kommande Tesla Model Y förväntas följa. Av alla märken i denna artikel kan den här ha den största chansen att lyckas.

Image

2020 Seres SF5

Seres (nee SF Motors)

Detta företag har en invändig historia, men vi är skeptiska till att det kommer att sälja sina elbilar i USA när som helst snart. Det började delvis som ett EV-batteriteknikföretag, InEVit, samlat av Martin Eberhard, en av de ursprungliga Tesla-grundarna. Det köptes av den jätte kinesiska lastbilstillverkaren Chongqing Sokon Industry Group 2017 och blev SF Motors.

Företaget döpte om sig själv till Seres i april, då det satte sin SF5 elektriska crossover till försäljning i Kina. Året innan hade den avslöjat den lilla SUV, tillsammans med en större som kallades SF7, under sitt gamla namn.

SF5 kräver upp till 510 kilowatt (684 hästkrafter) och en tid på 0 till 62 mph på mindre än 3, 5 sekunder för toppmodellen. Det är byggt vid en fabrik i Chongquing. Den helelektriska versionen har ett 90-kilowattimmars batteripaket, men en "utökad räckvidd" -modell använder ett mindre 33-kwh batteri med en bensingenerator för att ladda det på vägen.

I juli avstängde företaget planer på att föra SF5 till USA, där det skulle ha monterats i en tidigare AM General Hummer-anläggning i Indiana. Under en ny verkställande direktör, James Taylor-tidigare med GM, Fisker och Karma-släppte det också enligt uppgift ett stort antal av dess amerikanska personal i Santa Clara, Kalifornien. Den planerar nu att förse andra tillverkare med elektriska drivlinor och erbjuda kontraktstillverkning i Indiana, samtidigt som den fokuserar på den kinesiska marknaden.

Image

2014 Tesla Model S i Kina

Tesla

Ja, vi vet. Det här är helt klart ett amerikanskt företag, men liknande GM kan det i slutändan sälja fler bilar i Kina än på sin hemmamarknad. Såvida de inte följer fordons- eller affärsmedier, kanske många Tesla-ägare inte är medvetna om att företaget redan har förproduktionsversioner av sin modell 3 som rullar av en helt ny monteringslinje (i "pilotproduktion" -stadiet) i Kina.

Företaget har lyckats bygga en komplett bilanläggning utanför Shanghai på mindre än ett års tid, från banbrytning i januari till en fullt utrustad fabrik förra månaden. Det skulle vara svårt att göra i USA under alla omständigheter, men det visar vad som kan göras i Kina när statliga och lokala myndigheter vill att den lokala industrin ska frodas. Fortfarande konstaterar finansanalytiker att hastigheten medför tunga förhållanden: om Tesla inte lyckas bygga och sälja specifika antal nya energifordon fram till 2025 kan de lokala myndigheterna helt enkelt ta över fabriken.

Anläggningen, känd som Gigafactory 3, kommer inledningsvis att samla Model 3 sedans för den kinesiska marknaden, följt av Model Y crossover nyttofordon, före eller samtidigt med USA: s montering av det fordonet i Kalifornien. De kinesiska bilarna kan använda LG Chem-battericeller snarare än de Panasonic-celler som hittills använts i varje Tesla.

Silicon Valley biltillverkare har redan sålt dyra importerade modeller i Kina i flera år nu. Lokalt producerade fordon och den stora fördelen med Teslas globala varumärkesigenkänning och ett rykte för teknisk fräckhet kan göra företaget till en tuff konkurrent.

Image

2018 Xpeng G3

Xpeng (faktiskt Xiaopeng)

I januari 2018 visade ett i stort sett okänt kinesiskt företag sin G3-kompakta elektriska crossover på Consumer Electronics Show. Det sa att "G" i modellnamnet stod för "geek", och Xpeng stöder faktiskt sin anslutningsbarhet och tekniska kapacitet. Dessa inkluderar en kamera som stiger upp från taket, en mängd sensorer som pekar på framtida självkörande möjligheter och den nödvändiga 15, 6-tum centrala pekskärmen och 12, 3-tums digitala instrumentkluster. Den har redan reviderat G3 en gång och lagt till en modell med upp till 320 mil (520 km) räckvidd till den ursprungliga 250 mil (400 km) versionen. (Båda utvärderades med hjälp av NEDC-testcykeln som inte längre används i Europa, vilket anses allmänt vara alltför optimistiskt.)

Företaget hävdar att det har byggt mer än 10 000 G3 sedan produktionen inleddes i december 2018. Det säger att G3 var "Kinas bästsäljande EV från en ny tillverkare" under första halvåret 2019, baserat på data från China Passenger Car Association. I slutet av detta år, säger det, bör det ha 120 försäljningsställen i 60 kinesiska städer.

Xpeng fick notis under 2018 när det meddelade att det hade samlat in 700 miljoner dollar, vilket gjorde det till den sällsynta "enhörningen" -start med ett värde av mer än 1 miljard dollar. Dess samverkare hade tidigare erfarenhet av kinesiska digitala startups och projekt för nya energifordon. Bland investerare ingår jätteelektronikmonteraren Foxconn och e-handelsgiganten Alibaba. Alla amerikanska ambitioner förblir dock långt på avstånd.

---