Anonim

Ibland, om du har tur, skriver bildtexterna själva. Jag cyklade med pistol i elbilen Chevrolet Bolt EV 2020 när ett skylt hängde upp på vänster sida av vägen: “Dismal Nitch.”

Det var ett litet avdrags- och viloplats längs den mäktiga Columbia River, som delar Washington och Oregon delstater. Vi var tvungna att få en bild, för jag visste redan hur jag skulle sammanfatta den senaste Bolt EV.

"Nisch. Men inte dyster.”

Bolt EV-uppdatering: mer utbud, men det är det

Förra veckan släppte Chevrolet en något uppdaterad version av sin enda elbil, Bolt EV. Allt du behöver veta om förändringarna kan sammanfattas i ett stycke.

Dess sortiment har ökat från 238 till 259 miles, från ett batteripaket vars energikapacitet är upp till 60 till 66 kilowattimmar på grund av användningen av en ny och mer energität litiumjoncell från LG Chem. Inga andra specifikationer har förändrats, även om bakifrån och surround-kameror nu är högupplösta och gallermönstret har nästan omöjligt förändrats. Adaptiv farthållare är fortfarande inte tillgänglig, men det finns två nya färgfärger: Oasis Blue (ett slags turkos) och Cayenne Orange Metallic (vilket kostar extra).

Det handlar om det. Så hur ska vi bedöma den banbrytande elbilen i mittliv?

Bolt EV har nu en mil längre räckvidd än Hyundai Kona Electric, tidigare den längsta elbilen utan Tesla som sålts i USA. Det är helt säkert en tillfällighet. Å andra sidan förblir dess DC-snabbladdningssystem officiellt 50 kilowatt (55 kw under vissa förhållanden, med batteriet vid mindre än 50 procent laddningstillstånd), mot Konas teoretiska max 100 kilowatt, vilket i verklig användning verkar vara cirka 80 kw för en del av laddningskurvan.

Image

2020 Chevrolet Bolt EV-laddning på platsen Electrify America, Kelso, Washington

Mer än så förblir det en hög kompakt hatchback, en kroppsstil som fortsätter att sänka sig i popularitet när köpare flyttar grossist mot crossovers och SUVs i alla storlekar, vissa säljs till och med utan allhjulsdrift.

GM har också nått sin gräns på 200 000 plug-in fordon sålda, vilket innebär att köparnas federala skattekrediter har sjunkit från $ 7 500 till $ 1 875 och kommer snart att slutas helt. Det är en nackdel som andra tillverkare inte möter och inte kommer att göra på ett tag. (Ford, Hyundai, Kia och Volkswagen tänker på det.)

Ändå har Chevy hållit Bolt EV-baspriset på $ 37 500. Vi skulle dock inte bli förvånade om en prisjustering kom någon gång efter krediterna solnedgången helt - bara för att sänka incitamenten som återförsäljarna har att erbjuda för att hålla Boltpriserna konkurrenskraftiga.

Bolt EV-försäljning: tre års stasis

Det är nästan en överraskning att Bolt EV nu är i sitt fjärde modellår. Det gick i försäljning i december 2016, mindre än två år efter GM-VD Mary Barras sensationella löfte om att företaget skulle erbjuda en elbil med 200 mil räckvidd för 37 500 dollar.

Det var på dagen då den första generationen Nissan Leaf fortfarande erbjöd intervall på 84 eller 107 mil, och Tesla Model 3 var fortfarande bara ett löfte för framtiden. Det var också innan Dieselgate-fuskskandalen tvingade den europeiska bilindustrin att gå bort från dieslar och ta elfordon på allvar för första gången.

Perspektivet är annorlunda idag. Tesla säljer tiotusentals Model 3 sedans varje månad, Hyundai och Kia erbjuder vardera ett par batteri-elektriska fordon (i begränsade amerikanska stater), och i Europa kommer Volkswagen att leverera den första av två dussin modeller av elfordon före slutet av 2019.

Under tiden har GM sålt ungefär samma antal Bolt EV: er som det gjorde Chevrolet Volt plug-in hybrider: ungefär 20 000 per år. En cyniker kan säga att det är antalet som krävs för att hålla GM i lagstiftningsöverensstämmelse i det växande antalet stater med nollutsläpp fordonsförsäljning mandat-ledd, naturligtvis, av Kalifornien.

Vid drivkraften för den uppdaterade 2020-modellen föreslog en GM-förare förra årets lägre försäljning i USA (18 000 mot 23 300 år 2017) berodde på export. Vid utfrågan visade de sig vara två nordamerikanska marknader (Kanada och Mexiko) plus Sydkorea och Mellanöstern. Europeiska leveranser, å andra sidan, har slutat nu när GM har sålt sin Opel-enhet till Groupe PSA, som inkluderar Peugeot och Citroën.

Det är rimligt att dra slutsatsen att GM endast har byggt 20 000 bult-EVs per år för vart och ett av de senaste tre modellåren.

Image

2020 Chevrolet Bolt EV

Image

2020 Chevrolet Bolt EV

Image

2020 Chevrolet Bolt EV

Image

2020 Chevrolet Bolt EV

Vad kommer härnäst?

Det leder till nästa fråga: Kommer GM att erbjuda ytterligare elbilar? Det har redan missat sin tidsfrist i mars för de "två nya elmodellerna" som den lovade i oktober 2017 att erbjuda inom 18 månader, även om du räknar den lilla Baojun E100 elektriska minicar som nu är till försäljning i Kina som en av dem.

Rykten om ett fyrhjulsdrivet”Bolt EUV” eller ett elektriskt nyttofordon har svävt runt i flera år - och under det senaste året, särskilt som en del av GM: s tillverkningshuffle. 300 miljoner dollar GM sade i mars att de skulle spendera i ändringar i sin Orion montering anläggning i Michigan, där Bolt EV är byggd, troligen inkludera kapacitet för det fordonet.

Det fordonet kommer sannolikt att härledas ganska starkt från den nuvarande Bolt EV, med en extra elektrisk motor mellan bakhjulen (det finns rum). Om GM är smart, kommer de att lyfta upp den något, lägga till gummikåpan här och där och placera den som en allelektrisk konkurrent till Subarus massivt framgångsrika Crosstrek AWD kompakta hatchback nyttofordon.

GM kommer att lansera en helt elektrisk Cadillac-lyx-SUV 2022 med företagets nya elfordonsarkitektur, känd som”BEV3.” (Spark EV var Gen 1, och Bolt EV är Gen 2.) Under elbilsår är det dock fortfarande en lång tid i framtiden.

Så var lämnar det Bolt EV?

Under tiden är Bolt EV nu i huvudsak ett medelålders fordon i ett avtagande segment - ett som har tappat sitt inköpsincitament och inte längre har konkurrenskraftig snabbladdningsförmåga. Vilken skillnad tre år gör.

Det finns lite hopp för dem som vill ha en mer konkurrenskraftig Bolt EV. Nya spionbilder som publicerats av andra butiker har visat att Chevrolet Bolt EV 2021 kan få reviderade säten, instrumentpanelen och yttre styling och kanske andra förändringar under huden också.

För att ytterligare spekulera: Det kan innebära att 2021-modellåret kommer att se både lanseringen av en Bolt EUV-allhjulsdrivningsmodell och uppdateringar av dagens Bolt EV. Omfångsökningen för 2020 kom troligen både på grund av att LG Chem hade perfekterat en nyare generation battericeller och för att Chevy föredrog att en konkurrent inte behåller kransen för klassificering.

Elbilsförespråkare och Chevy-fans hade bättre hopp om att dessa rykten är sanna, och att GM kommer att behålla sin enda batteri-elektriska modell - eller kanske kommer det att finnas två konkurrenskraftiga nog för att hålla jämna steg med aggressiva koreanska och framtida tyska erbjudanden. Chevy har 50-staters tillgänglighet för det, vilket hittills varken Hyundai eller Kia ger.

Men om GM verkligen planerar att starta om sina elbilsinsatser för 2023 kring den nya BEV3-arkitekturen, kan de tre modellåren däremellan verka magra. Och om Bolten har en sjuårig modellliv på sin nuvarande plattform, vad kommer GM att göra inför större konkurrens, inte bara från billigare Teslas utan från en mängd andra massmarknadsmärken?

Det var en av flera frågor som vi inte fick svar på vid 2020-bolten EV-enheten. Vi fick en hel del företagspositionering, men nästan ingenting i vägen för framtida planer. Vilket är exakt hur GM ville ha det.