Anonim

Ny teknik är dyr.

Från mobiltelefoner och internet på 1990-talet till enkel elektricitet på 1890-talet har ny teknik strömmade från de rika (eller affärer) till medelklasskunder.

I ökande utsträckning ser det ut att vara sant även för elbilar, och som med el, telefontjänst, mobiltelefoner, kabel-tv och bredbandsinternet, ser det troligt ut att vissa konsumenter lämnar efter sig.

Parallellarna är slående: När kongressen diskuterade telekommunikationslagen från 1996, när internet började bli en dominerande kommunikationsform, oroade lagstiftare att amerikaner på landsbygden skulle bli kvar - eftersom det är dyrt att leda avlägsna områden där befolkningen är så gles och företag kanske inte hittar tillräckligt många kunder för att amortera utgifterna.

Lagen krävde att FCC skulle vidta åtgärder för att föra bredband till landsbygden, men i slutet av 2016 (det senaste året som behandlas i den senaste FCC-rapporten) saknade nästan 8 procent av amerikanerna - cirka 24 miljoner människor - fortfarande tillgång till bredbandsinternet .

Detsamma gällde baselektricitet på 1930-talet. Rural Electrification Administration använde federala medel för återhämtning av depression för att föra kraftledningar till landsbygdsgårdar som fram till dess såg osannolikt ut att nå dem. Allmänna tjänster måste idag garantera olönsam el-tjänster till landsbygden för att få licenser för att sälja el med högre marginal till massorna.

Det ser inte så annorlunda ut för laddning av elbilar. En Green Car Reports-författare reste till landsbygden i Iowa för semestern och fann otillräckliga laddare för att möta en familjens nödsituation. Tesla har byggt några snabba DC Superchargers på landsbygden längs motorvägar som en del av sina planer för att låta sina kunder resa mellan städer, men i stora delar av Mellanamerika räcker det inte till.

Electrify America, som verkar enligt ett domstolsbeslut om Volkswagens dieselutsläppsskandal, måste följa efter. Denna plan är dock inte planerad att vara färdig förrän 2025. De största snabbladdningsnätverken i USA, Chargepoint och EVgo, koncentrerar sig mer i förortsområden där elbilar redan är vanliga för att maximera de intäkter som deras laddare genererar.

På grund av bristen på snabba laddare på landsbygden har landsbygdsförare ofta längre att resa för att utföra sina dagliga ärenden än förorts- eller stadsbor.

Image

Clipper Creek tvåbils HCS-D40 laddstation

Experter säger ofta att medan de flesta EV-laddningar görs hemma hittills, kommer det att ta fler offentliga laddare för att få fler människor att köpa bilarna. Enbart laddning av garage eller uppfart kanske inte klipper den, särskilt för landsbygdsförare med längre avstånd. Laddare är tillgängliga för potentiella köpare i undersökning efter undersökning.

Ännu ett annat oöverträffat problem med laddningsinfrastrukturen för elbilar är att föra den in i städer där många invånare - särskilt de med lägre inkomster - bor i lägenheter och bostadsrätter som gör det svårt att installera hemladdningsutrustning. Många invånare har inte ens privat parkeringsplats. Hittills har detta begränsat EV-antagande i städer, precis där nästa våg av EV-antagande förväntas äga rum.

Federal Bureau of Labour statistik visar att personer med lägre inkomst ofta har längre pendlar och kör mer mil på en dag i genomsnitt, vilket skapar ännu en utmaning för förare med lägre inkomst.

Allt som förutsätter att bilhandlare har råd med dem. De mest populära nya elbilarna är relativt dyra. De billigaste elbilarna kostade något mer än det genomsnittliga transaktionspriset på 37 285 dollar för en ny bil i juni. Från och med september 2019 säljer bas Tesla-modell 3 för drygt 40 000 dollar. Basen Nissan Leaf Plus med 225 mil av räckvidd säljer för $ 37.445.

Skattekrediter minskar det något, men bara för skattebetalare som troligtvis är skyldiga mer än det tillgängliga kreditbeloppet. Och dessa skattelättnader minskar på Teslas och andra populära modeller.

Image

Jaguar I-Pace första utgåvan 2019

Även dessa priser köper i allmänhet bara en liten luke eller sedan. Räknar inte framhjulsdrivna hatchbacken Hyundai Kona Electric (38 045 $), är den billigaste elektriska SUV-en fortfarande Jaguars I-takt för drygt 70 000 dollar. När de första elektriska pickuparna anländer från Rivian 2021 kommer de sannolikt att kosta betydligt mer.

Visst finns begagnade modeller tillgängliga, men de är till stor del små elektriska bilar med kort räckvidd som kommer att bero på att ha en högre koncentration av snabbladdare än för närvarande i stads- eller landsbygdsområden. Det kommer att ta flera år för ett betydande urval av en mängd begagnade elektriska modeller för att bli överkomliga för lägre inkomster på landsbygden och stadsförare.

Även då är det inte klart hur snart eller hur mycket infrastruktur som kan rullas ut för att betjäna dessa områden.

Elbilar representerar ett betydande framsteg inom biltekniken, med potential att spara sina förare tusentals dollar per år i driftskostnader. Inga konsumenter behöver mer än låginkomstamerikaner, oavsett om de bor på landsbygden eller städer.