Anonim

Med Kalifornien och dess elektriska fordonsmandat som hotas när den federala regeringen tar sikte på statens utsläppsmyndighet för växthusgaser betalar det att komma ihåg hur mycket maktregeringar kan utöva i hur snabbt vi går el.

Medan Kina och Europa har gett betydande uppmuntran för elfordon finns det några mindre kända marknader där elfordon har uppmuntrats och plötsligt desincentiverats.

Kathmandu är en av dem. Som ett CityLab-stycke från förra månaden understryker var det en gång på väg mot att bli ett exempel på helt elektrisk masstransitering långt innan de betydande rörelserna mot antagande av elbussar under de senaste åren på andra håll i världen.

"Tesla visade världen att elfordon var framtiden", säger Ramesh Parajuli, en akademisk och miljöaktivist till CityLab. "Men på ett sätt hade vi redan gjort det."

Kort sagt, vid 1990-talet visste Kathmandu att den stod inför en krispunkt med luftföroreningar. För att ersätta ett av de bilar som mest klandras för problemen - ersattes en flotta för 640 indiska dieseldrivna 12-passagerarbussar som kallas Vikram Tempos till stor del av Safa Tempo, en version som samlades upp av en amerikansk NGO och drivs av blysyra golfvagn batterier.

Image

Safa Tempo

Den tekniken köptes av Nepal Electric Vehicles Industries (NEVI), och dess grundare Bijay Man Sherchan meddelade planer på att återuppfinna Kathmandu som”Shangri-la för elfordon.”

På en gång stödde den blygsamma flottan (ännu mer sannolikt att köras av kvinnor) utsläppsfria resor för 100 000 människor varje dag, och det fanns 38 laddstationer på plats för att stödja fordonen.

Löpande kostnader var inte så imponerande; uppsättningen av batterier kostade $ 1 720 och var tvungen att bytas ut vartannat år. Men det var i slutändan inte det utan politiken som dömde uppdraget. När antalet Tempos nådde en höjdpunkt under 2000 avslutade ett tullbefrielse för ägare av de gamla Vikrams era, då de skyndade sig att byta ut sina fordon med 15-passagerares Toyota-mikrobussar.

Även om ett antal Safa Tempos förblir i tjänst, kunde förespråkare för EV inte komma förbi förankrade transitoperatörer. Samtidigt blir föroreningen sämre och antalet fordon i staden har gått från 100 000 år 2000 till 1, 17 miljoner i år. Och nu har Nepal faktiskt ett elöverskott på grund av ett överflöd av vattenkraft, och moderna litiumjonbatterier erbjuder mycket bättre räckvidd, prestanda och livslängd.

Kathmandu tillkännagav förra året att byta ut sina bensinbussar och mikrobussar med elbilar fram till 2030 med ett åtagande av medel under 2019 för att köpa 30 fordon. Och Nepals regering har nu en "nationell handlingsplan för elektrisk rörlighet"

För närvarande måste Nepal dock lita på elbil från Kina och Indien, och vissa kan inte låta bli att undra hur mycket bättre luften i Katmandu kan ha varit om regeringen stödde en övergång till el som redan var på väg.

Teknologiriptiden kan vara omöjlig att ignorera nu, men ändå har Kalifornien fortfarande potentiellt mycket att förlora som en trend-setter för att gå med rörfri.