Anonim

Teslas VD Elon Musk är en man med många och avancerade intressen, och hans senaste uppfattning - Hyperloop-systemet för snabb transitering som avslöjades som ett koncept igår - passar in i hans vision om en helt annan framtid.

I ett nötskal är Hyperloop ett system där människor går ombord på bågar i ett upphöjd metallrör på pelare som transporterar dem från San Francisco till Los Angeles på ungefär en halvtimme, med hastigheter upp till 800 miles per timme.

Det var Musks reaktion på det föreslagna California High-Speed ​​Rail-projektet som är att ansluta samma två städer och slutligen köra från San Diego till Sacramento, som fick honom att tänka på ett Hyperloop-koncept.

Dyrt, långsamt "höghastighets" järnväg

Den höghastighetsskenan är ett markbaserat system som använder konventionell snabbtågsteknik. Det beräknas kosta 70 miljarder dollar till 2029, med det första avsnittet som börjar byggas inom året.

Om historien för stora infrastrukturprojekt stämmer kan den slutliga kostnaden överstiga 100 miljarder dollar.

Musk kallade det föreslagna höghastighetstågssystemet i Kalifornien "både ett av de dyraste per mil och ett av de långsammaste i världen."

Hans Hyperloop-system, säger han, kan byggas för en liten bråkdel av den kostnaden - $ 6 miljarder till $ 10 miljarder, föreslår han.

I hans förord ​​undrar Musk om ett sådant system kan bli "ett femte läge efter flygplan, tåg, bilar och båtar", billigare än flygplan för stadspar upp till 1500 miles (1500 km) 500 mil från varandra.

Image

Premiär för "Revenge of the Electric Car": Tesla Motors VD Elon Musk på röda mattan

Motorvägsrättigheter

För det första, genom att rida i ett dedikerat rör på pyloner med 50 till 100 meter från varandra, kan det köras längs vägen för befintliga motorvägar, både påskynda byggandet och undvika markförvärv.

Den modellen har redan använts, framgångsrikt, för att bygga New York Citys AirTrain från jamaicastationen i Queens till John F. Kennedy International Airport.

Dess spår går i ett tråg konstruerat av förgjutna betongsektioner på betongspelare som löper ner i den trånga median på den trånga Van Wyck Expressway längs samma väg.

Inga planer på att fortsätta

Mycket diskussion om och debatt om Hyperloop-konceptet kommer nu att fortsätta, men Musk har inga planer på att förfölja det just nu.

Han lägger ut konceptet (designad "Alpha" -versionen) för att andra ska kunna kritisera, men om ingenting har hänt med det på flera år, sa han, kan han komma tillbaka till det efter att han är lite mindre upptagen.

”Jag önskar att jag inte hade nämnt det,” konstaterade han igår i en Business Week-intervju. "Jag måste fortfarande köra SpaceX och Tesla, och det är hårt."

Image

Konceptteckningar för Elon Musks 800 km / h Hyperloop

Hur är det att åka i?

Men en oro som uppstod för oss igår är något som vi ännu inte har sett upp: Vad skulle användarupplevelsen vara?

I konceptritningarna och beskrivningarna föreslås två varianter i två olika skalor.

Den mindre av de två skulle ha skida som innehåller enkla säten i en smal bil, något som en mycket smal tågbil.

Sidan på det vänder upp, väldigt mycket som "falkdörrarna" på konceptet för Tesla Model X elektriska crossover utility-fordon.

Hela näsan är en stor elektrisk fläkt som skulle ta in luft i hög hastighet för att driva fordonet - tänk på det ungefär som en slags stor jetmotor - såväl som att hängas upp den strax ovanför rörets yta på en kudde av luft.

Image

Konceptteckningar för Elon Musks 800 km / h Hyperloop

En större version skulle göra det möjligt för människor att köra inuti Hyperloop-skidorna i sina fordon, förmodligen kvar där under resan.

Ridkomfort

Men som läsaren Brian Santo noterade igår,

En skida i ett stängt rör? En pod. Inuti. En stängd. Rör. Min klaustrofobi är mild, men jag tror inte att jag för det första skulle kunna göra det från LA till Van Nuys utan att förlora det. Det är om jag inte blev rörelsjuk först. Och naturligtvis kan båda samtidigt vara möjliga. Kommer vi att dela dessa skidor?

Rörelsesjuka förhindras, säger planen, eftersom bågarna skulle banka mot röret som ett flygplan på svängar - och inte skulle utsättas för turbulens.

Det skulle ha, säger Musk, mindre lateral acceleration än att rida på någon storsteds tunnelbana - och det är rörelsen som tenderar att göra människor sjuka. Åkningen, sade han, skulle "känna supersmooth" och vara helt trevlig.

Rimligt nog.

Brist på fönster

Men så är det frågan om att rida in i ett litet utrymme utan att kunna se ut.

Ritningarna verkar visa ett massivt aluminiumrör för att hålla bågarna, och det är lätt att anta att att fönster till bågarna och rören så att passagerare kunde se ut skulle lägga till komplexitet, kostnad och strukturell sårbarhet.

Det är naturligtvis en fråga om avrättande, men den närmaste jämförelsen vi kan tänka på är Le Shuttle-tågtrafiken under Engelska kanalen från Folkestone i England till Calais i Frankrike.

Där kör bilar, lastbilar, campare och till och med bussar till specialkonstruerade tågbilar för resan. Förare och passagerare kan stanna i sina bilar, men de kan också ta sig ut och gå längs landgångarna till badrummen - vilket ger dem lite armbågrum.

Det är inte alls tydligt om någon Hyperloop-design kan anser att det är ett användbarhetskrav - eller om det kommer att erbjuda badrum i de enda människorna.

Resan skulle vara jämn, och troligtvis skulle det finnas en monitor för programmering - kanske enskilda säkerhetsbackskärmar för varje passagerare. Vi antar att det också skulle finnas bredbandsåtkomst.

Så vår fråga blir: Vad är din reaktion på idén att tillbringa en halvtimme i en liten, fönsterlös pöl med, säger, åtta till 12 platser?

För mer information om konceptet, se Musks post på webbplatsen Tesla Motors [NSDQ: TSLA]. Hans blogginlägg länkar också till hela det 57-sidiga konceptdokumentet.

Lämna oss dina tankar - om den frågan och om Hyperloop-konceptet i allmänhet - i kommentarerna nedan

_______________________________________________