Anonim

Du kan producera det renaste, grönaste fordonet på vägen, men om din fabrik släcker ut svart rök och skapar tusentals ton deponier kommer den bilens gröna referenser alltid att hindras av dess produktion.

Det är därför alla de stora bilproducenterna gör framsteg för att förbättra sina fabriker i dag också med låga avfallsplaner, solkraft och mer.

Det blir desto viktigare när bilarna själva blir renare - som den senaste vågen med elfordon.

Chattanooga: VW: s modell för effektiv produktion

Som Wards Auto rapporterar kommer Volkswagens anläggning i Chattanooga, Tennessee, att bli ett riktmärke för framtida VW-bilproduktionsanläggningar. Fyra fabriker som för närvarande håller på att byggas i Kina, samt en Audi-anläggning i Mexiko, kommer alla att använda Chattanooga som en plan för renare, hållbar och effektivare produktion.

Vi bevittnade denna första hand när vi besökte anläggningens enorma nya soluppsättning redan i januari.

Det 65 tunnland stora fältet producerar cirka 13, 1 gigawattimmar per år, tillräckligt för att tillhandahålla 12, 5 procent av anläggningens totala energibehov - ovanpå den nästan 50 procent kärnkrafts- och hydrogenererade kraft som redan levererats till anläggningen.

Andra medgivanden till hållbarhet vid anläggningen inkluderar dess placering - på en brunfältplats, snarare än nygrävt mark - regnvattensamling och massor av naturligt ljus från takfönster.

Passat som byggs vid anläggningen tillverkas med bästa monteringspraxis, och renare, mer miljövänliga målarfärger används också.

Andra växter, andra idéer

Volkswagen är inte den enda fabriken som minimerar effekten. Daimler-ägda Smart har hävdat liknande mål för sin Smartville-anläggning i Hambach, Frankrike, sedan företaget debuterade på 1990-talet, och Ford har byggt upp pickupbilar i en naturligt isolerad fabrik i Indiana i flera år.

För bara några dagar sedan tillkännagav Honda att en spåranläggning under utveckling kommer att innehålla 70 000 solpaneler, inte bara kraftanläggningar för sin bilutveckling, utan också tillräckligt för att sälja som grön energi.

Startups som Tesla Motors och små biltillverkare Elio-motorer har ockuperat äldre fabriker snarare än att bygga helt nya anläggningar - vilket sparar kostnader och reducerar material - medan Tesla till och med är full av renoverade maskiner och Ikea-möbler - och med elbilar, kan dess testspår byggas inomhus, snarare än att kräva mer mark utanför.

Det fortsätter: Subarus anläggning i Lafayette, Indiana, vann utmärkelser för sin nollplats, 100 procent återvinningspolicy. Och en idé som inte använts vid VW: s Chattanooga-anläggning, men som övervägdes efter en liknande VW-anläggning i Tyskland, var geotermisk uppvärmning och kylning med byggnadens fundament.

Win-win?

Hållbarhet är ett stort mål för biltillverkare. Det är inte bara bra för bilden av biltillverkning, utan de flesta bilproducenter tycker att det sparar pengar också, i en tid då varje öre pressas.

Ford planerar att minska energianvändningen i sina anläggningar med 20 procent 2016, och minska vattenanvändningen och avfallet med 30 procent till 2015, enligt Wards. Vattenbesparingen 2012 uppgick bara till 3 miljoner dollar.

Win-win-förändringar är sällsynta i bilindustrin. Som många biltillverkare får reda på är det mycket dyrt att gå mot elbilar med utbetalningar långt in i framtiden. Om det inte var för politiskt press och ekonomiska incitament skulle många förmodligen inte bry sig.

Men att göra produktionsanläggningarna grönare gör dem också mer effektiva och högre effektivitet minskar kostnaderna. Storskalig tillverkning kommer aldrig att bli riktigt grön, men kumulativa förbättringar kan sätta bilindustrin i framkant när det gäller grönare tillverkning.

_______________________________________________________