Anonim

Bakspegeln har nu varit med oss ​​exakt 100 år, först efter att ha introducerats 1914, och den har inte förändrats mycket under den tiden.

Det är ett litet område med speglat glas - tre av dem nu, faktiskt - i syfte att se genom bakrutan eller längs varje sida av bilen utan att föraren behöver vrida huvudet mer än något.

I decennier har konceptbilar visat en eller flera av dessa speglar ersatt av videokameror som visar bilder i realtid på en liten skärm i samma storlek som spegeln.

Tesla tar ledningen

Nu verkar Tesla Motors [NSDQ: TSLA] vara ett av de företag som tar ledningen när det gäller att få statliga tillsynsmyndigheter att uppdatera federala fordonsstandarder för att tillåta en sådan ersättning på produktionsfordon som säljs till allmänheten.

Målet för elbiltillverkaren är att eliminera en stor källa till aerodynamisk drag från sina framtida bilar.

De obligatoriska speglarna på förarens och främre passagerares dörrar ökar bilens främre område. Aerodynamikingenjörer tillbringar mycket tid i vindtunneln för att få luftflödet över dörrspeglar så smidigt som möjligt för att minska energin som behövs för att övervinna detta motstånd.

Begreppsritningar och några prototypversioner av Teslas elektriska crossover-verktyg för modell X 2015 har inte dörrspeglar, men använder en liten kamera på sin plats med bilderna som visas i kupén.

Image

Tesla Model S Designer Franz von Holzhausen

3 till 6 procent av totalt drag

På fredagen skrev journalisten Allison von Diggelen att Teslas designchef Franz von Holzhausen berättade för henne att företaget pratar med "myndigheter" om att få de nödvändiga behörigheterna för att byta ut speglar med kameror och elektroniska skärmar.

Tesla är förmodligen i diskussion med National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), som utfärdar dokumentet Federal Motor Vehicle Safety Standards (FMVSS), som först utfärdades 1967 och uppdateras regelbundet sedan dess.

Medan dörrspeglar kanske inte verkar vara så stora som de ska, båda tillsammans - med en total yta på upp till 2 kvadratmeter mellan dem - skapar 3 till 6 procent av ett typiskt fordons totala aerodynamiska drag.

Att eliminera dem kan minska energiförbrukningen lika mycket som att sänka bilens tak med nästan en halv tum.

Volkswagen XL1 ultrahög körsträcka tvåsits använder videokamerateknologi istället för dörrspeglar, som von Diggelen noterar - men den är inte utformad för att uppfylla alla delar av FMVSS eftersom den inte är avsedd att säljas i USA Stater.

Långa volym regler

Von Holzhausen "beklagade den tunga mängden förordningar som förhindrar eller försenar innovativ bilkonstruktion", skriver författaren och länkar till en tidigare intervju som hon gjorde med Teslas VD Elon Musk i januari.

Image

Tesla Model X på Detroit Auto Show 2013

I den intervjun och en relaterad video klagade Musk på förordningarna och deras specificitet, inklusive några punkter som täcker strålkastarsdesign och delar av instrumentpanelets användargränssnitt som han ser som "helt anachronistisk."

Diskussionen med von Holzhausen publicerades på fredag ​​i Boldly Going, en del av hennes "Fresh Dialogues" -blogg som täcker hennes familjs resa i deras Tesla Model S från Silicon Valley till Los Angeles med företagets Supercharger-nätverk av snabbladdningsstationer.

Handspeglar för kvinnliga förare

Fordonshistoriker noterar att den tidigaste kända hänvisningen till en bakspegel som används i en bil kommer från 1906, när författaren Dorothy Levitt skrev i sin bok, The Woman and the Car, att kvinnor uppmanades att "bära en liten handspegel på ett bekvämt ställe när du kör "

Genom att göra det föreslog Levitt att kvinnliga förare skulle "hålla spegeln uppe då och då för att se bakom när de kör i trafiken."

Det skulle ta ytterligare åtta år för den första fasta spegeln att dyka upp på en produktionsbil. Vibrationsfria fästen och auto-dimning åt sidan, inte mycket har förändrats i bakspeglar sedan dess.

_______________________________________________