Anonim

Att sätta en liten motor i en hårig körd sportbil verkar inte vara det perfekta receptet för skojs skull, men brittiska sportbilsföretag har alltid varit lite … annorlunda.

Caterham är ett av dessa företag. Redan 1972 köpte den rättigheterna till Colin Chapmans lätta Lotus Seven-sportbil och har sedan dess producerat variationer på temat.

De senaste spåren har en miniscule Suzuki-660cc turboladdad bensinmotor under sin långa huva.

Det låter oss ganska bekant. 660cc är den maximala motorkapacitetsgränsen för Japans kei-bilbestämmelser - regler som säkerställer att japanska förare utan parkeringsplats fortfarande kan äga en bil, om än en liten, vanligtvis boxy och platseffektiv.

Endast en bil i kei-klass säljs för närvarande i USA - Mitsubishi i elbil. Och till och med det har utökats och förlängts för att passa större amerikanska ramar, vilket ger dig en uppfattning om hur liten den genomsnittliga kei-bilen är.

Låter det inte riktigt sportbilar, eller hur?

Här blir saker intressanta. För det första, trots de begränsningar som är förknippade med kei-bilar, är det inte japanska biltillverkare som går utöver att göra små sportbilar som bara råkar passa dessa bestämmelser till brevet. Det har sett några ganska spektakulära små bilar dyka upp från ön, som Suzuki Cappuccino, Honda Beat och Autozam AZ-1.

För det andra kan dessa bilar vara ganska snabba på grund av deras låga vikt och små dimensioner.

Låg vikt och små dimensioner har länge varit ett kännetecken för den klassiska brittiska sportbilen, vilket tar oss till den Suzuki-motoriserade Caterham Seven. Den befintliga startnivån Seven väger bara 1 200 pund, och med bara 125 hästkrafter till sitt namn kan det fortfarande rensa 0-60 mph sprinten på under 6 sekunder.

Caterham Technology & Innovation lovar att den nya bilen är ännu lättare. Och medan kei-bilbestämmelser vanligtvis begränsar kraften till 64 hk, är de små trecylindriga klumparna också ganska inställbara, så prestanda bör inte vara ett problem.

Och den slutliga fördelen? Bränsleeffektivitet, naturligtvis. Medan Caterham avslöjar inga siffror, och de sju saknar slank aerodynamik, bör kryssningseffektiviteten fortfarande vara relativt imponerande - den är ju lättare än praktiskt taget någon annan vägbil.

Den nya trecylindriga Seven kommer att lanseras - endast i Storbritannien, naturligtvis - under hösten, med första leveranser före slutet av 2013.

_______________________________________________________