Anonim

Miljöpåverkan av plug-in elbilar är ett hett ämne just nu, och en hårt diskuterad en vid det.

För ett par veckor sedan lovade Tesla Motors VD Elon Musk att själv dyka in i det.

Musk tweetade, "Ser jag många dåligt argumenterade attacker på 'verkliga' CO2-påverkan av elbilar. Kommer att skriva över attacker 4 max styrka och försöka mitt bästa för att vederlägga."

Hans studier, följde han upp, "kommer att behandla hela systemanalysen från kraftgenerering till kraftanvändning."

(Tweeten och dess uppföljning sedan verkar ha tagits bort - eller Twitter kan åtminstone inte hitta dem. Hmmmmmmm.)

Koldioxidpåverkan från elbilar fokuserar på två områden: kolet som produceras för att generera el som laddar sina batterier, och det som produceras under tillverkningen.

Det första området är till stor del bosatt.

Förra året drog en studie från Union of Concerned Scientists slutsatsen att även i stater med de smutsigaste elnäten är koldioxideffekten av att köra elbilar inte sämre än att de mest bränsleeffektiva bensinbilarna.

I stater som Kalifornien, med sitt mycket renare elnät, är en elbil ansvarig för mycket mindre kol än en 50 mpg Toyota Prius - den mest bränsleeffektiva bensinbilen som säljs i USA

En undersökning från 2007 av Electric Power Research Institute och Natural Resources Defense Council kom till liknande slutsatser.

Så gjorde en analys av sin egen Tesla Model S av vår författare David Noland, som analyserade myten om att en Model S är sämre än en SUV på totala utsläpp.

På senare tid har uppmärksamheten skiftat till tillverkningskonsekvenserna av elbilar.

Image

Elon Musk undertecknar nya Tesla Model S 2013 på Tesla Store öppning, Austin, Texas [foto: John Griswell]

Författaren Ozzie Zehner har en ny bok som föreslår att miljöbördan för gruvdrift av material för och tillverkning av litiumjonceller, elmotorer och annan elektronik för elbilar överstiger den för bensinbilar i en grad som kompenserar deras utsläppsbesparingar från utsläpp.

I en ny omslagshistoria i tidningen IEEE Spectrum, Unclean at Any Speed, sammanfattade Zehner fallet i sin bok.

Som Zehner konstaterar, "den till synes enkla frågan" Är elbilar verkligen gröna? " blir snabbt komplicerat.”

Tidningen översvämmades snart med mer än 500 kommentarer på artikeln, många motverkade hans påståenden och placerade den framtida utvecklingen av elbiltillverkning i ett bredare sammanhang.

Denna författare uppmanades att tillhandahålla det bredare sammanhanget för en op-ed, elfordon behöver mer studier, mindre känslor, i det senaste numret av Spectrum.

Tidningen publicerade också en ytterligare artikel, A Rebuttal: EVs Are Clean at Every Speed, av Mark Duvall från EPRI.

De väsentliga slutsatserna? Mer studie behövs, men plug-in elbilar visar ett stort löfte om att minska den totala kolbördan för transport.

Om du är intresserad av ämnet föreslår vi att du läser alla länkarna ovan för att utbilda dig själv om komplexiteten i frågan - och det finns många.

Men Musks löfte, om det fortfarande är aktivt, kan väcka ny allmänhet till frågorna.

Teslas VD respekteras inte bara som en entreprenör som nu driver tre nystartade företag - inte bara Tesla utan också SpaceX och Solar City - utan också som forskare.

Om han dyker in i ämnet kommer hans slutsatser att spridas och diskuteras av en mycket bredare publik än de hundratusentals eltekniker som är IEEE-medlemmar.

Av den anledningen hoppas vi att Musk gör sitt löfte.

[hatttips: Brian Henderson]

_______________________________________________