Anonim

Sedan november 2006 har vår familj alltid ägt minst en plug-in bil och en som drivs med bensin.

Under nästan två år har vår flotta varit en elektrisk hatchback från Nissan Leaf och en begagnad Toyota Prius 2008.

Efter två år och nästan 42 000 mil med att köra Leaf hade vår en gång högteknologiska Prius börjat känna sig som lite mer än en gas-guzzler.

Det blev också föremål för en godmodig daglig kamp om vem som skulle behöva köra den, kontra vem som skulle få njuta av komforten och prestandan hos det allelektriska bladet.

Med några få höga reparationsräkningar som låg i horisonten för vår lilla gas-guzzler, gjorde vi det enda logiska som vi kunde: Vi handlade in det för en Chevrolet Volt.

Men om vi hatar att köpa bensin och älskar elbilar så mycket, varför gå för den utökade spänningen över en ren elbil? Jag ska förklara.

Daglig körning

För det mesta är mina personliga transportbehov ganska enkla: Jag behöver en bil som klarar dagliga ärenden.

Dessa inkluderar att ta barnen till gymnasiet, besöka vänner och handla varje vecka.

Eftersom jag arbetar hemifrån kör jag mindre än 15 mil på en genomsnittlig dag - något som Nissan Leaf hanterar perfekt.

Image

2011 Nissan LEAF

resterande 20 procent av tiden deltar jag på presslanseringar, besöker vänner utanför staden eller undervisar enstaka musikklass i en lokal skola.

Bladet hanterar de flesta - om inte alla - av dessa uppgifter, men ibland måste jag gå ut över 74 milen så att löven kan samla på en full laddning.

Tack vare ett växande nätverk av snabbladdningsstationer för CHAdeMO i Storbritannien är det nu möjligt att köra hundratals mil om dagen i Leaf. Men medan nätverket snabbt växer, kräver det extra planering och extra tid att köra Leaf långväga.

När jag arbetar med ett trångt schema och måste vara hemma i tid för att hämta barnen i skolan är det inte alltid något alternativ att ta lövet.

Min fru, en upphandlande programvaruingenjör, pendlar dagligen hemifrån till … ja, var hon än jobbar då.

Under de senaste sju månaderna har det varit ett företag baserat 40 mil hemifrån - även om hennes pendling de senaste åren har varit så kort som 20 mil och så länge som 100 varje dag.

Image

2013 Chevrolet Volt Fuel Economy

Räckvetsångest

Med bensin i Storbritannien nu över $ 8, 50 per gallon, tanken på att använda Prius som en daglig pendlare fyllde oss båda med rädsla, särskilt för resor med kortare sträckor där det var minst effektiv.

För att spara pengar och minska utsläpp från utsläpp har min fru kört löven till sin nuvarande kundplats, som täcker mer än 80 mil om dagen tack vare en toppavgift på jobbet från ett hushållsverksted.

Inspirerad av att se en elbil på parkeringsplatsen, installerade hennes klient till och med fyra offentliga laddningsstationer för besökare. Men hennes nästa kund är kanske inte så generös.

Vi var oroliga för att en 100-procentig batteriflottor kan vara ett farligt drag, särskilt om nästa klient befann sig utanför vårt Leafs räckvidd.

Lägg till det en äldre släkting på den andra sidan av landet som kan behöva oss att släppa allt och gå till deras sida - och någon form av plug-in hybrid eller el-utökad elbil var den enda förnuftiga slutsatsen.

(En Tesla Model S var tyvärr utanför vårt prisklass.)

Logiskt val

Volvo V60 plug-in-hybrid 2013 - en endast Europa-plug-in-vagn - var också utanför vår prisklass, och bilar som Ford C-Max Energi 2013 började ännu inte lanseras i Storbritannien

Så vi satt kvar med två alternativ: en Toyota Prius Plug-in Hybrid 2013, eller en Chevrolet Volt 2013 (eller dess europeiska kusin, Opel / Vauxhall Ampera.)

Med bara 11 mil elelektrisk räckvidd och marginell allelektrisk prestanda skulle Toyota Prius Plug-in Hybrid 2013 leverera gassträcka endast marginellt bättre än vår Prius.

Det pekade oss mot Volt. Och medan Vauxhall Ampera är mycket vanligare i Europa än Volt, föredrog vi Volt's styling och något lägre klistermärke.

Vi förhandlade om en inhandelsavtal med en av de enda tre Volt-återförsäljare i Storbritannien, och vi gjorde vårt köp.

Image

2013 Chevrolet Volt och Nissan LEAF 2011

Fyra dagar senare - och även efter en 150-mils körning tillbaka från återförsäljaren - ger vår Volt oss tredubbelt bränsleekonomi hittills.

Det är naturligtvis blandad elektrisk och bensindrift - vi har inte kört den på bensin tillräckligt långt för att veta dess körsträcka i räckvidd.

Med två dagars pendlar under sitt bälte har min fru lyckats göra hela 80-milens tur och retur på bara två fulla laddningar av elektricitet och mindre än en mils bensinvärde.

Förutsatt att hon kan fortsätta den typen av bränsleekonomi, uppskattar vi att vi måste fylla några gånger om året, även med enstaka längdresa.

Under de senaste två åren har vårt blad hjälpt oss spara mer än 1 000 liter bensin och tusentals dollar bränsle.

Tack vare en förnybar energihastighet från det lokala elföretaget vet vi också att det mestadels har laddats med vindgenererad energi.

Vårt senaste tillägg, som redan bevisar sitt värde, bör inte bara förbättra vår familjs koldioxidavtryck, utan också spara oss ännu mer på lång sikt.

_________________________________________