Anonim

Vad du än tänker på vätendrivna fordon har de senaste teknikdelningsavtalen visat att biltillverkarna själva börjar driva mot bränslecellfordon.

Bland annat är det väteproduktion som orsakar några problem för den växande industrin - det är varken mycket effektivt eller inte heller billigt.

Båda dessa faktorer är nu på väg att förändras - eller åtminstone är på väg i rätt riktning.

Som Green Car Congress rapporterar (via Autoblog Green) börjar kostnaden för att producera väte genom elektrolys - processen att dela väte från vatten - falla.

Det är ett resultat av att tekniken som används för elektrolysprocessen stadigt förbättras, vilket gör processen mer effektiv och frigör mer väte från samma energitillförsel.

UK-baserad ITM Power har minskat produktionskostnaden för väte från 9, 57 $ per kilo förra året till $ 6, 44 / kg - en minskning med 32, 7 procent. Dessa siffror inkluderar en tioårig avskrivningstid för kapital. Efter amortering sjunker den kostnaden till 4, 13 dollar per kilo, 22, 9 procent lägre än föregående års motsvarande siffra.

Detta har kommit till följd av en förbättring av 11 procent i produktionen från nya, mer effektiva "staplar", de moduler i vilka väte utvinns från elektrolys. ITM kan nu producera upp till 27, 9 kg väte per dag per stack (446 kg per dag totalt), med 77 procent effektivitet.

Vad allt detta innebär är att vätet i sig kan säljas billigare, och vilket fordon det driver kommer att ingå i ett mer effektivt, mindre energikrävande system.

Det finns få direkta jämförelser i bilvärlden för att illustrera kostnaden, men ITM jämför kostnaden för att driva Hyundais ix35 (eller Tucson) bränslecellfordon mot dess dieselekvivalent, som säljs i Europa. Medan dieseln skulle kosta 45, 4 cent per mil att köra (baserat på en europeisk sammansatt ekonomi på 41 mpg), skulle bränslecellfordonet bara kosta 22, 7 cent per mil.

Dessa siffror skulle naturligtvis förändras i USA, där diesel inte kostar över $ 8 per gallon, och väteproduktionen fortfarande har ett sätt att gå innan det är en verkligt lågenergiprocess.

Men, liksom elfordon, verkar väte ta barnet de steg som den behöver för att en dag bli ett livskraftigt alternativt bränsle.

_______________________________________________________