Anonim

Som alla föräldrar kommer att berätta för dig, att se barn växa upp och mogna är en kraftfull, livsförändrande upplevelse.

Vi är inte säkra på att samma kan sägas titta på en bil eller en motorcykel växa och utvecklas från en generation till nästa - men om Zero S 2013 skulle ha föräldrar tror vi att de skulle vara stolta.

Zero Motorcyklar - baserade i Scotts Valley, Kalifornien - grundades 2006 av den tidigare NASA-ingenjören Neal Saiki för att producera konkurrenskraftiga elektriska smutscyklar.

Efter några år med en rörelse i motocrossarenan beslutade Zero att föra sin expertis in i världen av väglagliga tvåhjulingar - och den första Zero S 2010 föddes.

Med en begränsad topphastighet på 67 km / h och knappt tillräckligt med räckvidd för att ta itu med den dagliga pendlingen var Zero S 2010 knappast vad de flesta skulle kalla en motorcykel. Dess design hjälpte inte heller, med sätet som låg på toppen av ramen på ett sätt som gjorde att det såg ut som kärleksbarnet till en motocrossmästare och en moped.

Till sin kredit lyssnade Zero på kritik, lärde sig av sina misstag och fortsatte att förnya sig, vilket resulterade i 2012 Zero S. Med en ny motor, bättre batteripaket och mer förnuftiga prestandaspecifikationer, kunde det hålla sitt eget i staden och till och med njut av enstaka motorvägsprint.

Men trots Zeros hårda arbete kändes till och med den långa räckvidden 2012 Zero S ZF9 - med ett 9 kilowatt-timmars batteripack som är bra för 114 miles kombinerat sortiment - inte riktigt som en riktig motorcykel.

Om de första sex åren av Zeros historia var dess bildande år i grundskolan, har Zero S 2013 kasta bort osäkerheten i ungdomshögskolan och är redo att leka med de stora barnen.

Faktum är att Zero S har fått en fullständig ombyggnad för 2013, med en mer vuxen design, större 40 kilowattmotor och antingen 8, 5- eller 11, 4 kWh batteripaket, beroende på vilken modell du väljer.

Tillsammans med den extra kraften, ser stor-pojke sport-cykel utseende, och större batteripaket kommer ett omdesignat chassi, bättre styrgeometri och en tid under 6 sekunder 0 till 60 mph.

Innan vi går till prestanda, låt oss titta på designen

Med aggressiva axlar, betonade "faux" tankar (som döljer en imponerande djup tankväska i ett utrymme som de flesta cyklar skulle ha bensin) och en tvålagsplats, 2013 Zero S är en motorcykel du sitter i, snarare än på.

Även om detta kan låta som en obetydlig designfunktion, så är det inte. Genom att göra sätet lägre och ge Zero S ett mer konventionellt utseende blir det en mycket mer lättillgänglig och roligare motorcykel att köra.

Viktigast av allt är att det gör att Zero S ser ut och känns som alla andra sportscyklar där ute - och får respekt och beundran av nästan alla cyklister som vi stött på på vår helgerlänga testtur. Förra gången vi åkte ut på en elektrisk motorcykel fick vi blickar och synd skrattar.

Sedan finns det faktiska prestanda. Med ett imponerande vridmoment på 68 lb-ft från stillastående och inga växlingsväxlar att oroa sig för kan Zero S hålla jämna steg med de flesta 500 och 600 cc sportscyklar upp till och utanför den lagliga gränsen.

Endast dess elektroniskt begränsade topphastighet på 95 km / h - som du aldrig kommer att se om du inte är på hastighet eller på ett stängt spår - markerar det som annorlunda.

I Sport-läge har Zero S precis rätt nivå av regenerativ bromsning vid lyftanvändning för att efterlikna motorbromsning på en vanlig bensinmotorcykel. Använd bromsarna lätt och regenererande bromsar återfångar så mycket energi tillbaka i batteriet som möjligt.

Bromsa hårdare, och Zero: s rikliga Nissin-skivbromsar ger det till ett säkert stopp. Den enda märkbara tvivel är Zero S: s ganska hårda fjädring, även om det borde vara lätt att korrigera tack vare dess fulla justerbarhet.

Smarta gaskartläggning gör det möjligt att kontrollera 2013 Zero S i långsamma hastigheter med utsökt noggrannhet, rulla längs med mer än gånghastighet utan krångel.

Faktum är att vi i låga hastigheter upplevde att Zero S uppförde sig som en mycket större motorcykel - åkte precis som vi ville med den hastighet som vi ville ha, vilket gör att även snäva lågvarvtal blir en bris.

Som med de flesta elbilar saknar 2013 Zero S och dess dubbla sportkusin - 2013 Zero DS - inga prylar. Båda modellerna har Bluetooth-anslutning som standard (men inte för att spela musik eller ta över telefonsamtal).

Istället använder båda cyklarna Bluetooth som ett sätt att låta ägarna justera vridmoment, topphastighet och regenerativ bromsning i Eco-läge. Anslut bara din iOS- eller Android-enhet, och Zero's gratis smartphone-app låter dig justera olika motorcykelinställningar.

Samma app fungerar som en användaranpassad andra skärm och förvandlar en ryttars smarta telefon till en förlängning av motorcykeln. Eftersom standardpanelen inte innehåller intervallberäkningar eller regenererande bromsdetaljer, är detta särskilt användbart när du försöker maximera räckvidden.

Drivs på ett klokt sätt kommer 2013 Zero S ZF11.4 att hantera över 120 mil i stadstrafik, medan mer entusiastisk motorvägskörning kommer att resultera i mellan 50 och 80 mil räckvidd.

Med tanke på att vissa sportmotorcyklar lätt kommer att tömma en tank med bensin på samma avstånd, tror vi att 2013 Zero S är den första allelektriska motorcykeln som är tillräckligt bra för att gå head-to-head med en jämförbar 500cc sportscykel.

Naturligtvis finns det ett problem: med en vuxen motorcykel kommer ett vuxet pris. För $ 13 995 för Zero S ZF 8, 5 och $ 15 995 för Zero S ZF 11, 4, innan incitament, måste du ta ett djupt andetag innan du beställer en.

2013 Zero S bevisar att elektriska motorcyklar verkligen har åldrats - och det kommer bara att bli bättre härifrån.

Med en annan recension som utlovats för 2014 går Zeros sportscykel snabbt mot examen och kan till och med ha sina egna barn.

Gräva våra läder: nu kan du ha en sportscykel som är grön också.

_______________________________________________