Anonim

Nu när Chrysler-Fiat motvilligt har den överraskande bra 2013 Fiat 500e - sin första elbil - på marknaden, vad är nästa för den minsta av Detroit Three?

Det kommer att finnas fler plug-in fordon, enligt en intervju i Detroit Free Press med Mike Duhaime, företagets globala chef för elektrifierad framdrivning och teknik.

Chrysler förblir djupt i processen att återhämta sig från sin konkurs 2009 och efterföljande övertagande av Italiens Fiat.

Dess första bil på en plattform som delades med Fiat, den kompakta sedanen Dodge Dart 2012, har inte varit den framgångsrika framgången som företaget hoppades på, men det verkar växa fart.

Dess andra sådana bil, Jeep Cherokee 2014, kommer till återförsäljare i höst för att ersätta den avvecklade Jeep Liberty-modellen.

Och efter det kommer medelstora sedanbyten för Chrysler 200 (nee Sebring) och Dodge Avenger.

"BEVs i vår framtid"

Med andra ord måste Chrysler lära sig om hur man gör personbilar igen innan den kan oroa sig för godis som hybrider och plug-in elbilar.

Men, säger Duhaime, de kommer: "Det finns batteri elektriska fordon i vår framtid", sa han till Free Press.

De kan helt enkelt vara överensstämmelsesbilar för nästa omgång av Kaliforniens nollutsläppsförsäljningskrav, från 2015 till 2017 (Fiat 500e uppfyller första omgången, för modellår 2012 till 2014).

Image

Ram 1500 Plug-In Hybrid pickup och Chrysler Town & Country plug-in hybrid minivan, april 2012

Eller så kan de vara något mycket mer ambitiösa. Duhaime sa väldigt lite av ämne som skulle indikera vilken typ av bilar dessa kan vara.

Start-stop-teknik, som han nämnde nu erbjuds på företagets stora Ram 1500 Pickup, är en sidofråga som inte innebär att ansluta bilen.

Det andra ämnet som tas upp av Duhaime - så kallad fordon-till-nätet eller fordon-till-hus-kraft, där en elbil kan återlämna en del av sin batteri energi antingen till nätet eller att driva ett hushåll - är i bästa fall en sidofråga på huruvida företaget kommer att erbjuda mer än token plug-in bilar.

Hybrider som inte nämns

Särskilt frånvarande från diskussioner om Duhaimes portfölj med elektrifierade fordon var de två hybrid-Chrysler-modellerna som förväntades vara i återförsäljare nu.

Den ena var en Chrysler 300 Hybrid sedan, som förväntas komma fram till modellåret 2013 eller 2014 - det gjorde det inte - och den andra var en hybridminivan på ungefär samma schema, båda lovade av VD Sergio Marchionne tillbaka i januari 2011.

300 sedan fick den nya växeln - och åtta-växlad automatisk - också lovat för detta år av Marchionne, och en nio-växels automatisk kommer att visas som ett alternativ i den nya Jeep Cherokee.

Av hybriderna själva har vi emellertid hört väsentligen ingenting.

Företaget har dock lagt till en ren diesel V-6-motor till två av sina lätta lastbilserbjudanden för 2014, Jeep Grand Cherokee EcoDiesel och Ram 1500 EcoDiesel.

Allt detta innebär att det fortfarande finns mycket mer att komma under de kommande åren från den ständigt utvecklande Chrysler-Fiat produktplan.

Håll dig uppdaterad.

[hatttips: Brian Henderson]

_______________________________________________