Anonim

Det var den fruktansvärda smog av städer som Los Angeles på 1970-talet som ledde till en enorm förändring av effektiviteten och föroreningarna i bilar. Idag är bilar många beställningar av större renhet än motsvarigheterna från tidigare decennier.

Men vad händer om våra vägar kan hjälpa till vidare? Nej, inte genom att minska överbelastningen (även om det skulle vara trevligt), utan genom att svälja upp de föroreningar som pumpas ut med bilar.

Trottoarerna i ett holländskt grannskap gör just det.

Los Angeles Times rapporterar att forskare vid Eindhoven University of Technology i Nederländerna har upptäckt ett sätt att använda luftrenande trottoarer för att minska föroreningarna med hälften.

Ett lager titanoxid används för att täcka beläggningsplattor. Detta lager kombineras med kemikalier i luften och gör dem till mindre skadliga ämnen.

En av de föroreningar som reduceras mest av beläggningen är NOx eller kväveoxider. NOx reagerar med andra föroreningar i luften för att bilda smog och är en viktig del av fordonsavgaserna. Genom att använda ett närbeläget obelagd trottoar som ett kontrolltest såg forskarna en minskning med 45 procent NOx i "idealt väder" och en minskning med 19 procent under en dag.

Potentiellt skulle andra kemiskt konstruerade ytor kunna användas för att avlägsna andra föroreningar från luften, särskilt runt huvudvägar.

Frågan är åtminstone för närvarande kostnad - titan är inte det billigaste av material, och att täcka varje väg i landet med föroreningsreducerande kemikalier kan vara otroligt dyrt.

Att tillverka de kemikalierna i första hand är den andra elefanten i rummet - en sådan process måste granskas för att se till att det inte var ett miljöansvar i sig. Ändå, om sådana beläggningar hade formen av en enkel spray för nationens motorvägar och väg, skulle det åtminstone inte kräva borttagning och utbyte av hela vägar …

Forskarnas resultat publiceras i Journal of Hazardous Materials.

_______________________________________________________