Anonim

Redan 2010 frågade vi varför så få av dagens bilar var bland de mest bränsleeffektiva någonsin.

Titta ner i listan över de mest bränsleeffektiva fordonen som såldes i USA, och bara en liten handfull hade byggts under det senaste decenniet - bilar som den välkända Prius och den alltför korta men lysande första generationens Honda Insikt hybrid.

Det förändras nu och de senaste åren har moderna bilar börjat slå tillbaka. Gasens körsträcka ökar och tekniken övervinner äntligen hindret för extra vikt, utrustning och säkerhet - alla faktorer som eroderade fördelarna med förbättrad aerodynamik och motorteknik.

Moderna bilar dominerar nu

När vi senast tittade på effektiva bilar från de senaste decennierna var det bara en handfull moderna bilar som kom med på listan.

Toppen av listan då, och som fortfarande gör det idag, var Hondas ursprungliga insikt från 1999 till 2006. Än idag är ingredienserna nästan perfekt för en ekonomisk bil: Ultralätt vikt, en liten, aerodynamisk kaross, en liten, effektiv bensinmotor och hjälp och regenerering av en elmotor.

Det komprometterades utan tvekan - bara två säten och blygsam prestanda - men som ett fordon designat för effektivitet hade Honda fått receptet på plats. I verkligheten har det tagit mer än ett decennium att matcha med bilar som Volkswagens XL1 - ännu inte till försäljning och med plug-in-teknik, och därför inte med i vår lista.

Andra platsen har ändrats dock tack vare introduktionen av en annan Prius - Toyota Prius C. Med sin större motsvarighet från andra plats klarar Prius C 53 mpg i staden och 46 på motorvägen, för en 50 mpg kombinerad siffra.

Resten av de tio bästa läser på följande sätt:

  • 2013 Toyota Prius - 51 stad, 48 motorväg, 50 tillsammans
  • 1986 Chevrolet Sprint ER - 44 stad, motorväg 53, 48 tillsammans
  • 2013 Ford C-Max Hybrid - 47 stad, 47 motorväg, 47 tillsammans
  • 2013 Ford Fusion Hybrid - 47 stad, 47 motorväg, 47 tillsammans
  • 1994 Geo Metro XFI - 43 stad, 52 motorväg, 47 tillsammans
  • 2009 Toyota Prius - 48 stad, 45 motorväg, 46 tillsammans
  • 1987 Honda Civic CRX HF - 42 stad, 51 motorväg, 46 tillsammans
  • 2013 Lincoln MKZ Hybrid - 45 stad, 45 motorväg, 45 tillsammans

Om du håller räkningen är det imponerande sju bilar i de tio bästa som sålts under det senaste decenniet. De har höjt spelet också - 2010: s inträde i topp tio var bara 41 mpg tillsammans, 4 mpg lägre än den minst effektiva aktören idag.

Image

2000 Honda Insight

Så vad har förändrats?

På bara tre år har biltillverkare gjort en verklig drivkraft för bränsleeffektivitet. Detta kan ses i en genomsnittlig gassträcka som ökar månad för månad, men även de som är högst upp har gjort stora effektivitetsvinster.

Förra gången omfattade vår lista huvudsakligen små, lätta bilar, enstaka hybrid som kastades in för ett bra mått. Det finns lite litet och lätt om någon av Fords nuvarande hybrider eller Lincoln MKZ (i sig själv baserat på Fusion Hybrid), men de är fortfarande rätt där uppe för pappersekonomi.

Det verkar som om vi nu har nått en punkt där hybridteknologi är tillräckligt avancerad för att övervinna de problem som är förknippade med vikt och prestanda, vilket betyder att ekonomin inte längre är bevarandet av den lilla, smala och lätta vikten.

Ljushet har fortfarande en effekt naturligtvis. Prius C, Toyotas minsta hybrid, har inte hoppat högt upp på listan utan anledning. Dess relativt små proportioner och lätta vikt hjälper den att uppnå den 53 mpg stadssiffran, högre än något annat fordon i topp tio.

Och det är också varför alla icke-moderna fordon i listan är där den är. Chevy Sprint, Geo Metro och Honda CRX tillverkades i en tid då säkerhet och utrustning var minimal. Som vi noterade tillbaka 2010 kunde du inte sälja ett sådant fordon idag - även om originalet Insight och Prius C kunde betraktas som moderna ekvivalenter.

Image

2014 Mitsubishi Mirage

Gamla skolan reglerar fortfarande?

Ännu mer lik de 80- och 90-talets gassträckor har den nyligen avslöjade Mitsubishi Mirage.

Det är inte det mest tilltalande fordonet som vi någonsin har sett (eller kört), men dess gassträcka toppar den för någon annan liten hybridbil på marknaden. Till skillnad från många biltillverkare som förhärligar en 40 mpg motorvägsbetyg, kan Mirage göra 40 mpg i kombination med en kontinuerligt variabel transmission - med 44 mpg motorväg och 37 mpg stadsfigurer för att säkerhetskopiera den.

Den är liten, den är lätt (cirka 1863 pund i europeisk specifikation) och den är aerodynamisk, med en dragskoefficient på 0, 28.

Mirage kommer sannolikt också att vara billigt, något som köpare gillade med de underkompakter från 80-talet och tycker mindre om dagens hybrider.

Slutsatser

Så vad kan vi lära av allt detta?

För det första är det små, lätta och billiga fordon som fortfarande styr när det gäller budgetbil. Om du är beredd att leva utan dagens nivåer av komfort, bekvämlighet och prestanda kan du spara en massa pengar på köp och bensin genom att hämta en lämplig bil från 80- eller 90-talet.

För det andra att biltillverkare har gjort stora framsteg i effektivitet på bara några år. Nya köpare är inte längre begränsade till att välja bara en utvald handfull av moderna fordon som kan ha en hög gassträcka - allt från subcompact-backar till medelstora lyxfordon verkar vara de mest effektiva fordon som någonsin sålts i USA.

Och det är innan du ens tittar på plug-in hybrider, utökade fordon och batteri elbilar.

Slutligen kanske konceptet med den lilla, lätta gasbespararen ännu inte är dött. Visst är hybrider nu på topp, men med bilar som Mitsubishi Mirage - och utan tvekan andra att följa - finns det fortfarande utrymme för något litet, lätt och enkelt om du vill spara lite gas.

_______________________________________________________