Anonim

"Historien är fylld med stora företag som ignorerade innovation som kom på väg eftersom du inte visste var du skulle kunna bli störd."

General Motors hoppas att dessa ord, från vice ordförande Steve Girksy när biltillverkaren börjar studera elektriska upstart Tesla Motors [NSDQ: TSLA], blir inte för profetiska.

De är en tydlig indikation på att stora biltillverkare börjar oroa sig för den elektriska biltillverkaren, eftersom GM-vd Dan Akerson undersöker hur Tesla kan påverka den 104-åriga GM: s verksamhet.

Enligt Bloomberg är studier av Tesla bara ett sätt som Akerson hoppas kunna förändra GMs kultur efter sina ekonomiska svårigheter 2009.

Den globala ekonomiska krisen och de stora bailouts som krävdes till följd av den skakade de stora amerikanska biltillverkarna ur ett självmedvetenhet som hade låtit dem falla bakom rivaler från utlandet - och förbättringar från de stora tre framgår redan när kvalitet, prestanda och effektivitet klättrar orubbligt uppåt.

Flera interna processer på GM har förändrats sedan Akerson tog tag i taget, men att förbättra företagets framtid innebär också att förbättra sina produkter.

Det viktigaste ur ett teknikperspektiv är fortsatt utveckling av Volt - av vilken nästa generation kan komma 2015 eller 2016, enligt Akerson. Att minska kostnaderna kommer att vara ett stort hinder att övervinna, med ingenjörer som arbetar för att skära så mycket som $ 10.000 från kostnaden för varje bil.

Medan Volt för närvarande underskrider Teslas Model S med en ganska marginal, men rumblings av en mer kompakt, mer prisvärd Tesla sedan betyder att GM inte har råd att sitta runt. Även i år var försäljningen av Model S för första kvartalet högre än Volt-försäljningen.

Det är en bil spännande GM, och utan tvekan många andra bilproducenter också.

"I gamla dagar skulle de ha sagt: 'Det är ett gäng bärbara batterier och oroa dig inte för det och bla, bla, bla, '" sade Girsky till Bloomberg med hänvisning till GM: s gamla metoder.

Men nu är saker annorlunda. "Jag vet inte om [Model S] kommer att fungera eller inte fungera. Allt jag vet är om vi ignorerar det och säger att det är ett gäng bärbara batterier, så skam oss."

Undertexten? Modern GM skulle förmodligen inte ha krossat hundratals exempel på sitt mest innovativa fordon. Med Tesla Motors runt har det helt enkelt inte råd.

_______________________________________________________