Anonim

Det ljudet du hörde igår eftermiddag?

Det var ljudet från den andra skon som tappade.

Ford sade igår att det kommer att "förbättra prestandan på bränsleekonomin på väg" för de 77 000 hybridmodellerna 2013 som den såldes under det senaste året, i ett försök att "förbättra kundnöjdheten."

Tillkännagivandet är ett svar på utbredda pressrapporter - på denna webbplats och Consumer Reports, bland andra - att ägare av den helt nya Ford C-Max Hybrid 2013 och Ford Fusion Hybrid 2013 inte uppnår någonstans nära de annonserade EPA-betyg av 47 mpg kombinerat i verklig användning.

De flesta ägare verkar uppnå 35 till 42 mpg i blandad användning.

I december sade EPA att den skulle undersöka de uppenbara avvikelserna.

"Vi tror att dessa åtgärder kommer att ge våra kunder en ökad tillfredsställelse på bränsleekonomi på vägen", säger Raj Nair, Fords gruppchef för global produktutveckling.

Programkalibreringar

Detta är inte ett återkallande, utan en uppgradering som kommer att erbjudas gratis för befintliga ägare av dessa två fordon.

Det kommer också att erbjudas köpare av Lincoln MKZ Hybrid 2013, som använder samma drivlinje.

Image

2013 Lincoln MKZ Hybrid, New York City, juni 2013

Ändringarna gäller inte plug-in hybrid Energi-modellerna för de två Ford-hybriderna (det finns ingen plug-in MKZ Hybrid).

Ford kommer att kalibrera om programvaran för fordonskontroll för att försöka öka den verkliga gassträckan under korta resor, vid motorvägshastigheter och när klimatkontrollsystemet används.

Förändringarna som Ford planerar att göra har redan införlivats i nybyggda versioner av samma bilar.

Korta resor, motorvägar, kallt väder

Specifikt sade Ford att det kommer att göra följande ändringar för att kalibrera fordonets olika programvarukontrollsystem:

  • Höj maxhastigheten i endast elektriskt läge från 62 km / h till 85 km / h, vilket ökar fordonets förmåga att köra med motorvägar med endast batteri
  • Öka antalet situationer där Active Grille-fönsterluckor är stängda för att minska släpet, till att inkludera tider när luftkonditioneringen används, när motortemperaturerna är högre och i kallt väder
  • Minska motorfläktens hastighet beroende på kylvätsketemperatur för att minska energiförbrukningen
  • Förkorta den tid det tar för motorn att värmas upp med upp till 50 procent, vilket ger enbart elektrisk kraft snabbare efter kallstart
  • Justera klimatkontrollprogramvaran för att minska energin som används under kallt väder och minimera luftkonditioneringskompressorns drift

Ford kom inte med några förslag på hur mycket dessa förändringar kan förbättra den verkliga bränsleekonomin.

"Kunderna bör se mest förbättring vid motorvägshastigheter under användning av luftkonditionering och drift i kallare klimat, " sade Nair.

Image

2013 Ford Fusion Hybrid, provkörning, Catskill Mountains, NY, mar 2013

"Precis som individuell körsträcka kan variera baserat på körstilar och miljöförhållanden, " varnade han, "förväntar vi oss att förbättringar av bränsleekonomin kommer att skilja sig från kund till kund beroende på individuella körvanor."

Uppgraderingsprogrammet startar nästa månad; ägare kommer att frågas om de vill ta med sina fordon till återförsäljare för omkalibrering.

Hybridförsäljningen ökar

Under gårdagens eftermiddags presskonferens omgav Ford tillkännagivandet om uppgraderingarna med nyligen säljdata.

Företaget har sålt fler hybrider under de första sex månaderna i år än det gjorde under hela 2012.

Fords kundundersökningar visar att de senaste hybridmodellerna har ökat sin totala marknadsandel, förbättrad försäljning av "erövring" från ägare av andra märken - särskilt Toyota och Honda - och särskilt lockade ägare till Toyota Prius hybrid.

Fordonet säger Ford är den bästa inbyten från köpare som väljer C-Max Hybrid. Ford noterade att försäljningen av Prius totalt sett har minskat med 5 procent under årets första sex månader.

Företagets pressevenemang i Detroit deltog i lokala medier såväl som webcast live, men företaget svarade bara på frågor från Detroit-reportrar. Ford avbröt sändningen för alla journalister från andra platser innan Q + A-perioden började.

_______________________________________________