Anonim

Vi har alltid gillade små skåpbilar, särskilt de som härrör från vagnar - lika sällsynta som vagnar är idag.

Men det visar sig att den senaste lilla skåpbilen - MINI Clubvan 2013 - båda anlände till USA och gick igen, ganska mycket innan någon märkte det.

Vi hade tappat en linje som frågade om den lilla kommersiella skåpbilen, och hur det gick, till Nathalie Bauters, som är MINI-kommunikationschef på MINI USA.

Clubvan är i huvudsak en MINI Cooper Clubman liten vagn, med de bakre sidofönstren tömda och baksätet avlägsnat.

Den behåller bilens tredje sidodörr, såväl som de vertikalt uppdelade "kyrkadörren" bakdörrar; det monteras på en Oxford-anläggning vars webbplats har byggt bilar i mer än 100 år.

"Koncept" som ska säljas

Det tillkännages som ett "Future Concept" på MINI USA-webbplatsen, och förra året sa företaget att det skulle läggas till den amerikanska modellserien.

Men som det visar sig lanserades MINI Clubvan tidigare i år - och drog sig sedan tillbaka från marknaden efter att bara 50 hade sålts.

Image

2013 MINI Clubvan (europeisk modell) på Paris Auto Show 2012

Bauters tillskrivde beslutet till "relativt låg efterfrågan och effekten av en alltför stor skatt på 25 procent på fordon för kommersiellt bruk (känd som" kycklingskatten ")."

Den skatten, som infördes för ett halvt sekel sedan för att förhindra Volkswagen och andra europeiska biltillverkare att tävla med mindre kommersiella lastbilar som de stora amerikanska företagen erbjuder - förblir i kraft idag trots regelbundna ansträngningar att upphäva den.

Mer efterfrågan någon annanstans

"Däremot, " sade hon, "försäljningen av MINI Clubvan har varit stark på andra marknader över hela världen, av vilka många gynnas av skattemässiga fördelar" på små kommersiella fordon.

Sammantaget sa Bauters: "Vi har sålt cirka 50 enheter i USA."

Medan MINI Clubvans 33 kubikmeter lastvolym bleknar mot den avvecklade Chevrolet HHR Panel Van's 63 kubikfot - än mindre de 129 kubikfoten av den nuvarande Ford Transit Connect - återstår det för våra ögon ett coolt fordon.

Men i USA är det nu också en mycket, mycket sällsynt liten MINI.

Ställ in den eBay-sökningen nu …

_______________________________________________