Anonim

Det borde inte vara en överraskning att upptäcka att det finns fler cyklar runt än det finns bilar.

De är väldigt billigare till en början och kräver ingen irriterande skatt, parkeringsavgifter eller bränsle. När det gäller transportmetoder är de näst efter att gå för billigt.

Mer nyvärt är att den elektriskt assisterade cykeln, eller e-cykeln, börjar ta sin egen friska bit av marknaden - särskilt i Europa.

Navigant Research rapporterar siffror från Europeiska cykelförbunden om siffror för både bil- och cykelförsäljning från 2011. Den tidigare siffran är cirka 13 miljoner, den senare närmare 20 miljoner - som vi sa, inte så förvånande.

Även om den europeiska bilförsäljningen minskade med 2 procent mellan 2010-2011 gick försäljningen av e-cyklar i andra riktningen och ökade med hela 22 procent. Med den europeiska bilförsäljningen som fortfarande lider under 2013 - åtminstone för icke-premiumvarumärken - kan e-cykeln ta över i kontinentens städer?

Om så är fallet är orsakerna till ökad popularitet olika.

Smart eBike Test Ride

Den ökande svårigheten att äga en bil i Europa är en faktor. Parkering är dyrt, bränslekostnaderna är ofta dubbelt så höga som för bränsle i USA, och köpare beskattas till nines från alla tänkbara områden. Det finns skatter när man köper bilen, när man går in i städer, årlig fordonsbeskattning, betalar för bränsle och till och med skatter på dessa skatter - betalar köpeskatt på en redan beskattad produkt som bränsle.

Kasta i ökande trängsel, vägar begränsade till vissa typer av fordon eller tas över av körfält för kollektivtrafik och ofta ignoreras när de behöver underhåll, och att äga en bil är mer som en straff än en bekvämlighet ibland.

Därutöver är en cykel ett frisk luft. Ännu mer om det erbjuder dig några av de annars användbara delarna av motoriserad transport, till exempel användarvänlighet. Till och med den minsta mängden elektrisk hjälp kan minska ansträngningarna på kullarna, medan städerna själva blir mer cykelvänliga - extra cykelbanor dyker upp, bussar och tåg erbjuder platser för att lagra cyklar och cykelställ springer upp i mitten av städer.

CBS (Statistik Nederländerna) visar att människor rider längre på e-cyklar än de skulle på en vanlig cykel, med cirka 2 mil i genomsnitt - vilket antyder att e-cyklar inte bara är en ersättning för den genomsnittliga cykelturen, utan att vara används för resor som en gång kan ha krävt en bil.

Enbart i Nederländerna - ett särskilt cykelvänligt land - är ridning nu näst bäst för bilar (och framför tågen) när det gäller kört distans, och e-cyklar har bidragit med hela 9 procent till den siffran.

Det finns naturligtvis argumentet att människor bara letar efter roligare och hälsosammare transportmedel idag - blanda affärer med nöje.

E-cyklar har fortfarande ett sätt att gå innan de enbart går över årliga bilförsäljningstal. Och de kommer aldrig att vara lika lämpliga för längre resor. Men i Europas städer ser de mer och mer ut som det bästa sättet att ta sig fram.

_______________________________________________________