Anonim

Nu har du förmodligen sett det: den nya annonsen för Toyota Auris Hybrid. Men med en chans att du inte har det, här är Cliffs Notes-versionen:

Någon gång i framtiden vaknar man och kvinna i sin eleganta lägenhet. Det har tillräckligt med klockor och visselpipor och Roombas för att ge Michio Kaku en hjärtattack (förutsatt att hjärtattacker fortfarande är en sak vid den punkten.) Varje vägg, varje yta är digitaliserad och skannar parets kroppar för brister när de förbereder sig för en lång dag på kontoret.

Och det är vårt första tip-off att denna reklam inte riktigt är vad den verkar vara. När allt kommer omkring, i en så avancerad civilisation, kunde inte dessa människor bara kommunicera?

Ett annat tips är själva tekniken: det finns för mycket av det. Det är överallt, det är stort, och det är väldigt, väldigt påträngande.

Sedan finns paret själva: inte de välskötta modellerna som vi har förväntat oss i futureporn som denna, men en ganska genomsnittlig man och kvinna, som skänker löjliga get-ups som om de är på väg till en fest i Padmé Amidalas hus . (OBS! Om du får referensen är jag så, så ledsen.)

Sedan, kickaren: parets bil, som är en vevstartad jalopi. De drar ut ur sitt sveriga garage och går med dussintals andra olde-tyme-bilister, skyddsglasögon fast på plats, som cosplay-fans som sätter igång till en steampunk-konferens.

Tjugosju sekunder in får vi en textöverlägg som lyder: "Ingen värld kommer att vara riktigt avancerad förrän biltekniken förändras." Se vad de gjorde där? Genom att kontrastera denna Buck Rogers fantasivärld med smutsiga förbränningsmotorer … åh, never mind. Du förstår.

Några sekunder senare lär vi oss äntligen vad klippet annonserar: Toyota Auris Hybrid. Som körs delvis på gas, men du vet, bara delvis. Så himlen i detta helvete urbana landskap skulle vara 50 procent mindre smoggy om bara de fördömda ångpunkarna drev hybrider.

Det som gör denna annons så konstig är Toyotas egen position på fordon med nollutsläpp. I reklamen säger Toyota tydligt att bilutsläpp är en fruktansvärd sak, men i praktiken har företaget struntat i att producera nollutsläpp, helt elektriska bilar, och insisterar på att bränslecellfordon är det enda möjliga nollutsläppsalternativet. (Dess egen FCV förväntas debutera på Tokyo Motor Show i november.) Samtidigt insisterar Teslas Elon Musk på att kalla sådana fordon "lurceller" och hävdar att batteritekniken har gott om utrymme att växa.

Vår ta? En gång i tiden verkade det som om Toyota hade rätt. Trots att de behövde en enorm vätgasinfrastruktur såg bränslecellbilar ut som den heliga gralen för nollutsläppningsbilar, med hybrider och plug-ins ogiltiga stegsteg längs vägen.

Men nu ser vi att Musk också har en poäng: batteritekniken utvecklas - och snabbt. Batterierna kan inte bara hålla laddningar längre, utan laddningsalternativen förbättras också. Och naturligtvis har elbilar en fördel jämfört med bränsleceller eftersom (a) de redan är på väg, (b) konsumenterna förstår till stor del hur de fungerar, och (c) elbilar litar inte på den komplicerade rullningen- av en helt ny bränsleinfrastruktur som matchar USA: s 175 000 bensinstationer.

Så vem har rätt: Toyota eller Tesla? Dela dina tankar nedan.

_________________________________________