Anonim

Med ett litet priskrig på elbilar som äger rum i Kalifornien finns det väntelistor för Honda Fit EV, och årets produktion av Fiat 500e kan vara slut.

Det betyder att Fiat och Honda kommer att öka produktionen för att möta efterfrågan, eller hur?

Fel.

Vi har nu pratat med båda tillverkarna, och ingen av dem har för avsikt att öka produktionen utöver deras ursprungligen planerade nummer.

Endast efterlevnadsbilar

Kom ihåg att var och en av dessa bilar är en efterlevnadsbil - ett fordon som är byggt och sålt endast i Kalifornien (och en handfull andra stater) i precis tillräckligt med volym för att uppfylla sina fordon med nollutsläpp, som startade 2012.

Medan dess ingenjörer tillverkade en förtjusande elbil - kanske trevligare än den ursprungliga bensinen Fiat 500 - har Fiat många gånger sagt att varje 500e kommer att byggas med förlust och företaget säljer bara bilen eftersom det måste.

Honda är lika avvisande för batteri-elbilar, trots att den också har byggt en rolig, kraftfull, kapabel elbil.

Dess position indikeras av dess planer på att hyra bara 1100 Fit EVs under den treåriga regleringsperioden - de är inte till salu till något pris.

Efter det kommer det att ta dem tillbaka och befria sig från tio års värde av delar och underhållsskyldigheter. Själva bilarnas öde? Vi är inte optimistiska.

När Honda sänkte hyrespriset på Fit EV, överbelastades det snabbt med order - och var tvungen att be om ursäkt för de långa väntningarna.

Honda: takten kommer inte att förändras

Men Steve Center, Hondas vice ordförande för miljöaffärsutveckling, sa i juni att företagets tempo för Fit EV-produktion för den handbyggda elektriska omvandlingen inte kommer att förändras.

Varje månad kommer Hondas amerikanska distributionsarm att fortsätta att ta emot 40 till 50 Fit EVs och fördela dem till återförsäljare baserat på efterfrågan vid den tiden.

Det beror på att Honda monterar den handbyggda elektriska omvandlingen vid samma lågvolymfabrik som bygger sitt FCX Clarity-bränslecellbil.

Delar till dessa bilar beställs i mycket små partier, och det finns liten förmåga att "rampa upp" produktionen som du kan på en konventionell enhet.

Var och en av Hondas 200 elbilcertifierade återförsäljare får en Fit EV i taget, vilket möjligen betyder en var fjärde månad.

Om du befinner dig på en fjärde plats på väntelistan, betyder det att du kan vänta mer än ett år på en bil.

Image

2013 Fiat 500e elbil, Los Angeles drive event, april 2013

Slutsåld, inga planer på att förändras

För tio dagar sedan pratade vi med Jason Stoicevich, Fiats nya amerikanska chef, under ett Chrysler-Fiat-körevenemang på Chrysler Proving Grounds i Chelsea, Michigan.

Kanske på grund av Fiat's spännande marknadsföringskampanj "Miljö sexig" för 500e, var det sant att det första produktionsåret redan hade slutit - redan innan de första elektriska 500 anländer till en Fiat Studio den här månaden?

"Modellåret 2013 [av 500] till och med det fjärde kvartalet talas ganska mycket för, " bekräftade Stoicevich. "Efterfrågan är helt fantastisk."

OK, då skulle Fiat öka sina produktionsnummer om efterfrågan förblir stark?

"Vi har inga planer på att få det upp, " sade han.

Stoicevich noterade att Fiat 500e sätter in nya köpare till Fiat Studios, med mer än 80 procent av köpare och hyresgäster nya till varumärket.

"Det är en halo-bil" för Fiat i Kalifornien, sade han, "på en mycket, mycket svår marknad att göra affärer på."

Så om du vill ha en Honda Fit EV eller Fiat 500e, var beredd att komma på flera väntelistor, var beredd att fortsätta - och vara beredd att vänta.

_______________________________________________