Anonim

Bränsleceller anses ofta vara en viktig del av den framtida energimixen, även om den framtiden alltid verkar vara några decennier bort.

Det beror delvis på ineffektiva och sällan särskilt gröna metoder som används för att producera väte, men det handlar lika mycket om kostnaden för att utveckla bränslecellfordon och själva dyra celler.

Ny teknik som tar bort den dyra platina som används i bränsleceller kan förändra det, säger Consumer Reports.

Befintliga bränsleceller kombinerar syre och väte genom ett platinabelagt membran för att generera elektricitet, som sedan används för att driva fordonet.

Platinum, en sällsynt och allt viktigare metall - som främst används i katalysatorer i bilar och smycken - är dyr, tung och försämras vid användning. Det är inte perfekt för långsiktigt fordonsbruk och gör produktion av bränsleceller otroligt dyr.

Det brittiska företaget ACAL Energy tar bort denna metall från ekvationen med en flytande katalysator istället för platina i bränslecellen. Den kallar denna flytande FlowCath, och liksom att hjälpa till att generera elektricitet i cellen, har det sidofördelen av att kyla bränslecellen också.

Det förhindrar också sönderfall i bränslecellen och slår det amerikanska energidepartementets hållbarhetsmål med en faktor två. I teorin, säger ACAL Energy, kan den pågå i cirka 300 000 mil utan att försämra. Dess senaste tester har gått 10 000 timmars nedbrytningsfri körning under 16 månader.

Det är inte förvånande att dessa egenskaper har fått stora bilproducenter intresserade, och ACAL säger att sex står i rad för att testa den nya bränslecellsdesignen.

Även om det inte är tydligt vilka sex biltillverkare som är intresserade, är det inte ett stort språng av förtroende att anta att de är bland de nyligen sammanslagna högprofilerade bränslecellsteknikerna - GM och Honda, Toyota och BMW och Daimler, Renault-Nissan och Ford. Varje företag planerar bränslecellfordon inom de kommande fem åren, Toyota kommer att lansera sin bil så snart som 2015.

Bränsleceller kan fortfarande vara några år bort från utbredd användning - och världen saknar fortfarande en lämplig infrastruktur för tankning för att säkerhetskopiera fordonen - men som med batteri-elektrisk teknik kommer små, konsekventa förbättringar att göra det mer och mer livskraftigt.

Kan denna kostnadsminskning vara det största framsteget ännu för framtiden för bränsleceller?

_______________________________________________________