Anonim

Det är också ett arv för bilteknikutveckling. Så medan Audis dominans och den sorgliga förlusten av konkurrenten Allan Simonsen i helgens tävling dominerade nyheterna på banan, gjorde ett elfordon utanför banan rubriker.

Nej, inte någon av Renault Twizys vi såg springa runt paddocken - istället Nissan och NISMOs ZEOD RC (Zero Emission On Demand Racing Car) elektrisk tävlingsbil.

ZEOD RC kommer att köras på Le Mans 2014 i den berömda "garage 56" -platsen, ett garage reserverat för fordon som tävlar med ny prototypteknologi och inte ingår i någon specifik racingklass.

Även om inget garage 56 deltagare dök upp 2013, såg 2012 Highcroft Racing och Nissan kör Deltawing tävlingsbil - i sig själv en pilformad, bränsleeffektiv racer.

ZEOD RC är en utveckling av det Deltawing-fordonet, men snarare än den tidigare bilens 1, 6-liters turboladdade bensinmotor har ZEOD en elektrisk drivenhet.

Medan Nissan släppte inga specifika detaljer om hur den här elektriska drivlinan fungerar - bara att den skulle nå en topphastighet på över 300 km / h (186 mph) på den berömda Mulsanne Straight - har vi någon aning om hur ZEOD kan tävling när den träffar banan 2014.

Utvidgad inställning ?

Enligt en källa nära Nissan förväntas ZEOD växla omväxlande med bensin och elkraft.

Även om det inte var tydligt om ZEOD kommer att använda en hybriddrift eller en utökad inställning som Chevy Volt, skulle det slutliga arrangemanget göra det möjligt för bilen att resa runt sex varv i ett laddningsläge, följt av en annan varv helt och hållet på el framdrivning.

Eftersom Nissan driver länken mellan ZEOD och Leaf-elbilen, föredrar vi den senare inställningen i utökad stil - med motorkraft tillhandahållen av enbart elmotorer och en motor som används för att generera kraft för allelektrisk löpning. Batteritekniken kommer att likna den som används i Leaf.

Förutom att matcha "on demand" -delen av ZEODs namn, skulle detta också vara en mer praktisk (om inte lika spännande) lösning på frågan om att köra hela 24 timmar på elkraft ensam - ännu inte realistiskt för någon full batteri-elektrisk installation, även med snabb laddning.

Officiellt säger Nissan att det kommer att pröva olika inställningar mellan nu och nästa års 24-timmars Le Mans.

Prestandamässigt förväntas ZEOD matcha LMP1-bilarna - de högsta prototyperna som drivs av Audi, Toyota och andra. Det skulle sätta sin prestanda en klass högre än bensin Deltawing, som visade en imponerande takt 2012 innan en kollision med en av hybrid Toyotas slutade sitt lopp.

För oss är ZEOD den mest spännande tävlingsbilen vi har sett på år - och om Nissans prestanda påståenden är realistiska (och bilen håller uppe under det notoriskt svåra loppet) kan 2014 också vara ett banbrytande år för motorsporten.

_______________________________________________________