Anonim

Den amerikanska högsta domstolen har varit långsam med att avgöra många av de största ärendena på årets del. Det kanske beror på att några av rättvisarna är benägna att utskjuta, eller kanske, som rutinerade TV-manusförfattare, spelar de bara Amerika som en fiol och får oss alla att arbeta för en väldig finalen.

Den här veckan har vi emellertid gått in i homestretch och nyckelbeslut börjar äntligen rulla ut. En av dem anlände igår, då Högsta domstolen meddelade att den inte skulle höra överklaganden från handelsgrupper som motsatte sig E15-bensin. Det var en besvikelse för många biltillverkare, bränsleföretag och bilfans.

HUR VI FÅR HÄR

Som vi har diskuterat tidigare fick etanolstandarder ett skott i armen tillbaka 2007, då den dåvarande presidenten George W. Bush undertecknade lagen om självständighet och säkerhet för energi. (Sömnlöshet kan pore över en PDF av det dokumentet här.) En del av lagen föreskrev att raffinaderierna måste använda allt större mängder biodrivmedel som etanol vid produktion av bensin.

Även om det kan låta fantastiskt för gröna bil fans, finns det några nackdelar. Till att börja med är E15 - som använder 15% etanol - inte ett lika kraftfullt brygg som den nuvarande E10-blandningen, mycket mindre ren bensin. Som ett resultat kommer det troligtvis att få en hink i vår bränsleekonomi.

E15 kan också orsaka korrosion och andra skador på motorer och bränslesystem. Det är därför många bilproducenter hatar det.

Miljöskyddsbyrån har gått med på E15 och insisterar på att det är säkert för bilar från modellår 2001 och senare. Chrysler har emellertid inte ens godkänt E15 på nuvarande fordon, och många biltillverkare säger att användning av E15 kommer att ogiltiga garantin på din bil.

Och det är därför handelsgrupper som företräder raffinaderier, bilföretag och andra företag lämnade in en rättegång och bad federala domare att vända EPA: s godkännande av E15. Tillbaka i augusti beslutade en Circuit Court of Appeal i District of Columbia att dessa grupper saknade stånd att stämma, och i går avvisade Högsta domstolen att höra klagandens överklagande. Översättning: fall avslutat.

Det finns en möjlighet att handelsgrupperna kan lobby Kongressen för att godkänna en proposition som förbjuder E15, men de skulle behöva förhandla om två mycket uppdelade hus och övervinna kraftfulla dagordningar som lagts fram av administrationen och staterna i det amerikanska majsbältet.

VÅRA TAG

Med tanke på Högsta domstolens beslut att låta den överklagande domstolen avgöra, är ankomsten av E15 ganska mycket gjort. Det finns minst två sätt att titta på.

Om du är stolt över tanken på en 85/15 blandning, grattis. Livet är ganska bra. Du kanske borde köpa en lottbiljett.

Om du å andra sidan blasar över idén att sätta mer majs i ditt gashål, här är några förslag till tröst:

1. E15 blir inte allestädes när över natten. Som Detroit News konstaterar, av USA: s 180 000 bensinstationer, kan E15 för närvarande hittas på cirka 24. Och eftersom de återstående 179, 976 kommer att behöva installera nya mixerpumpar för att sälja saker, kommer det att ta ett tag innan E15 dyker upp.

2. Ingen station krävs för att transportera E15, så antagandefrekvensen kan vara långsam. (Även om E15 troligen kommer att vara något billigare än E10, vilket kan påskynda övergången.)

3. E10 och lättare blandningar kommer att förbli på kranen under överskådlig framtid. Det beror på att E15 inte har godkänts för motorcyklar, tunga motorer, terrängfordon som båtar och snöskotrar eller något fordon från före år 2001.

4. Framöver kommer bilproducenter sannolikt att finjustera sina fordon för att rymma E15. Så den bil du kör idag kanske inte hanterar den särskilt bra, men din nästa kommer antagligen.

5. Eftersom hybrid- och elfordon långsamt får marknadsandelar kan etanolinnehållet i vår bensin bli ett problem. När allt kommer omkring, om våra framtida bilar använder mindre gas - eller ingen gas alls - vem bryr sig vad som finns i pumparna?

6. Om allt annat misslyckas, stäng ögonen och tänk på England, där E10 fortfarande är en stor sak.

[h / t John Voelcker]

_________________________________________