Anonim

Audi har fortsatt sitt dominerande lopp på världens mest kända uthållighetstävling och vann Le Mans 24 timmar på söndagen.

Lagets tolfte Le Mans-seger är också den andra för sin hybridbil, R18 e-tron quattro.

Frankrikes Loic Duval, Skottlands Allan McNish och danska Tom Kristensen tog dieselhybriden Le Mans Prototype över linjen före en rad andra hybridfordon, inklusive den andraplacerade Toyotaen av Anthony Davidson, Sebastian Buemi och Stephane Sarrazin.

Hybridteknologi gör världens främsta uthållighets racer till en kraft att räkna med, även om Audi och Toyota använder olika sätt att ta ut maximal prestanda - med minimal förbrukning.

Den tävlingsvinnande Audi använder en dieselmotor V-6 för att driva bakhjulen - redan en vinnande inställning från tidigare Le Mans-lopp - men driver framhjulen med elmotorer, ökar prestandan och ger extra dragkraft.

Att se Audi från banan är en spektakulär upplevelse.

I jämförelse med andra fordon är Audi nästan tyst - och i trafiken drunker allt buller som den genererar helt av vanliga förbränningsmotorer.

Men, isolerat, ljudet från däck på asfalt och dess dramatiska form som skär igenom luften låter som ett jetflygplan. Det är visuellt den snabbaste bilen på kretsen - en illusion som kanske förstärks av den relativa tystnaden - och verkar nästan som en bil från framtiden. Naturligtvis är det också anledningen till att Audi utvecklar R18 e-tron: För att stödja sin framtida utveckling av vägbilar.

Toyota matchar sin bensinmotor med elektriska motorer, som bara matar kraft till bakhjulen. Det är den mer traditionella uppsättningen av de två och matchar Audi på direkt prestanda, men under 24 timmar har Audis noggranna lagarbete, imponerande ekonomi och tillförlitlighet alla bidragit till lagets vinst.

Audis inställning av fyrhjulsdrift gjorde också lättare arbete av ett lopp som drabbades av flera regnbyger, vilket orsakade olyckor som bidrog till elva försiktighetsperioder ledda av säkerhetsbilar.

Tyvärr dödades Aston Martin-föraren Allan Simonsen i en olycka som ledde till den första av dessa försiktighetsperioder, bara några varv i loppet.

Podiumsfirandet dämpades särskilt, medan ett uppmaning till en applausrunda till minne av den danska föraren på podiet var en rörande hyllning och påminnelse om att motorsport är och alltid kommer att vara farligt. Som sagt, att händelser som detta nu är chockerande undantag snarare än normen är ett kännetecken för hur långt säkerheten i sporten har kommit.

Simonsens familj bad om att tävlingen skulle fortsätta när nyheter bröt, och för Aston Martin-teamet att hålla sina bilar i loppet.

Tragedin åt sidan är Le Mans-upplevelsen en att njuta av. Det är också en som fans av grön teknik kan uppskatta lite mer, de kombinerade kraven på ekonomi, tillförlitlighet och teknik som gör det mycket mer relevant för vägfordonsteknologi än praktiskt taget någon annan motorsport.

_______________________________________________________