Anonim

Det här är en ny taktik som vi inte har sett förut i kampen mellan franchisebilhandlare och Tesla Motors, Silicon Valley elbilstart.

Ett par räkningar i New York State Legislature, med stöd av New York State Auto Dealers, skulle göra det olagligt att licensiera eller förnya licenser för Tesla-butiker i staten.

Räkningarna, som nu lagts fram i väntan på de sista dagarna innan lagstiftaren upphör med sommaren, skulle göra det omöjligt för någon statsborger att köpa ett fordon som inte säljs av en oberoende ägd tredje part.

Vilket är en bilhandlare.

UPPDATERING : Som Bloomberg rapporterade sent på fredags kväll, lagfördes lagförslaget i New York State Assembly, som inte kommer att sammanträda förrän i januari. Den avbröt sitt sammanträde utan att vidta åtgärder.

UPPDATERING : Klockan 15-17 på fredagen tweetade Tesla VD Elon Musk, "NY-församlingen passerar räkningen för att stänga av Tesla, men senaten håller linjen. Uppskatta senatorer som motstår inflytande från bilhandlarens lobby."

Endast en kvalificerar sig

Den enda tillverkaren som nu säljer bilar direkt till konsumenterna snarare än genom franchiseförsäljare är Tesla Motors [NSDQ: TSLA].

I stället för att sälja till återförsäljare, som sedan säljer till konsumenter, driver företaget Tesla Stores - showrooms, i huvudsak - där kunderna kan ställa frågor och ta provkörningar innan de köper sin bil online från Tesla själv till ett fast pris.

Räkningarna - A07844 i församlingen och S05725 - ändrar statens fordons- och trafiklagar, "i förhållande till biltillverkare och illojal praxis av franchisegivare."

Och det förbjuder staten att utfärda eller förnya registreringen av en bilhandlare där en biltillverkare har ett bestämmande intresse - såvida inte intyget utfärdades före 1 juli 2006.

Med andra ord har räkningen snävt utformats för att endast förbjuda förnyelse av Teslas butiker. Räkningen verkar tillåta tillfällig registrering av sådana butiker i inte längre än ett år.

UPPDATERING : Förutom att förbjuda staten att förnya licenser för befintliga Tesla-webbplatser gör lagen det också olagligt att licensiera någon framtida butik eller återförsäljare som ägs av en tillverkare.

Det går utöver liknande ansträngningar, till exempel räkningen från mars 2010 i Colorado som förbjöd framtida Tesla-ägda webbplatser - men försökte inte stänga av statens redan befintliga Tesla-butik.

Det verkar också göra det olagligt för staten att registrera nya Tesla-fordon som inte säljs av franchiseförsäljare - vilket naturligtvis inte har Tesla.

Exempel på bokstäver

I ett exemplarbrev som finns tillgängligt på New York State Automobile Dealers Association-webbplatsen noteras att identiska räkningar är "konsensus" -räkningar.

De har varit, säger det, "enats av Alliance of Automobile Manufacturer, Global Alliance of Manufacturers och alla New York State Dealer Association."

Brevet - som ska skickas till senatorer eller församlingsmedlemmar - uppmanar de valda tjänstemännen att cosponsor räkningen i deras hus.

Den säger att räkningarna "klargör befintliga bestämmelser i franchiselagen för att säkerställa rättvis handel mellan återförsäljare och franchisegivare."

De kommer också att "jämföra spelplanen och hjälpa franchiseförsäljare att förbättra försäljningen och antalet jobb i New York."

Slutligen kommer räkningarna "också att uppdatera lagen för att ta itu med nya omständigheter."

NYSADAs webbplats har också en nedladdningsbar kopia av vad som verkar vara en tidigare markering av fakturateksten.

Stealth räkningar

Räkningarnas stealth-karaktär kan demonstreras av det faktum att ingen av räkningarna är listade på NYSADA "lagstiftningsinsatser" -sidan som räkningar den stöder (eller, för den delen, motsätter sig).

Tidigt på eftermiddagen tweetade Tesla VD Elon Musk - två gånger - att New Yorks invånare skulle ringa sina statliga senatorer.

Nedre rankad för öppenhet

New York State Legislature har rankats bland de lägsta av alla 50 stater av god regeringsgrupper i frågor som är så olika som transparens, gerrymandering och prestation.

Den passerar vanligtvis en hastighet av räkningar på sin sista dag (och misslyckas med att vidta åtgärder för många fler).

Många av dessa lagförslag har aldrig lästs av de valda tjänstemännen som röstade om dem och enades om att i möten med stängda dörrar bland guvernören, församlingens talare och statens senats ledare.

I april beslutade en statlig domstol i New York att bilhandlare inte kunde bevisa att de hade skadats av Teslas verksamhet i staten och avslog sin talan.

REDAKTORENS ANMÄRKNING : Denna berättelse har uppdaterats flera gånger eftersom vi fick ytterligare information om lagstiftningen.

UPPDATERING : Tesla Motors utfärdade ett formellt uttalande i frågan fredag ​​kl. 14.00 Eastern. Vi har tryckt uttalandet i sin helhet på nästa sida.

Image

Teslas ägare och supportrar samlas i Statehouse i Austin för att stödja företaget [foto: John Griswell]

Nedan visas uttalandet från Tesla Motors klockan 14 idag:

Bill försöker sätta Tesla - USA: s ledande elbilsföretag - av verksamhet i New York

A.7844A / S.5725A hindrar konsumentens val, gör ont i ekonomin och ökar New Yorks kolavtryck

I första hand för New York-konsumenter och leverantörer i New York är att om denna räkning passerar, kommer specialintressen i Albany återigen ha kommit framåt medan de berövar New Yorkers val på marknaden och Tesla kommer att släppas ut i New York . Resultatet skulle vara att alla Teslas anställda i New York kommer att förlora sina jobb. Det betyder att New York-baserade leverantörer till Tesla kommer att förlora affärer och att New York-konsumenter inte kan köpa den mest avancerade elbilen i världen idag. Att förbjuda Tesla från att sälja sina fordon är också ett steg i fel riktning för att minska koldioxidutsläppen och den gröna miljörörelsen i New York. Eftersom staten New York pressar så hårt på att leda grön innovation som stöder hela byråer för energieffektivitet som NYSERDA, är det absolut trots att logiken förbjuder Tesla att sälja elbilar i New York.

Från början har Teslas mål varit att katalysera marknaden för elfordon och sälja genom mellanhänder i detta skede av företaget kommer inte att fungera. För autohandlarföreningar att hävda att begränsning av konkurrensen är i allmänhetens intresse är fel och trotsar uppenbar sunt förnuft. Om vi ​​hålls borta från New York, försvinner det framsteg och besegrar innovation.

Tesla har skapat jobb i New York på både sina butiker och servicecenter och försäljningen av sina fordon går till stöd för den lokala ekonomin. Tesla är fortfarande engagerad i att föra elbilteknologi och sin kundfokuserade försäljnings- och ägarupplevelse till New York-konsumenter, samtidigt som de följer alla lokala och statliga lagar.

_______________________________________________