Anonim

Politik i New York City är ett tufft, blåmärket spel.

Slå en miljardär borgmästare med en önskan att få staden att fungera bättre och minska koldioxidutsläppen mot taxinägarnas förankrade intressen, och du får en pågående strid.

Den senaste skärmen är en koncession av NYC Taxi och Limousine Commission om den klibbiga frågan om huruvida framtida hytter ska vara hybrider.

På torsdagen sade TLC taxemedaljägare kan välja att köpa hybrider förarhytt istället för Nissans "Taxi of Tomorrow".

Den överensstämmer med en dom i maj som krävde att taxibyråerna skulle få möjlighet att fortsätta använda hybrider - enligt vad som krävs i sin egen lag.

Det administrativa beslutet kom som svar på en talan av taxibesökare som slog i morgonens Taxi eftersom den inte erbjuds som en hybrid.

Än.

TLC kommer att låta taxiägarna fortsätta att använda sina växande flottor av hybridtaxier tills Nissan lägger till ett hybridalternativ till den utökade hjulbasen Taxi of Tomorrow-versionen av sin NV200 små kommersiella skåpbil.

Kärlek till hybrider ironiskt

Taxiägarnas ivriga omfamning av hybrider är ironiskt för taxipassagerarna i New York som minns ägarna som kämpar tand och spik mot stadens försök att licensiera hybridtaxier och öka den dåliga genomsnittliga gassträckan för hyttparken för flera år sedan.

Taxiindustrin tog stadens administration till domstol över sina regler för gassträcka för taxibilar och vann.

Tillbaka i juli 2010 slog en domstol ned NYC: s förmåga att kräva minimivärden för gassträcka för medaljonghyttar och säger att endast US Environmental Protection Agency kan reglera bränsleeffektiviteten.

Men förra året, Ford Crown Victoria i full storlek sedan - älskad av taxiägare för sin enkla mekaniska layout, förmodad hållbarhet och oföränderlig design - slutligen slutade från produktion.

Vanliga hybrider billigare

Nu vill taxihållare använda produktionshybrider snarare än den specialbyggda Taxi of Tomorrow, eftersom de är billigare att köpa.

Inte lika billigt som Crown Vic var, tyvärr för dem - men det var då och det är nu.

Det handlar dock inte om gassträcka. Taxiägare bryr sig helt enkelt inte.

De har inget incitament att använda bilar som får bättre bensinsträcka, eftersom de inte betalar för bensinen - de flottörförare som hyr hyttarna.

Image

Ford Escape Hybrid New York Taxi. Bild av Flickr-användaren Jason Tabarias

Varje fordonsförare måste driva sin egen hytt. Dessa förare älskar hybriderna, som kan returnera 25 till 30 mpg i hård stadsbruk - mot de 10 till 12 mpg som uppnåtts i Crown Vics.

Taxiägarna kämpar för att hålla hybrider eftersom de är billigare att köpa än morgondagens specialbyggda Taxi.

I alla händelser kommer NYC-taxibilar som är produktionshybridmodeller att fortsätta använda sin handel på stadens gator under flera år.

Hybrider bara en springbricka

Kommer Nissan att tillkännage en hybrid drivlinje för sin Taxi of Tomorrow, som kommer att starta leveranser med en 2, 0-liters bensinmotor? Nästan säkert.

Men hybridtaxier är inte där den stora vinsten kommer.

Image

2013 Nissan Leaf elbil testad som taxi i New York City, april 2013

Det skulle vara den elektriska versionen av taxin, laddad kanske en gång dagligen via DC-snabbladdning.

De kommer inte att dyka upp i New York City på flera år, men drivlinan testas redan i en liten flotta av Nissan Leaf-taxibilar som ska testas i staden i år.

Med andra ord, morgondagens Taxi of Tomorrow kan mycket väl vara elektrisk (kanske senast 2018 eller så).

Vilket skulle göra att hybrider ser positivt gammaldags ut.

Samtidigt ser de lidande NYC-taxapassagerare fram emot ankomsten av hyttar som erbjuder benutrymme, åtminstone viss synlighet utåt, och saker som powerpunkter för deras enheter när morgondagens första taxibilar träffade vägarna i oktober.

_______________________________________________