Anonim

Tekniskt är det genomförbart, men du skulle behöva göra utan bekvämligheter, komfort, prestanda eller verkligen ett fordon som inte ser ut som ett asymmetriskt airhockeybord.

Det lufthockeytabell du ser här är University of Michigan's (UM) inträde i 2013 World Solar Challenge - en 1 800 mil, veckolång uthållighetstävling över de torra innergården i det australiensiska subkontinentet.

Förutom energieffektivitet från den enorma plattan av solpaneler på fordonets yta, är vind- och däckmotstånd - och att hålla dem till ett minimum - av största vikt.

I motsats till de ursprungliga förväntningarna är det faktiskt varför UM: s deltagare visar sin konstiga, asymmetriska form.

Den senaste regeln för World Solar Challenge-poster har ett fjärde hjul lagt till formeln. Lag får inte köra dessa hjul sida vid sida, vilket replikerar en trehjulskonstruktion, så istället kör de dem i linje, som en vanlig bil. Men det utgör en utmaning för var man ska placera föraren - att minimera deras effekt på aerodynamisk drag.

Tidigare var förarens "rumpa hink" (allvarligt, det är där föraren sitter …) var i samma kåpa som det främre, individuella hjulet.

Att sätta rumpskopan i mitten av bilen - det mest logiska stället - skulle lägga till ytterligare en bult på bilens hala yta. Så istället är det bästa alternativet att placera föraren mellan ett av de främre och bakre paren av hjul. I detta fall är föraren och två hjul belägna inom en kåpa på ena sidan av bilen, och varje hjul på den andra sidan av bilen har sin egen aerodynamiska hölje.

Ovanligt kan det tyckas, men det är ett smart sätt att lösa problemet, och för att säkerställa att fordonets vikt är jämnt fördelat finns bilens elektronik och andra system på andra sidan och balanserar vikten.

UPDATERING : Som vår läsare Warren Eldberg påpekar är detta knappast en ny design - har använts i Bisiluro Damolnar Le Mans racerbil 1955.

Det finns också andra fördelar: "Designen minskar också skuggning av solcellerna genom att placera taket på sidan", förklarar Eric Hausman, teamprojektledare och senior inom industri- och driftteknik vid UM.

Medan teamet medger att bilar precis som dess deltagare sannolikt inte kommer att dyka upp på våra vägar snart, betyder UM: s länkar med relevanta branscher och företag (sponsorer inkluderar GM, Ford, Qatar Airways och Siemens) lektioner som teamet lär sig kan ha praktiska tillämpningar längre ner .

Med fem slutar på tredje plats till sitt namn - liksom sju nordamerikanska utmaningar för solutmaning - hoppas UM att det går bort med topppriset i år. Vi önskar dem lycka till - och du kan följa deras framsteg på teamets webbplats.

World Solar Challenge går från 6 till 13 oktober i år, från Darwin till Adelaide.

_______________________________________________________