Anonim

Så hur blev Rick och Christine Prell och deras två tonårssöner den första familjen i USA som köpt en Chevrolet Spark EV 2014?

Visar sig att det var åtminstone delvis tur.

Familjen behövde en tredje bil för Alex, deras 16-åriga son som håller på att bli 17 år, för att köra till skolan.

Alex, en bil-entusiastisk, hade ett antal idéer för den bil han ville ha - alla var lite mer "snabba och coola" än verkade berättigade, sa hans far mildt.

"Jag uppmuntrade honom att titta på en bil som skulle vara rimligare på priset - och för miljön, " sade han.

Rick hade länge undrat om plug-in elbilar, och han hade till och med tittat på en Chevy Volt för ett par år sedan.

Med hänsyn till elbilar gjorde Alex forskningen och beslutade att Honda Fit EV 2013 skulle vara bara biljetten.

Förutom att familjen inte kunde hitta en att hyra hos någon återförsäljare de kontaktade eller besökte, till Alexs stora besvikelse.

Vad sägs om Fiat 500e? "Bara lite för söt, " kom 16-åringens dom.

Prells hade visst att en elektrisk version av Chevy Spark minicar var på väg, men var inte säkert när södra Kalifornien återförsäljare skulle ha dem.

Under den senaste onsdagen svängde Rick Prell av Keye Chevrolet i Van Nuys, Kalifornien - och såg en enda Spark EV som just hade levererats.

"Det var rimligt, det var överkomligt, det skulle passa in i vår uppfart, " sade han. Bakom rattet, "det var bättre än jag någonsin trodde att det kunde vara."

Image

Rick, Alex, David & Christine Prell med nya Chevrolet Spark EV 2014, Studio City, CA

"Jag visste inte att en bil skulle vara tillgänglig den dagen och jag visste inte att jag skulle köpa en, " sa Rick, "men jag visste att det var den perfekta bilen där och då."

Så han undertecknade tidningarna samma dag och tog sin nya bil - den första Spark EV som levererades i USA - hem till Studio City samma kväll.

Prells slutade med att hyra ut sin Spark EV, eftersom låga hyresnivåer som införlivade den federala inkomstskattekrediten gav mer mening för familjens ekonomi.

Rick valde också att hyra, för som han sa: "Jag har fortfarande en viss oro över förändringar i batterier och annan teknik under de kommande tre, fyra eller fem åren, " och en hyresavtal låter honom uppgradera till en nyare plug-in bil på slutet av det treåriga hyresavtalet.

Den totala månatliga kostnaden är 225 $, eftersom Prells 'Spark EV är 2LT-modellen med konstläderuppvärmda framsäten med kontraststygn och en läderförpackad ratt (även om inte DC Fast Charger-alternativet, som ännu inte finns tillgängligt).

Den lägre raden 1LT Spark EV erbjuds till en kostnad av $ 199 per månad.

Eftersom beslutet var så snabbt har Prells ännu inte en 240-volts nivå 2 laddningsstation installerad i sitt hus.

Just nu laddar de den elektriska gnistan via 110-volt-kabeln som medföljer bilen, ansluten till ett uttag i slutet av sin uppfart.

Men de har redan planerat en tid för Los Angeles Department of Water and Power för att komma och inspektera sitt hus - ett nödvändigt steg för att få en ersättning för upp till 2 000 dollar i kostnader för laddstationen och installationen.

Image

Alex, Rick, David & Christine Prell med nya Chevrolet Spark EV 2014, Studio City, CA

Alex har redan parat sin smartphone med bilen och familjen använder olika telefonappar för att visa platsen för offentliga laddningsstationer.

Under tiden hade bilen 45 mil när Prells tog över onsdag kväll.

Igår lägger de kollektivt 40 mil på det, och Rick noterade att Alex kontrollerade de ackumulerade milen för att se hur många hans pappa hade lagt till den dagen.

Det bästa för den nyligen mobila gymnasiet i sin batteri-elbil kan vara att han inte behöver betala för att driva den.

Rick och Christine hade sagt till Alex att de skulle betala för bilen varje månad, men han skulle behöva lägga bensin i den.

Laddar de honom istället för den extra el som används för att ladda batteriet varje natt?

"Nah, " skrattade Rick. "Han måste ställa bordet eller något, men nej, vi tar inte ut honom för elen."

_______________________________________________