Anonim

Tja, krita en för grundläggande ekonomisk teori: Om du sänker priset på en vara, kommer fler att vilja äga det.

När det gäller Honda Fit EV 2013, den låga volym batteri-elektriska versionen av Honda Fit subcompact hatchback, gjorde en sänkning av det månatliga hyrespriset tricket.

Under slutet av maj hade Honda sålt endast 83 Fit EVs i år, långt ifrån den hastighet som krävs för att uppfylla sina fordon med nollutsläpp enligt Kaliforniens lagar om nollutsläpp.

I slutet av förra månaden sänkte Honda hyrespriset Fit EV till $ 259 per månad från $ 389 och tog bort locket på årliga körda mil.

Det förde Fit EV mycket närmare de 199 $ per månad hyresavtal som erbjuds på Ford Focus Electric och Nissan Leaf, tillsammans med den kommande Chevrolet Spark EV och Fiat 500e.

Och i några få städer där plug-in elbilar förespråkare är många - till exempel San Francisco och Santa Monica, Kalifornien, förde det kunder som växer in i återförsäljare.

Resultatet, som dokumenterats på forum och Facebook-grupper, var förvirring, motstridiga meddelanden från olika återförsäljare och upprättandet av väntelistor för de plötsligt sällsynta Fit EVs.

Vi pratade med Steve Center, Hondas vice vd för miljöföretagens utveckling, som gav lite sammanhang för de plötsliga linjerna och erbjöd råd till potentiella Fit EV-hyresgäster.

Med standardhandlarmodell

Företaget hade ursprungligen förväntat sig göra det mesta av sin kundinteraktion via en central webbplats. Kunderna skulle välja en återförsäljare från vilken de skulle ta leveransen av bilen när kreditgodkännande hade givits, en elektriker hade inspekterat sina lokaler och en laddningsstation för elbil hade installerats och testats.

Det gav emellertid inte alltid kunderna mycket chans att köra själva bilen, och Honda fann att de ofta stannade i ett eller annat steg.

Så från och med mars öppnade Honda Fit EV-leasing till alla återförsäljare i de stater där bilen finns tillgänglig. Antalet återförsäljare har nu expanderat från de ursprungliga 36 till mer än 200, och i slutändan kommer det att bli cirka 300.

Image

Honda Fit EV elbils fjärrkontroll nyckelfod som visar batteriets laddningstillstånd

Varje återförsäljare hade en bil eller två på lager, men när prissänkningen tillkännagavs och kunderna översvämmade in, började återförsäljare inte oväntat namn.

Leveransräntan oförändrad

Men på grund av produktionsbegränsningar på den mycket låga volymfabriken i Japan där Fit EV är monterad - är det samma som bygger det lika låga volymbränslecell-fordonet FCX Clarity - leveransstakten för Fit EV kommer inte att förändras.

Honda kommer att fortsätta att få leveranser av 40 till 50 Fit EVs varje månad och fördela dem till återförsäljare baserat på efterfrågan.

Image

2013 Honda Fit EV drive-evenemang, Pasadena, CA, juni 2012

Inom två eller tre veckor, sade Center, kommer företaget att ge återförsäljare en mer långsiktig titt på när de kommer att få leveranser - och återförsäljare kan sedan förmedla ett mer solid datum för leverans till kunder på väntelistor.

Så om du vill hyra en Fit EV, här är Center råd:

  • Kontrollera först att du får ditt kreditgodkännande. det krävs i förväg
  • Var långlivad och ring flera återförsäljare för att se om namn på en väntelista har förvandlats till verklig försäljning
  • Om du redan är på en lista, kom tillbaka om tre veckor för att få en bättre känsla för när återförsäljaren kommer att få bilar

Honda har sett väntelistor för populära modeller tidigare, sa Center, och har viss erfarenhet av faktiska omvandlingsfrekvenser.

Om det finns 70 namn på en sådan lista, föreslog han, "bara 15 eller 20 är riktiga" - eftersom kunderna ger sina namn till flera återförsäljare, ändrar tankar och på annat sätt faller ur allvarliga strider av olika skäl.

Honda Fit EV erbjuds för hyresavtal i åtta stater: Kalifornien, Connecticut, Maryland, Massachusetts, New Jersey, New York, Oregon och Rhode Island.

[hatttips: Brian Henderson]

_______________________________________________