Anonim

Reportrar intervjuar verkställande direktörer hela tiden, men det är sällsynt att de verkställande direktörerna avslutar intervjuer abrupt.

Vilket är det som gör en artikel i Barrons om Tesla Motors [NSDQ: TSLA] och dess nuvarande höga aktiekurs så underhållande.

I "Ladda nu!" Öppnar författaren Bill Alpert med en jämförelse mellan Teslas vd Elon Musk och Iron Man-serietecknen hjälten Tony Stark.

Han sammanfattar de fantastiska recensionerna som mottogs av Tesla Model S allelektrisk lyxsport sedan och noterar noggrant att Tesla-aktien drevs till sina nuvarande höjder på grundval av ett lönsamt kvartal och en klassisk kortpress.

I ett stycke vars huvudfokus är företagets aktiekurs föreslår han att långsiktig efterfrågan på Teslas bilar (som börjar på 69 900 $) fortfarande är något av en okänd.

"Tesla irriterade analytiker förra månaden när den slutade avslöja sin orderstock i slutet av kvartalet, " säger han, "efter att tidigare trumpetat en 15 000-enhets reservlista."

Sedan kommer han till sin grundläggande fråga: Kommer litiumjonbatterikostnaderna att falla tillräckligt 2016 för att Musk ska kunna uppfylla sitt löfte om en Tesla-elektrisk sedan med en 200 mil-serie som kostar $ 30.000 till $ 40.000, bara hälften så mycket som Model S (därmed kanske rättfärdiga aktiekursen)?

Det nuvarande priset på Tesla-aktien, hävdar Alpert, är "en satsning på att Tesla kan sälja hundratusentals bilar per år" när den lanserade sin tredje generationens bil 2016.

Men det skulle kräva "genombrott inom batteriteknologi för att få Tesla till den prisnivån utan att hoppa över räckvidden."

Takten på batterikostnadsminskningar är ett av de mest diskuterade ämnena i elbilsvärlden och bilindustrin.

Under två decennier har litiumjoncellens småformatskostnader sjunkit i genomsnitt 7 procent per år. Det är inte stadiga framsteg; minskningarna kommer i en serie "trappsteg" när nya kemister och nya produktionsprocesser införs och produktionsvolymen ökar.

Image

Elon Musk undertecknar nya Tesla Model S 2013 på Tesla Store öppning, Austin, Texas [foto: John Griswell]

Så alla förväntar sig att kostnaderna kommer att falla, men frågan är hur mycket?

Morgan Stanley-analytiker Adam Jonas säger att batteripaketets kostnader bör falla från $ 400 per kilowatt-timme till 200 $ 2016.

Men GM: s Bill Wallace citeras och förbättrar förbättringen med 20 procent under "de kommande åren", med en chans utanför att nedgången kan bli så hög som 40 procent på fem år om ny teknik växer ut.

Alpert sammanfattar den troliga nedgången 2016 på 20 till 30 procent och säger att "få förväntar sig" förbättring mycket utöver det intervallet.

Och det var vad han försökte diskutera med Musk i en telefonintervju på fredagen när Musk hängde upp.

Som Alpert rapporterar det:

"Jag har inget intresse för en artikel som debatterar vad vi anser vara en självklar punkt - vilket är att det sker en dramatisk minskning av batterikostnaderna, " sade Musk efter några frågor.

"Du förstår helt klart inte verksamheten. Min ursäkt. Jag avslutar intervjun."

Image

Tesla Motors - S-litiumjonbatteri

Artikeln återger också Tesla-historien, understryker 2016-modellens betydelse för dess framtid, tittar på en nedslående försäljning av elbilar med låg räckvidd hittills och lägger till ytterligare information om batterikostnadsberäkningar.

Musk berättade under tiden för Alpert - innan han hängde på - att batteriförbättringar skulle slå $ 10.000 till $ 12.000 från kostnaden för ett Model S-batteripaket till $ 10.000 till $ 12.000.

Debatter om tempo för minskade batterikostnader kommer att fortsätta rasa och Teslas lager kommer att stiga och falla över månader och år tills dess tredje generationens bil går i produktion.

Vi tar en mer detaljerad titt på Teslas batteriteknologi inom kort, tillsammans med några tankar om dess kostnadsstruktur.

Under tiden måste du beundra en verkställande direktör som kan bedöma en situation och sedan minska sina förluster - än mindre en reporter som är villig att rapportera orden som han har tömts med.

_______________________________________________