Anonim

Du ser det hela: meme att "elbilar är ett försäljningsbrist."

Ändå upplever Kalifornien brist på elbilar, med många återförsäljare som säger att de helt har sålt ur plug-in elbilar.

Vissa Nissan-återförsäljare i Portland, Oregon, säger till och med att Leaf-elbilen nu är deras bästsäljande personbil.

Så är elbilar irrelevanta för den totala försäljningen, eller enormt framgångsrika?

Svaret är: båda.

De klarar sig bra i vissa progressiva områden i landet, till stor del osynliga någon annanstans.

Tidiga prognoser oklokt?

"Elektriska bilar är ett misslyckande" meme kan härröra från GM och Nissans misslyckande med att sälja var som helst nära antalet Chevy Volts och Nissan Leafs som de förutspådde att de skulle leverera under dessa bilar första och andra år.

Erfarna förespråkare hade alltid föreslagit att antalet första året skulle vara litet och byggas gradvis.

I efterhand var det oklokt för båda företagen att tillkännage specifika mål - vilket biltillverkare i allmänhet undviker att göra för andra modeller.

Partisan vinst

Men den verkliga utmaningen - och hemligheten för en del av vituperationen - är att plug-in elbilar är förknippade med ett politiskt parti och med det partiets president.

Vilket innebär att de inte attackeras inte på meriterna, utan bara för att få partispoäng.

Detta lades först ut i ett utmärkt stycke av autoförfattaren Drew David Winter, Why Innovation Is Dying I America som tyvärr fick mycket liten uppmärksamhet.

Överväg en artikel med titeln. Studie tittar på dyra nya sätt för Obama-administrationen att driva försäljning av elbilar.

Det finns i nyhetsavsnittet i Fox News, även om det läser mer som en op-ed. Och det upprepar temat "nedslående försäljning av elfordon över hela landet".

Image

Nissan Leafs bryter världsrekordet för största elbilkonvoj

Försäljning trippel, sedan dubbel

I slutändan berättar siffrorna historien.

2011 såldes totalt 17 500 elektriska elbilar i USA Förra året tredubblades det till cirka 53 000. I år är de på väg att fördubblas igen, till mer än 100 000.

För någon annan ny teknik eller biltyp skulle tillväxtkurvan bli en framgångsrik framgång.

Precis som hybrider kommer elbilar långsamt att bli mindre främmande eftersom den första personen i cul-de-sac har en visar det för grannarna och låter alla köra den.

Med tiden förstår förare av konventionella bilar att plug-in elektriska fordon kan vara annorlunda, men de är till stor del förståeliga.

Och när batterikostnaderna sjunker, medan hårdare regler för bränsleekonomi höjer kostnaderna för bensinbilar, kommer prisskillnaden att minska stadigt.

Framsteg tar tid

Som sagt, två observationer. För det första skulle antagandet av elbilar alltid ta lång, lång tid.

Det tar många år för stora framsteg inom bilteknik att komma in i volymproduktion: Tänk automatväxellådor, skivbromsar, bränsleinsprutning, elektroniska styrsystem för elektroniskt grepp etc.

Vissa hamnar i uppdrag av regeringens åtgärder, andra kommer helt enkelt att sänka kostnaderna till den punkt där de inte är dyrare - men mycket bättre - än de äldre teknikerna de ersätter.

Image

Tesla Model S med DISRUPT-registreringsskylt, mars 2013 [foto: Sam Villella]

Denna klassiska adoptionskurva tar tålamod och uthållighet. Det kommer att gå ett decennium eller mer innan totala plug-in-siffror till och med börjar märkas bland vår globala flotta med mer än 1 miljard fordon.

Framstegen är svåra

För det andra är framstegen hårda och fyllda med bakslag och ofta avskräckande.

Prata med veteraner från alla medborgerliga rättigheter, eller AIDS-aktivisterna från ACT UP, eller de aktivister som nu kämpar för jämställdhet i äktenskap.

Inget värt att göra är någonsin lätt. Ett långsiktigt perspektiv - "att hålla ögonen på priset" - är avgörande för framgång.

Fråga bara anställda på Tesla Motors.

För att inte tala om att demokrati och en fri press, som utgör John Stuart Mills "idémarknad", ofta är rörig och skrämmande att se närbild.

Liksom korv är slutprodukten bra - men det kan vara skrämmande att se den görs.

OBS : Det här åsiktsstycket anpassades från en diskussion med elbilens advokat Bob Tregilus när han sammansatte ett nyhetsbrev för Electric Auto Association of Northern Nevada (EAANN).

_______________________________________________