Anonim

Du behöver inte att vi berättar att den japanska bilmarknaden är ungefär så långt bort från den amerikanska marknaden som det är möjligt att få.

Där stora lastbilar fortfarande dominerar i Nordamerika, utgör fordon som nästan passar i den genomsnittliga lastbilens pickup-säng nästan hälften av all japansk bilförsäljning.

Dessa bilar är kända som kei-bilar eller keijidōsha - "lätta bilar".

Storlek spelar roll

I enlighet med en strikt uppsättning regler och förordningar började Japans minsta erbjudanden som sina små motsvarigheter i Europa, vilket gav billig transport under efterkrigstiden.

Men när Japans vägar blev allt mer trångt skiftade deras syfte något - täta fysiska dimensioner och små motorkapaciteter håller storleken till ett minimum, vilket undantar dem från Japans regel att varje större bil måste ha en lämplig parkeringsplats. De sänker också användbara summor från Japans många bilskatter.

En hel bransch har vuxit upp runt keijidōsha, med allt från personbilar, skåpbilar och pickupar som alla är tillgängliga som kei-bilar - till och med sportbilar.

Image

Nissan DAYZ kei-klass minicar

Ingen är längre än 11, 2 fot, bredare än 4, 9 fot eller högre än 6, 6 fot. Alla är begränsade till 660cc motorkapacitet och 63 hästkrafter.

Som jämförelse är en Smart Fortwo kortare på 8, 8 fot och lägre på drygt 5 fot lång, men bredare på 5, 1 fot, har en större 1-litersmotor och lägger ut 70 hästkrafter i USA-specifikationen.

Inte alla är lika boxy som Nissan Dayz och Mitsubishi EK Wagon som du ser i videon ovan - retro design som Honda N-One som vi körde förra året är populära - men att maximera bilens yttre dimensioner inom reglerna säkerställer inre utrymme så stor som möjligt. Du skulle bli förvånad över hur stora några av dessa fordon är inuti.

Den amerikanska marknaden kei?

Med tanke på deras otroligt kompakta storlek är det ingen överraskning att sådana bilar inte säljs i USA, även om ett fordon kommer nära. Den helelektriska Mitsubishi 'i', eller i-MiEV, är baserad på en kei-klass med samma namn som säljs på flera andra marknader runt om i världen.

Medan standarden 'i' snyggt uppfyller kei-reglerna när det gäller storlek (och motorkapacitet, i bensinvarianten), utvidgades den amerikanska versionen med över 4 tum och sträcktes med nästan en fot. Detta hjälper den att möta amerikanska kraschregler och gör den också lite mer lämpad för den genomsnittliga amerikanens större ram än deras japanska motsvarighet …

Image

1970 Honda N600 (Bild: Wikimedia Commons)

Det är inte den enda bilen i kei-klass som någonsin har träffat USA. Cirka 10 000 Subaru 360-tal träffade USA redan på 1960-talet, och med en större motor för den amerikanska marknaden exporterade Honda sin N600 (baserad på kei-klass N360) i slutet av 1960-talet och början av 70-talet.

N600 ersattes så småningom av Civic - och med det är resten historia.

Högteknologi

Vissa kei-bilar var traditionellt ganska spartanska inuti och använde ganska grundläggande mekanik, men som alla andra fordon idag är moderna keis anmärkningsvärt högteknologiska.

Kontinuerligt variabla överföringar är vanliga och underhållningssystem i bilen finns i överflöd - du kan lika gärna hålla dig road när du sitter fast i oändlig Tokyo-trafik.

Deras allestädes närhet gör dem också till en populär del av Japans inställningskultur, med hängivna evenemang och rasserier som inte är okända. I den andra änden av skalan dominerar kei skåpbilar och pickuper Japans lätta kommersiella fordonsindustri.

De är verkligen precis som de verkar - vanliga bilar, bara i miniatyrskala.

Och medan de kämpar för att sälja i USA bland enorma, imponerande SUV: er och lastbilar, så är de lika mycket en produkt av sin miljö som Ford F-Series är i USA. Men också lite mer bränsleeffektivt …

_______________________________________________________