Anonim

Drivningar som pressas in under lunchen eller i slutet av dagen återspeglar A1 e-trons olyckliga status: Stillborn-prototyp, snarare än fullständig produktionsmodell.

Och efter att ha kört det runt Berlins trånga gator tycker vi att det är synd.

Unik drivlinje

Audi A1 är en subkompaktbil som säljs i Europa, baserad på en plattform som liknar den lika Europa-enda Volkswagen Polo.

Det säljs i både tre-dörrar och fem-dörrars 'Sportback' lukebackvarianter och kommer vanligtvis med en serie fyrcylindrig bensin- och dieselmotorer.

E-tron är ganska annorlunda.

Audi har lagt in de fram- och återgående förbränningsmotorerna till förmån för en 85 kW (114 hästkrafter), 221 kilo elmotor. Förbränning har dock inte försvunnit helt - under bagagerumsgolvet finns en liten Wankel-rotationsmotor som fungerar som en avståndsgenerator.

Teorin är att Wankels kompakta storlek gör den idealisk för en liten bil som A1; dess lilla kapacitet och konstanta motorvarvtal minskar bränsleförbrukningen roterande enheter är vanligtvis kända för; och som en roterande är det långt, långt jämnare - och därför mindre påträngande - än en vanlig kolvmotor.

Vi försökte ta en titt på den roterande enheten under bagagerumsgolvet, men ett tjockt (och ordentligt skruvat) metallskydd hindrade våra ansträngningar.

Image

Audi A1 e-tron första körning, Berlin

Kör den

Vi kunde testa den smidigheten för en kort stund när vi slog på e-tron, den svagaste hums som kom från baksidan av bilen i tio sekunder eller så.

Bilens konventionella utseende växlare låter dig använda roterande kraft från början om det behövs för de hypotetiska nollutsläppsstäderna som kan kräva att du håller batteriets laddning på 31 mil för att komma in i stadens gränser.

Med spaken i 'D' är det precis som alla andra elbilar: Nära tyst.

Det omedelbara vridmomentet och den kompakta kroppen gör det till en vind att köra i trafiken också. Allierad med snabb styrning, uppmuntrar det dig att slänga efter luckor du skulle tänka två gånger om i en förbränningsekvivalent.

Acceleration på 0-62 mph citeras som 10, 2 sekunder, men som för de flesta elfordon känns det lite snabbare på vägen - främst eftersom dess lägre hastighetsacceleration inte hindras av växlingar.

Paddlarna bakom rattet låter dig välja din bromsnivå i fyra nivåer, från ingen alls till ganska stark förnyelse. Det är i den starkaste inställningen att A1 e-trons oavslutade prototypstatus svevas. Övergången från acceleration till retardation sker med ett ryck, och inte för den jämnare körningen - till och med de mest känsliga rörelserna på gaspedalen resulterar i lärande-liknande lutningar när regnen sparkar in.

Detta minskas i mindre inställningar, men även då var smidig körning inte lätt. Och att gå bort från märket är också lite plötsligt.

Image

Audi A1 e-tron första körning, Berlin

Prata med trafiken

En av A1 e-trons smartaste funktioner är dess förmåga att prata med staden runt den.

En form av teknik som utan tvekan kommer att dyka upp i produktionsbilar under de kommande åren, e-tron vet precis vad nästa trafiksignal ska göra och visar den på den lilla instrumentskärmen framför dig.

Således, om du närmar dig ett grönt ljus men bilen vet att du inte kommer att komma igenom innan den blir röd, varnar den dig - så att du kan sakta ner tidigt för att spara lite energi.

På samma sätt, när du sitter vid ett rött ljus visar det hur länge ljuset måste gå, så att du kan luta dig tillbaka och koppla av tills de sista sekunderna.

Smart, felaktig och missad

Det är verkligen synd att Audi inte har fortsatt med e-tron som mer än ett testfordon som finns i flottor över hela Tyskland.

Den roterande räckviddsförlängande motorn är ett förtjusande koncept, lika intressant ur en teknisk synvinkel som den är praktisk för dess smidiga, tysta egenskaper.

Som ett paket är det en trevlig liten bil att köra, även om den roterande bilens utveckling skars ned i sin främsta och betyder att bilen inte är lika smidig att köra som andra elbilar vi testat.

Tidigare citerades kostnaden som skälet till att A1 e-tron konserverades. På cirka 50 000 dollar per fordon skulle det helt enkelt inte ha varit en livskraftig bil för Audi att producera.

Men med Audi vid evenemanget föreslogs det också att interna meningsskiljaktigheter ledde till att projektet konserverades. Vad dessa oenigheter kan ha varit kan vi inte vara säkra på, men de har dödat ett lovande litet utökat elfordon.

Mer lovande är det osannolikt att Audi helt enkelt har kasserat vad det lärt sig från A1 e-tron, och precis som R8 e-tron superbil, kommer dessa tekniker att vara på väg mot äkta produktionselektriska fordon som A3 e-tron.

Audi tillhandahöll flyg, logi, måltider och förfriskningar för att vi ska kunna ge dig denna första person-körrapport

_______________________________________________________