Anonim

Vinn lite, förlora några.

Teslas hade hittills ett mycket bra år, men det fick nyligen lagstiftande nederlag i två stater där det hade hoppats kunna sälja sina elbilar.

I Texas vägrade statens lagstiftare att göra ett undantag från befintliga regler som gör det olagligt för biltillverkare att sälja bilar till detaljhandelsköpare.

I North Carolina godkände en senatskommitté enhälligt ett lagförslag som gör det olagligt att sälja nya bilar över Internet.

De resulterande lagarna kräver att all nybilsförsäljning genomförs genom oberoende ägda tredjepartsföretag i staten.

Med andra ord: bilhandlare.

Befintliga franchisetagare skyddade

Dessa lagar har funnits i böckerna i årtionden och var ursprungligen avsedda att skydda befintliga franchiseförsäljare från rovdrivande konkurrens av fabriksägda butiker som kan ha fått mer gynnsamma villkor från biltillverkarna som ägde dem.

Medan detaljerna varierar från stat till stat, har en majoritet av de 50 staterna någon version av lagar som säger att biltillverkare kanske inte tävlar med sina franchiseföretag.

Det var bra tills Tesla Motors [NSDQ: TSLA] dök upp. Silicon Valley-startproducenten av elbilar har inga franchiseförhandlare, så den hävdar att lagar för att skydda dem inte är relevanta.

VD Elon Musk hävdar att befintliga bilhandlare - som tjänar alla pengar på att sälja bilar med förbränningsmotorer - inte har något affärsmässigt incitament att sälja batteri-elbilar.

"Perversion av demokrati"

Det är dock inte en lätt kamp.

Vid Teslas årliga aktieägarmöte på tisdagen sa Musk: "Bilföreningen skapar definitivt några problem för oss, vilket gör det svårare att få saker att göra."

Han medger att bilhandlare närmar sig Tesla om att bli franchiseförsäljare, men att företaget helt enkelt inte tror att det kan fungera för en störande startbilsmaskin.

Varför, frågar han, skulle någon av dessa företag ha den glöd som behövs för att konvertera nya köpare till elbilar och ta affärer bort från bensinbilar?

Image

Teslas ägare och supportrar samlas i Statehouse i Austin för att stödja företaget [foto: John Griswell]

"Under de senaste 90 åren, när fungerade det?" Frågade Musk. "Det finns inga bra exempel."

Musk citerade undersökningsresultat som visade 86 till 99 procent av de svarande som godkände Teslas modell för direktförsäljning, ofta liknade köpare som köper iPad och iPod direkt från Apple.

"Om demokrati fungerar och lagstiftare genomför folks vilja, " sade Musk kraftfullt, "det skulle inte finnas lagstiftning som försöker begränsa direktförsäljning."

Han kallade ansträngningar att förbjuda Teslas försäljningsmodell för en "perversion av demokrati."

Ingen åtgärd för Texasundantag

Statliga bilhandlarföreningar ser Teslas direktförsäljning som ett allvarligt hot, och många av dem har arbetat för att stänga det kryphål som Tesla representerar genom att göra det olagligt för biltillverkare att under några omständigheter sälja till detaljhandelsköpare.

I Texas misslyckades ett par räkningar som skulle ha undantagat starttillverkare av allelektriska bilar - med andra ord Tesla Motors - från statens befintliga förbud att gå vidare i lagstiftningen.

Musk hade vittnat vid utfrågningar om räkningen i statens huvudstad i Austin; Teslas ägare och supportrar samlade utanför byggnaden och framför en rad privatägda Model S lyxsportsedaner.

Det betyder att Tesla-supportrar inte kommer att ha en ny chans att göra sin direkta försäljning laglig förrän 2015; Texas lagstiftaren träffas bara vartannat år.

Image

Tesla Store - Portland ELLER

Fram till dess måste alla bosatta i Texas som vill köpa en Tesla Model S göra det i en annan stat.

I North Carolina godkändes enhälligt en lagförslag som skulle göra det olagligt för en biltillverkare att sälja en bil över Internet av statens senats handelsutskott.

Den räkningen kan till och med göra det olagligt för den tillverkaren att svara på e-postförfrågningar - även om språket återstår att testas i domstol.

Att stoppa Tesla skyddar dig, säger återförsäljare

För en förklaring av varför statliga återförsäljarföreningar tycker att Teslas försäljningsprocess är olaglig är det bästa sättet att skydda bilköpare, se kommentarer från Tim Jackson från Colorado Auto Dealer Association här.

Hans grupp kunde göra Tesla Stores olagliga i Colorado i början av 2010 efter att bara ett enda utlopp hade öppnat där. Tesla har fortfarande bara en detaljhandel i sin stat.

Image

Teslas ägare och supportrar samlas i Statehouse i Austin för att stödja företaget [foto: John Griswell]

Det besegrades också lagstiftande i Virginia. Å andra sidan har Tesla vunnit domstolsseger i Massachusetts, Minnesota och New York.

Dessa strider kommer sannolikt att fortsätta under de kommande åren.

Stora donationer, politisk makt

Bilhandlare och deras statliga föreningar är båda synliga närvaror i deras lokala samhällen och stora givare till politiker som kommer att anta lagstiftning som gynnar deras företag.

Och National Auto Dealers Association (NADA) har hänvisat till sin övervakning av Teslas expansion - och dess stora advokatpersonal.

Så vi förväntar oss att det kommer att finnas fler historier om bilhandlare som slåss mot Tesla under de närmaste åren.

För att växa sin verksamhet och nå fler amerikanska köpare måste företaget öppna fler butiker och utöka försäljningen utöver sina nuvarande, till stor del kustmarknader.

Tesla-köpare och supportrar i dessa (i stort sett röda stater) kommer förmodligen att ha mycket på sin tallrik under de kommande åren.

För lagen är dessa lagar ett unikt amerikanskt fenomen: De finns helt enkelt inte i Europa.

_______________________________________________