Anonim

Vi vet alla att det är en energikrävande process att producera elektricitet, men komplikationerna stannar inte vid hur verktyg genererar den kraften.

Efterfrågan på el ebbs och flöden, och korrelerar ofta inte med produktionskapacitet.

Ett sätt att hantera dessa fluktuationer i utbud och efterfrågan är att lagra energi för senare användning - och enligt Navigant Research är det ett område där Kaliforniens verktyg tar ledningen.

Energilagring innebär att konvertera el till någon form av lagrad energi och sedan konvertera tillbaka den när den behövs för att möta hög efterfrågan.

Genom att göra det kan du både kompensera för fluktuationer i energiförsörjningen - särskilt från oförutsägbara förnybara källor som sol och vind - och använda lagrad energi som en booster när efterfrågan är högre än stabilitetskapacitet.

El-batteribatterier i framkant

En stor del av denna energilagring kan använda samma litiumjonceller som utgör grunden för elbilens batteripaket.

Tanken på enorma batterier är mycket tilltalande för verktyg som historiskt sett har kunnat lagra energi endast genom att använda överskottskraft för att pumpa vatten uppåt och sedan använda tyngdkraften för att driva vattenkraftgeneratorer för att återföra den till nätet senare.

Det är svårt att få tillstånd att bygga en hel del dammar idag.

Verktyg kommer troligen att hysa cellmoduler i rack i klimatkontrollerade bunkrar, vilket garanterar maximal livslängd för en industri som brukar amortera sitt kapitalverk under decennier.

Medan kostnaderna fortfarande är höga idag, under de kommande tio åren, när cellproduktionsvolymerna ökar, kommer priserna att sjunka.

Och Tesla också

På samma sätt undersöker Tesla Motors samma koncept med sitt växande Supercharger-nätverk.

Image

Tesla Supercharger snabbladdningssystem för elbilar

Solpanelerna på dess Supercharger-stationer kommer kumulativt att generera mer energi än ägarna förväntas använda för att ladda sina Model S-elbilar.

För att säkerställa att solenergin inte går till spill, lagras den - vilket ger Supercharger-stationerna en dag möjlighet att gå utanför nätet eller fortsätta att leverera ström under strömavbrott.

Hemlagringsenergi också

Och den lokaliserade versionen av energilagring - kanske med begagnade elbils batteripaket ihop med fotovoltaiska solpaneler hemma - är ett koncept som företagen själva säger hotar sin verksamhet att leverera och generera elektricitet.

Varje kund med solceller eller vindkraftverk på taket och ett lagringssystem i sitt garage kan gå utanför nätet, eller åtminstone minimera behovet av nätkraft.

Där Kalifornien leder, enligt Navigant, är att tillhandahålla subventioner för företag som vill investera i nätlagring.

Statens självgenererande incitamentsprogram kan låta som en form av nyåldersläkning (Dude!), Men det är mycket mer användbart. SGIP erbjuder incitament per watt upp till $ 2 för kombinerad energiproduktion och lagringssystem.

83 procent för lagring

Programmet verkar fungera; 83 procent av SGIP-ansökningarna under 2012 var för lagringssidan snarare än generering.

Företag och individer verkar vara angelägna om idén, och vi misstänker att den också blir populär hos elbilsägare.

Minimera avfall och minska efterfrågan på nätet? Låter bra för oss.

Kommer energilagring att vara nästa stora sak? Lämna oss dina tankar i kommentarerna nedan.

_______________________________________________________