Anonim

Det var litet, anspråkslös, nästan en krympande violet, verkligen.

Den första generationen Toyota Prius-hybrid - som lanserades i USA 2001 - var den första familjsbilen med fem platser som erbjöd hybridelektrisk drivning och otänkbart hög gassträcka.

Tolv år efter den första lanseringen har Prius-familjen vuxit till att inkludera fyra distinkta modeller: Prius Liftback, Prius V-vagnen, Prius C-subkompakt och Prius Plug-in Hybrid.

Men är bilen som startade allt - den ursprungliga Prius - fortfarande en bra bil att köpa som används idag?

För att få reda på det tillbringade vi en vecka med en första generationens Prius på en utökad provkörning för att bedöma dess fördelar som en begagnad bilköp.

Image

2001 Toyota Prius Sedan

En historielektion

Den ursprungliga Toyota Prius gick ut till försäljning i Japan 1997. Gifta sig med en 30-kilowatt elmotor med en liten 1, 5-liters, fyrcylindrig motor, och den erbjöd japanska kunder ett sätt att få storbilkänsla med bränsleekonomi för små bilar.

Trots några stora designfel - inklusive dålig prestanda i både heta klimat och höga höjder - blev den ursprungliga Prius en populär bil i Japan, vilket fick Toyota att introducera bränsle-sipping subcompact sedan för en global publik.

För att tillfredsställa amerikanska körstilar fick exportmodellen en uppdaterad, kraftfullare 33-kW elmotor, medan motorn fick variabel ventiltid för att ytterligare förbättra ekonomin. Det debuterade i USA för modellåret 2001.

Försäljning för 19 995 dollar - med upp till 2 000 dollar för federala inkomstskattekrediter som senare var tillgängliga för hybridbilsköpare - såldes endast 5 600 Prius sedans under det första försäljningsåret, främst i Kalifornien.

Då den ersattes med andra generationens Prius för 2004 hade totalt 41 300 första generationens priser hittat köpare i USA

Vår testbil

Image

2001 Toyota Prius Sedan

Vår testbil - en Prius sedan 2001 med bara 76 000 miles på klockan - tillhör Toyota Storbritanniens kulturarvssamling. Det betyder att den är i utmärkt skick för sin ålder.

Trots den brittiska marknadsspecifikationen har den samma motor och drivenhet som jämförbara amerikanska modeller, tillsammans med elektriska fönster, klimatkontroll, en multifunktionsfärgsdisplay i instrumentbrädan och både CD-spelare och bandspelare.

Det inre av det ursprungliga Prius känns förvånansvärt daterat - inte hjälpt av Toyotas mål att göra Prius så sparsam som möjligt.

Medan de grå tygsätena är tämligen bekväma och erbjuder passabelt stöd för korsryggen, känns allplastikplattan billig att beröra. Ännu värre är att solskyddarna känns dåligt tillverkade och bräckliga. Faktum är att den sista gången vi upplevde solskyddsglasögon vid denna 50-åriga Morris Minor sedan.

Medan interiören känns daterad, drar det nytta av anständigt ljuddöd, vilket gör att även motorväg reser till en civiliserad affär, utan någon av de skaller och knar som ofta finns i en bil i denna ålder.

Image

2001 Toyota Prius Sedan

Bakom ratten

Till skillnad från senare generationer av Toyota Prius börjar första generationens modell med en konventionell nyckel. Sätt i den i tändningen, vrid en gång, och motorn startar i livslängd och stäng av sig själv när optimala driftstemperaturer har uppnåtts.

Växelspaken, en kvasi-kolumn växlare som ligger på instrumentbrädan precis bakom rattet, arbetar med ett lugnande klick, medan en växellampa på det övre instrumentpanelen låter dig veta vilket växel du befinner dig i.

Liksom alla andra Prius finns det en betydande mängd motorbuller vid hård acceleration, orsakad av att motorn försöker ge maximalt vridmoment genom sin kontinuerligt variabla växellåda.

Trots sin ålder kände vår testbil sig lugnt bekant och kompetent för rundkörning, även om vi konstaterar att motorvägskörning krävde lite extra planering - särskilt när det gäller hög hastighet förbi.

På liknande sätt kändes vår testbil väsentligt ansträngd när vi klättrade på branta kullar på motorvägshastigheter och förrådde dess förkärlek för stadslivet.

Styrning, som med andra Prius-modeller, kändes något frånkopplad från vägen, vilket gav en funktionell men oinspirerande körupplevelse.

Med bara 76 000 miles på klockan kan vi inte kommentera hur bilar med högre körsträcka skulle hantera. Men vi har hört många anekdotiska berättelser som tyder på att hög körsträcka inte bör påverka hanteringen av en tidig Prius när den hålls korrekt.

Image

2001 Toyota Prius Sedan

Bränsleekonomi

Vi skulle försumma våra uppgifter om vi inte noterar läsningarna av bränsleekonomi när vi tittar på om den första generationen Toyota Prius hybrid är ett bra köp av begagnad bil.

Enligt EPA: s justerade bränsleekonomiska betyg - det ändrade sina bränsleekonomitester 2007 - bör den ursprungliga Prius få 41 mpg tillsammans.

Efter en vecka och flera hundra mil med körning på blandade vägar och under blandade väderförhållanden, registrerade vi en genomsnittlig bränsleekonomi på 48 UK mpg. Konverterad till amerikanska siffror är det cirka 39, 9 mpg.

Vi bör dock notera att våra tester av bränsleekonomi var mycket vetenskapliga. Vi återställer helt enkelt bilens bränsleekonomimätare ombord och noterar den slutliga siffran i slutet av veckan.

Eftersom många bränsleekonomiska mätare tenderar att vara optimistiska, skulle vi gissa att vår verkliga bränsleekonomi var närmare 39 MPG - fortfarande inom 5 procent till det justerade kombinerade värdet.

Som konsumentrapporter visade 2011 med en mer vetenskaplig studie om bränsleekonomi, kan den ursprungliga Prius leverera sin ursprungliga nominella gassträcka även med 200 000 mil på klockan.

Köpa dom

Med exempel på den ursprungliga Toyota Prius sedan nu under $ 5 000 på auktionssajter som eBay, har det aldrig varit en bättre tid att köpa en.

Toyotas allra första hybrid - och världens första hybridvolym med hög volym - börjar bli ett samlarobjekt.

Visserligen känns hytten daterad - och körupplevelsen är inte den bästa vi någonsin har haft - men om du letar efter en sparsam körning kan den ursprungliga Prius fortfarande visa sig vara ett pålitligt fordon.

Som med alla bilar i dess ålder, finns det kända problem som bör hållas iakttagande.

Image

2001 Toyota Prius Sedan

Bortsett från det ursprungliga hybridbatteripaketet - som kan ersättas av Toyota-återförsäljare för några tusen dollar - kan originella Prius sedans drabbas av ett transmissionsfel som presenterar sig själv som en varningslampa på instrumentbrädan.

För att hjälpa till att upptäcka problemet och lära dig hur mycket det kostar att fixa föreslår vi att du läser detta utmärkta inlägg av San Francisco Hybrid-specialister Luscious Garage.

Även vår lånarbil hade det som vi misstänker var de första stadierna av överföringsfel, även om bara visade det fruktade ljuset för kylvätska på dag ett.

Som med alla begagnade bilar, kommer en fullständig servicehistoria och en andra åsikt från en Toyota-specialist att hjälpa dig att inte köpa ett dåligt exempel.

Har du en original Toyota Prius? Hur många miles har du kört, och vilken typ av körsträcka får du? Kanske har du några fler köpråd du vill dela?

Låt oss veta dina tankar i kommentarerna nedan.

_______________________________________________________