Anonim

Det har varit stora månader för Tesla Motors [NSDQ: TSLA].

Företagets flaggskeppsprodukt uppnådde ett närmast bästa betyg från Consumer Reports för att lägga till sitt troféskåp. Dess federala lån från DoE har betalats och företaget gjorde vinst under det första kvartalet.

Men är Teslas största potential i sitt snabbladdningsnät Supercharger snarare än Model S och dess framtida fordon?

Wall Street Journal tror att det kan vara, och argumentet är starkt.

Just nu är det bara åtta Superchargers som prickar landet, men det antalet tredubblas i slutet av denna månad och stiger till hundra i slutet av året.

Superladdare för alla

Affärsfallet för Superchargers är för närvarande ett mervärde för Model S-försäljningen. Teslaägare debiteras inte ett öre för att använda laddarna, och det kommer troligtvis att vara fallet under överskådlig framtid. Som Model S-köpare är det trevligt att veta att du så småningom kan resa landet utan att spendera en krona på bränsle.

Men Teslas Supercharger-teknik är en av de bästa snabbladdande teknikerna ute, och stationer som kan fylla på 200 mil batterikapacitet på 20 minuter har mycket potential utanför Teslas rike.

Vad händer om, frågar The Wall Street Journal, Tesla Motors skulle kunna utöka sitt nätverk snabbare än någon annan? Och vad händer om andra bilar så småningom skulle kunna använda det nätverket?

Papperet liknar flytten till det första nätverket av tankstationer i USA. Dessa kontrollerades av - få detta - Henry Ford, kort efter att Model T lanserades.

Det är fantastiskt att människor fyller sin Model S gratis på dessa Superchargers, men även om Teslas framgång fortsätter kommer det bara någonsin att vara en tillverkare av elbilar. Det finns tusentals andra elektriska fordon där ute med laddningskrav, och att ge dem tillgång till det nationella Supercharger-nätverket kan vara en riktigt pengarsnurrare.

Laddning: till Teslas bästa intresse

Tesla är också perfekt för att kontrollera ett sådant nätverk.

Många företag har ett intresse av att driva ett elektriskt nätverk - biltillverkare, nätoperatörer, bensinstationer - men alla har andra intressen i hjärtat. Teslas verksamhet är endast inom elektriska fordon, så det finns ännu mer att vinna på att investera i tekniken.

Och även om det finns flera konkurrerande laddningsteknologier, till exempel CHAdeMO-standarden som antagits av många japanska biltillverkare, kan Tesla potentiellt dela sin teknik med några stora biltillverkare som Toyota och Daimler - som båda har teknikavtal med Tesla.

Tesla har en spännande produktlinje framför sig, men Wall Street Journal sammanfattar laddningssituationen ganska snyggt:

"Det har visat sig mycket mer lönsamt att vara Chevron än att vara GM."

Det kommer naturligtvis att vara oerhört dyrt att etablera ett omfattande Supercharger-nätverk, som investeringssidan Seeking Alpha påpekar (varje station kostar cirka 300 000 dollar) - men det är desto mer anledning att utöka nätverket utöver bara gratis Tesla-laddning.

En modell S i varje garage skulle vara trevligt för Tesla Motors, men varje elbil i landet som använder sina laddare skulle kunna bli ännu bättre …

[Hattips: Brian Henderson]

_______________________________________________________