Anonim

Då och då sprider EPA-gassträcka - och bilar som särskilt inte lyckas uppnå dem i verklig värld - till allmänhetens medvetenhet.

Hyundai och Kia var tvungna att gå med på att minska betyg och skicka återbetalningar till köpare efter att ha erkänt testprocedurfel efter en EPA-utredning.

Men spelar tillverkarna verkligen testcyklerna?

Ett intressant tankeverk på Road & Track av den allestädes närvarande författaren Steve Abrams berör ämnet.

Den 4-sidiga artikeln noterar den ökade nivån på elektroniska fordonskontrollsystem som sitter mellan föraren och bilen. De tolkar förarens förfrågningar om kraft, bromsning eller kurvtagning - och bestämmer vilka fordonssystem som ska aktiveras och i vilken grad för att säkert uppfylla förarens begäran.

Det knyter samman dessa system med framtida möjligheter för autonom körning av bilar och utmaningarna för ingenjörer att utforma bilar som faktiskt uppnår sina EPA-betyg.

Eftersom ju mer sofistikerade dessa elektroniska styrsystem blir, desto fler möjligheter finns det för ingenjörer att kartlägga några av deras parametrar direkt mot de kända, standardiserade EPA-testen.

Som Abrams säger:

Ingenjörer vet exakt hur deras fordon kommer att utvärderas. De vet exakt hur snabbt bilen kommer att gå, och hur länge och hur snabbt den kommer att accelerera eller bromsa upp.

När ingenjörer programmerar styrlogiken kan de övervaka parametrar som motsvarar testcyklerna, såsom hastighet, acceleration och pedalläge, och välja växellägen, gaspositioner och luft-bränsleförhållanden som ger minst möjliga bränsleförbrukning.

Vad detta betyder i praktiken är att bilen kan programmeras för att fungera mest ekonomiskt under de olika accelerationskurvorna och körcyklerna för EPA-testen - inklusive tre nya tester som har lagt till under de senaste åren till de väletablerade stads- och motorvägscyklerna.

Dessa testförhållanden är för närvarande arkaiska, med mycket mild acceleration och låga maximala hastigheter. Så EPA tillämpar "justeringsfaktorer" för att föra dem närmare verkliga resultat, som vanligtvis fungerar för bensinbilar.

Hybrider är dock en annan historia. Den tid som fordonet arbetar med elektrisk kraft har en stor inverkan på dess gassträcka; ju mer den bara körs på el, desto mindre bensin bränns.

Och det verkar vara kärnan i Fords senaste problem med sin nya Ford C-Max Hybrid 2013 och Ford Fusion Hybrid 2013.

Båda säljer bra, delvis baserat på lockelse av deras 47-mpg kombinerade EPA-betyg.

En omfattande täckning i media har dock påpekat att förare i den verkliga världen sällan uppnår någonting nära 47 mpg i endera bilen.

C-Max Hybrid verkar i genomsnitt 36 till 40 mpg, den något mer aerodynamiska Fusion Hybrid 36 till 42 mpg.

Det är fortfarande anmärkningsvärt höga siffror för en kompakt hatchback och en medelstor sedan, som måste betonas.

Image

2013 Ford Fusion Hybrid, provkörning, Catskill Mountains, NY, mar 2013

Men de ligger långt under den tioprocentiga marginalen som de flesta köpare verkar tillåta på endera sidan av EPA: s kombinerade betyg. EPA undersöker nu.

Som Abrams noterar står biltillverkare inför en stor utmaning: "När ett fordon säljs har ingenjörer ingen kontroll över vart det körs och under vilka förhållanden."

Fords elektriska motor på 60 kilowatt (80 hk) i den senaste generationen av hybridsystemet som används i båda 2013-modellerna är tydligen tillräckligt kraftfull för att tillåta massor av endast elektrisk drift under EPA-testcykler.

Men i den verkliga världen låter den kombinerade 188 hk av motorn och motorn tillsammans (40 procent mer än 134 hk för en Toyota Prius 2013) förarna accelerera mycket hårdare - och bränna mycket mer bensin genom att göra det.

"Din körsträcka kan variera", verkar det, har aldrig varit så sant.

Är programmering av bilens drivlinjekontroller för att maximera testcykelresultaten med att spela systemet?

Bör EPA försöka ändra sina testcykler helt?

Eller är det förarens ansvar att maximera gassträckan med bara en bråkdel av bilens totala tillgängliga effekt?

Lämna oss dina tankar i kommentarerna nedan.

_______________________________________________________