Anonim

Kommer du ihåg Infiniti LE 2015, den första allelektriska medelstora sedan från Nissans lyxmärke?

Om du väntar på att se de första LE: erna på vägarna, håll inte andan.

Avsedd som ett koncept på New York Auto Show 2012, för att rave recensioner, skulle det batteri-elektriska LE-tillverkas i USA med i stort sett samma underlag som Nissan Leaf som nu byggs i Smyrna, Tennessee.

Nu har Infiniti LE emellertid satts på obestämd tid av Infinitis nyligen anställda VD, Johan de Nysschen.

Köparnas idioter?

Elbilfans kanske kommer ihåg de Nysschen som mannen rapporterade ha sagt 2009, som chefen för Audi i USA, att den som köpte en Chevrolet Volt var "en idiot" (han förnekade senare att kommentera).

Konspirationsteoretiker kunde se avstängningen av LE som ytterligare ett avsnitt i en ond komplott av de Nysschen för att döda eller försena plug-in elbilar.

Särskilt eftersom de Nysschen också sa förra hösten att den underbara Infiniti Emerg-E plug-in hybrid-superbilen inte skulle byggas heller.

Han lämnade Audi i USA för att leda Infiniti-märket för exakt ett år sedan.

Tryck för försäljningsvolym

Som VD står de Nysschen inför enormt tryck för att öka den globala försäljningen av lyxmärket från förra årets 170 000 till en halv miljon eller mer.

Som facktidskriften Automotive News noterar vill han fokusera på mer praktiska modeller som kommer att sälja i mycket högre volymer.

LE, sa han, erbjuder "upplevd progressiv teknik" men skulle inte ha lagt till mycket total volym.

Det var ett enkelt beslut, sa han till Automotive News, att prioritera annan utveckling, inklusive en halo-bil som kommer in i ett nytt marknadssegment och kommer att uttala sig om varumärkets position inom lyxsektorn.

Image

Infiniti-chef Johan de Nysschen (till vänster) med Renault Nissans vd Carlos Ghosn

Electric Infiniti kommer … någon gång

Att stänga av LE-projektet kan sätta de Nysschen i strid med sin chef, Nissans vd Carlos Ghosn, bilindustrins enda starkaste förespråkare för volymbyggda batterielektriska fordon.

De Nysschen bekräftade att det kommer att finnas en "Infiniti EV", men sa att frågan var en av tidpunkten mot andra prioriteringar.

Och han noterade att en ny generation litium-jon-cellteknologi kan betyda att det befintliga batteripaketet var föråldrat när LE lanserade som 2015-modell.

Image

2013 Tesla Model S

Ingen Tesla-konkurrent?

Elbilobservatörer misstänker också att LE som beskrivits kanske inte har lyckats på marknaden.

Med försäljningsframgången i år av Tesla Model S lyxsport sedan, med en början på $ 69 900, verkar det som om ett stort elektriskt sortiment är mycket uppskattat av marknaden. (Duh.)

Men att använda Leafs 24-kilowatt-timmars litiumjonbatteri i en förmodligen tyngre LE-lyxsedan skulle troligen inte ha erbjudit utbud mycket över Leaf 2013-rankade 75 mil.

Den 1 april avbröt Tesla den lägsta 40-kWh-versionen av sin Model S på grund av vad den sade var bristen på efterfrågan på köpare.

När det hände kan Infiniti ha insett att alla hopp om att LE tävlade med botten av Model S-sortimentet hade gått ut genom fönstret.

Nyheten måste förresten ha varit djupt besviken för Fox News-kommentatorn Neil Cavuto, som hävdade att LE-konceptet var hans idé.

_______________________________________________________